Pulgones en las plantas

Como cultivadores de manzanos en cordón de huso por primera vez en “El Jardín de la Curación” de nuestra Décima Iglesia, hemos observado un fenómeno bastante extraño con las hormigas que “crían” pulgones en las 2-3 hojas superiores de nuestros manzanos. No estábamos seguros de que fuera a dañar las hojas del árbol, pero sabíamos que los pulgones se comen las hojas, lo que impediría que las hojas proporcionaran energía a la planta.

Al principio no entendíamos qué era lo primero que venían a hacer los pulgones o las hormigas – y hemos estado usando un spray casero de jabón + té contra los pulgones. Lo hicimos con regularidad, e incluso trasladamos algunas mariquitas para que ayudaran a comérselos, pero todo fue en vano. No podía creer que las hormigas pudieran ser las culpables. Las hormigas crían a los pulgones por su secreción azucarada, y a cambio, protegen a los pulgones de sus depredadores. Esto se conoce como una relación mutalista.

Todo este tiempo estaba asumiendo que es un jardín ‘nuevo’ sin mucho hábitat para los insectos beneficiosos como la mariquita, la crisopa o las avispas depredadoras por lo que estamos teniendo estos ‘desequilibrios’ en nuestro jardín. Sin embargo, como la mayoría de nuestros intentos ‘orgánicos’ contra los pulgones no funcionaron, es hora de buscar más información… (o al menos – así es como aprendo – por experiencia).

Identificación de las plagas de los frutales

Descripción de la plaga y daños al cultivo Varias especies de pulgones atacan a los melocotones y las nectarinas, entre ellos el pulgón verde del melocotón, el pulgón harinoso del ciruelo y el pulgón oxidado del ciruelo. Los adultos del pulgón verde del melocotón tienen cuerpos de color verde amarillento, en forma de pera, de unos 0,125 pulgadas de largo. En determinadas épocas del año, los adultos pueden desarrollar alas y migrar a otros huéspedes. Las ninfas se parecen a los adultos, pero son más pequeñas y no tienen alas. Los adultos del pulgón harinoso de la ciruela son de color verde azulado pálido con una capa de polvo blanco. El pulgón de la ciruela oxidada es de color marrón oxidado o púrpura intenso con bandas blancas en las patas.

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Los pulgones se alimentan inicialmente de las puntas de los brotes, lo que puede provocar un retraso en el crecimiento y malformaciones en las puntas de los árboles jóvenes. En los árboles más viejos, la fructificación puede reducirse en los años siguientes si las poblaciones son elevadas. La producción de melaza por parte del pulgón puede causar problemas de hollín en la fruta. El pulgón verde del melocotón es un problema más grave en las nectarinas que carecen de “pelusa” en la superficie de la fruta.

Biología e historia vital Estos pulgones pasan el invierno en forma de huevos en grietas y ramas. Los huevos eclosionan cerca de la brotación, luego las ninfas se alimentan de las yemas no abiertas y, más tarde, del envés de las hojas. Las hojas se enroscan y protegen a los pulgones mientras se alimentan. Después de dos o tres generaciones, se producen formas aladas que migran a huéspedes de verano como malezas, plantas ornamentales, hortalizas o plantas de la familia de la mostaza. Después de varias generaciones, en otoño, las formas aladas migran de nuevo a los árboles frutales para aparearse y poner los huevos durante el invierno.

Lavado invernal de árboles Vitax

Para casi todas las plantas del paisaje doméstico, hay una especie de pulgón que se alimenta de ellas. Los árboles frutales no son una excepción. Las manzanas albergan un pulgón verde del manzano, las cerezas un pulgón negro del cerezo (Myzus cerasi) y los melocotones y nectarinas un pulgón verde del melocotón (M. persicae). Aunque los pulgones rara vez dañan la fruta en sí, pueden comprometer la salud de un árbol frutal, reducir el tamaño de la fruta y depositar una sustancia pegajosa llamada melaza en la superficie de la fruta y las hojas.

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Hay muchos insectos beneficiosos que se alimentan de los pulgones, y en la mayoría de los años, estos enemigos naturales hacen un buen trabajo para mantener las poblaciones de pulgones bajo control. Entre los insectos beneficiosos se encuentran los escarabajos, las crisopas, las moscas de los sírfidos y las avispas parásitas que pican y ponen huevos en los pulgones. Aprenda a reconocer estos insectos beneficiosos y consérvelos. Muchos tipos de insectos beneficiosos pueden ser atraídos al paisaje doméstico plantando ciertas flores en el jardín, como asters y leguminosas, como cobertura del suelo bajo el árbol frutal. Quizá una de las mejores formas de conservar estos agentes biológicos sea minimizar el uso de pesticidas. Los productos plaguicidas ecológicos sólo deben utilizarse cuando sean necesarios para proteger la fruta y mantener la salud de su árbol.

Cómo deshacerse de los pulgones

Los pulgones son pequeños insectos de la familia Aphidoidea. Hay muchas especies de pulgones que afectan a los frutales, como la mosca negra, la mosca verde, el pulgón verde del melocotón y el pulgón lanígero. Se alimentan de la savia inyectando sus estiletes en los canales del floema de las hojas. La savia se encuentra bajo presión, por lo que es forzada pasivamente hacia el canal alimentario del pulgón. Muchas especies de áfidos son específicas de una sola especie de planta, mientras que otras son capaces de vivir en muchos tipos diferentes de plantas. Los huevos eclosionan en primavera dando lugar a hembras que pueden reproducirse sin fecundación y producir crías vivas, un sistema que permite aumentar rápidamente la población de pulgones en un árbol frutal. En otoño, los pulgones se reproducen sexualmente y ponen huevos que pasan el invierno.

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A menudo, el signo más evidente de la infección por pulgones es la presencia de hormigas. Los pulgones son cultivados por las hormigas, que los protegen en las plantas a cambio de la melaza que excretan los pulgones. Algunas especies de hormigas almacenan los huevos de los pulgones en sus nidos durante el invierno, y llevan los pulgones recién nacidos de vuelta a las hojas en la primavera.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.