Plantas con poca luz

Todos los seres vivos necesitan alimento y agua. Para las plantas, la luz es el alimento. La utilizan en un proceso vital conocido como fotosíntesis, en el que la energía de la luz es captada por los cloroplastos, desencadenando múltiples reacciones metabólicas, una de las cuales es la creación de azúcares (alimento) para las plantas. Los azúcares impulsan el crecimiento de las plantas, por lo que cuanta más luz reciba una planta, más energía creará y más rápido crecerá.

La calidad se basa en el color y el tipo de luz. La luz es una energía que se presenta en diferentes longitudes de onda, cada una de ellas con su correspondiente color. Los colores que podemos ver con nuestros ojos pueden no ser útiles para las plantas, porque ellas “ven” la luz de forma diferente a nosotros. Las plantas parecen verdes porque reflejan la luz verde, así que la luz verde es inútil para las plantas. En cambio, las plantas necesitan luz que puedan absorber y aprovechar, como el amarillo, el naranja, el rojo, el azul y el violeta, así como luz invisible como la luz ultravioleta del sol y algunos infrarrojos.

La cantidad de luz se basa en la intensidad o el brillo de la luz que llega a las hojas. Cuantos más fotones de luz lleguen a la hoja = más energía captada y un crecimiento más rápido. Las begonias o las oxalis, por ejemplo, dependen de una luz intensa para mantener su rápido crecimiento. Cualquier planta que produzca flores o frutos depende también de la luz intensa. Estas plantas trabajan con ingredientes básicos como el agua, el CO2, los azúcares y los nutrientes que se construyen químicamente en moléculas complejas, como los pigmentos de las flores, pero sólo cuando se dan las condiciones adecuadas de intensidad luminosa. Algunas plantas disponen de mecanismos de autorregulación e incluso se niegan a florecer o lo intentan pero se quedan a medias si no hay suficiente luz intensa.

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Plantas de sombra

Las hojas de sombra suelen ser más grandes en superficie, pero más finas que las hojas de sol. Las hojas de sol son más gruesas que las de sombra porque desarrollan células de empalizada más largas o una capa adicional de células de empalizada.

En términos de peso, las hojas de sombra suelen tener más clorofila. (Esto se debe a que los cloroplastos tienen más grana – puede consultar esto en un libro de texto más avanzado si desea conocer los detalles de la estructura del cloroplasto).

En las hojas de sombra, los cloroplastos se mueven dentro de las células para ocupar una posición en la que absorban el máximo de luz sin hacer sombra a otros cloroplastos situados debajo de ellos. (En las hojas de sol, los cloroplastos se turnan en la luz brillante y luego se refugian en la sombra de otros mientras aprovechan la luz que han absorbido; una luz demasiado brillante destruiría los cloroplastos).

¿Las plantas necesitan luz solar o sólo luz?

En ecología, la tolerancia a la sombra se refiere a la capacidad de una planta para tolerar niveles bajos de luz. El término también se utiliza en horticultura y paisajismo, aunque en este contexto su uso es a veces impreciso, especialmente en el etiquetado de las plantas a la venta en los viveros comerciales[cita requerida].

La tolerancia a la sombra es un término relativo, una propiedad compleja y multifacética de las plantas, no una variable única o un continuo simple. Las distintas especies de plantas presentan diferentes adaptaciones a la sombra. De hecho, una planta concreta puede mostrar distintos grados de tolerancia a la sombra, o incluso de necesidad de luz, dependiendo de su historia o etapa de desarrollo.

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A excepción de algunas plantas parásitas, todas las plantas terrestres necesitan luz solar para sobrevivir[1]. Sin embargo, en general, una mayor cantidad de luz solar no siempre facilita la supervivencia de las plantas. Bajo la luz solar directa, las plantas se enfrentan a la desecación y a la exposición a los rayos UV, y deben gastar energía en la producción de pigmentos para bloquear la luz ultravioleta y de recubrimientos cerosos para evitar la pérdida de agua.

Las plantas adaptadas a la sombra tienen la capacidad de utilizar la luz roja lejana (unos 730 nm) con mayor eficacia que las plantas adaptadas a la luz solar plena. La mayor parte de la luz roja es absorbida por las plantas del dosel que no toleran la sombra, pero una mayor parte de la luz roja lejana penetra en el dosel y llega al sotobosque. Las plantas tolerantes a la sombra que se encuentran aquí son capaces de realizar la fotosíntesis utilizando la luz de esas longitudes de onda[cita requerida].

Luz solar indirecta

COMPRAR AHORA3. Melica UnifloraDescrita por Beth Chatto como “tranquilamente atractiva”, esta hierba autóctona de hoja caduca crece en bosques, en riberas sombreadas y en suelos alcalinos. Forma matas erguidas con tallos de delicadas flores parecidas al arroz y, una vez establecida, se auto-siembra fácilmente.

4. HelechosSe adaptan a lugares inhóspitos, muchas de estas plantas son de hoja perenne y hay una gran variedad de formas y tamaños, desde el asplenium de hojas brillantes hasta el resistente polystichum y la elegante Osmunda regalis, amante de la humedad.

COMPRAR AHORA6. HortensiasUna vez establecidas, estos arbustos proporcionarán un color veraniego fiable bajo los árboles o en el lado sombreado de un jardín. Son fuertes y resistentes, y están disponibles en una gran variedad de tamaños y formas, incluidas las trepadoras.

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COMPRAR AHORA7. Epimediums grandiflorum o ‘barrenwort’Fiable en la sombra seca, las variedades de hoja perenne de esta planta son una excelente cobertura del suelo con sus tallos enjutos y ramificados y sus hojas en forma de corazón. Recorte los macizos con tijeras en primavera para que las flores emergentes puedan verse por encima del follaje.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.