El árbol genealógico de las plantas – Mark Chase sobre el ADN de las plantas

Un grupo internacional de investigadores genera secuencias genéticas de más de 1.100 especies de plantas, lo que permite conocer desde las algas y los helechos hasta los cultivos agrícolas y los árboles forestales. 23 de octubre de 2019 Por Alan Flurry y Katie Willis

Un esfuerzo internacional coordinado en el que participan casi 200 científicos de plantas ha revelado la historia de cómo y cuándo las plantas obtuvieron la capacidad de crecer en altura y producir semillas, flores y frutos, proporcionando un marco para comprender la diversidad de plantas en todo el planeta, incluidos los cultivos anuales y los árboles forestales de larga vida.

La Iniciativa de los Mil Transcriptomas Vegetales (1KP) examinó la diversificación de las especies vegetales, los genes y los genomas a lo largo de los más de mil millones de años de historia de las plantas verdes, que se remontan a los ancestros de las plantas con flores y las algas verdes.

El estudio, que se publica hoy en Nature, revela el calendario de las duplicaciones del genoma completo y los orígenes, expansiones y contracciones de las familias de genes que contribuyeron a la evolución de las algas verdes, los musgos, los helechos, las coníferas, las plantas con flor y todos los demás linajes de plantas verdes.

Actualización de Terra the Titan Bloom y árbol genealógico de Amorphophallus

Algunas personas hacen un seguimiento del crecimiento de sus hijos marcando su altura en una puerta o pared, otorgando un nuevo hachís cada vez que crece un cuarto de pulgada más o menos. Pero ¿qué te parece una versión más interactiva para no sólo seguir el crecimiento de tu hijo, sino también el de toda la familia? Tu propio árbol viviente puede servir para ese propósito. En esencia, puedes hacer crecer tu propio árbol genealógico. Aunque este proyecto no documente la herencia de tu familia, sí que relatará cómo cambia tu familia a lo largo de los años, y cómo lo hace también tu paisaje.

El proyecto consiste en plantar un árbol y utilizarlo como telón de fondo para las fotos anuales de la familia y las fotos de los momentos más importantes. Con el tiempo, podrás llenar un álbum de recortes entero con las fotos que marcan el tiempo y, quizás dentro de muchos años, cuando el árbol y tu familia envejezcan juntos, la siguiente generación de tus descendientes aparecerá bajo el árbol familiar y continuará la tradición durante años.

Plantar un árbol genealógico vivo es un divertido proyecto práctico que permite a los niños ver su trabajo durante años. Hacer fotos con el árbol cada año provocará inevitablemente risas y narraciones sobre el año que ha pasado, y ayudará a los niños a empezar a desarrollar un aprecio por la naturaleza y su importante papel en nuestras vidas.

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Los científicos de la Tierra habían supuesto que las primeras plantas terrestres de hace unos 500 millones de años eran estructuras simples. Esta nueva investigación indica que ya eran más complejas que algunas de las plantas terrestres vivas más primitivas y se les ha dado un nuevo nombre: «Setaphyta».

Antes de las primeras plantas terrestres, la Tierra habría tenido un aspecto irreconocible, sin hierba, ni árboles, ni siquiera musgos.    Los musgos, y sus parientes los hornabeques y las hepáticas, se consideran las primeras plantas verdaderas de la tierra firme.    Estos grupos, conocidos colectivamente como briofitas, son plantas pequeñas y discretas, amantes de la humedad.    Las más sencillas son las hepáticas y se cree que fueron las primeras de la tierra.

Mediante la modelización de las secuencias moleculares de las plantas modernas, los investigadores han demostrado que las hepáticas están más emparentadas con los musgos que con los hornabeques. Las hepáticas y los musgos están ahora unidos en un nuevo grupo, que el equipo ha denominado «Setaphyta».

El nuevo árbol genealógico de las plantas del grupo Setaphyta demuestra que las hepáticas no fueron el primer grupo en conquistar la tierra, y que la simplicidad de las hepáticas refleja la pérdida de rasgos, no la simplicidad ancestral.

Vivero de árboles genealógicos | Flores, verduras y plantas en Kansas

El estudio más completo del árbol genealógico de las leguminosas, la familia de plantas que incluye las judías, la soja, los cacahuetes y muchas otras plantas de cultivo de importancia económica, revela una historia de duplicaciones de todo el genoma. El estudio también ayuda a descubrir la evolución de los genes que intervienen en la fijación del nitrógeno, un rasgo clave que probablemente sea importante en la propagación y diversificación evolutiva de las legumbres y vital para su uso como «abono verde» en la agricultura. Para reconstruir el árbol genealógico, los investigadores compararon la secuencia de ADN de más de 1.500 genes de 463 especies de leguminosas diferentes, incluidas 391 especies recién secuenciadas, que abarcan la diversidad de esta gran familia de plantas.

«Las leguminosas constituyen la tercera familia más grande de plantas con flores y son increíblemente diversas: van desde pequeñas hierbas hasta árboles gigantes», dijo Ma, que es el Profesor de Investigación Distinguido Huck de Biología Molecular de Plantas en Penn State. «Son cultivos alimentarios esenciales tanto para el ser humano como para el ganado, pueden utilizarse como madera y tienen muchos otros usos. Tal vez lo más importante es que pueden «fijar» el nitrógeno, extrayendo el nutriente vital de la atmósfera y almacenándolo en nódulos en sus raíces en una relación simbiótica con las bacterias del suelo, lo que las hace importantes como abono verde para mejorar la salud del suelo.»

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.