Sinónimo de caída de la hoja

Durante años, los científicos han trabajado para comprender los cambios que se producen en los árboles y arbustos durante el otoño. Aunque no conocemos todos los detalles, sabemos lo suficiente como para explicar los aspectos básicos que le ayudarán a disfrutar del despliegue multicolor de la naturaleza. Hay tres factores que influyen en el color de las hojas en otoño:

El calendario regula principalmente el momento de los cambios de color y la caída de las hojas, ya que las noches se alargan. Ninguna de las otras influencias ambientales -como la temperatura, las precipitaciones o el suministro de alimentos- es tan invariable como la duración cada vez mayor de la noche durante el otoño. A medida que los días se acortan y las noches se hacen más largas y frías, los procesos bioquímicos de la hoja comienzan a pintar el paisaje con la paleta otoñal de la naturaleza.

– Antocianina:  Da color a cosas tan familiares como los arándanos, las manzanas rojas, las uvas concordia, los arándanos, las cerezas, las fresas y las ciruelas. Son solubles en agua y aparecen en el líquido acuoso de las células de las hojas.

Tanto la clorofila como los carotenoides están presentes en los cloroplastos de las células de las hojas durante toda la temporada de crecimiento. La mayoría de las antocianinas se producen en otoño, en respuesta a la luz brillante y al exceso de azúcares de la planta dentro de las células de la hoja.

La caída de las hojas puede prevenirse con la ayuda de

Matilda Brown no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

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El trabajo de una hoja es convertir la luz solar en alimento para el árbol. Para ello, la hoja necesita agua. Esta agua procede del suelo y es aspirada por los conductos del tronco y las ramas hasta llegar a las hojas, lo cual puede ser un camino muy largo para los árboles altos.

Si no hay suficiente agua, la hoja puede dañarse y dejar de funcionar. El árbol no quiere desperdiciar todo lo bueno que hay en la hoja, así que lleva los nutrientes de la hoja de vuelta a los tallos y las raíces. De este modo, se pueden reciclar.

Algunos árboles pierden sus hojas cada año. Estos árboles se llaman árboles de hoja caduca, y pierden sus hojas en respuesta a las estaciones. Los árboles de hoja caduca proceden sobre todo de lugares donde el invierno es frío y nevado.

Cuando hace mucho frío, el agua del árbol puede congelarse: las hojas dejan de funcionar e incluso pueden resultar dañadas por los cristales de hielo. Estos árboles saben prepararse para ello y empiezan a extraer los nutrientes de las hojas cuando los días se acortan en otoño; es entonces cuando podemos ver cómo cambian de color.

Para el otoño

¿No sería agradable disfrutar de los brillantes colores de las hojas de otoño durante todo el año, en lugar de hacerlo durante unas pocas semanas? Puede que sí, pero el cambio de color de las hojas cada otoño forma parte de un importante y complicado proceso que termina con su caída al final de cada temporada de crecimiento. El término real utilizado para describir este proceso de caída de las hojas se conoce como abscisión.

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Aunque algunas partes de los árboles, como los tallos y las yemas, pueden soportar temperaturas bajo cero, la mayoría de las hojas no. Así que, para protegerse, los árboles y las plantas se desprenden de los tejidos enfermos, dañados o muertos (concretamente las hojas), al tiempo que sellan el punto en el que el peciolo de la hoja se conecta a ella. Conocida como capa de abscisión, está formada por células únicas que pueden separarse unas de otras en función de ciertos acontecimientos fisiológicos. A medida que evolucionan las condiciones climáticas y lumínicas del otoño, también cambian las hormonas dentro de los árboles. La más notable es la auxina. Se produce en las hojas y el cuerpo de los árboles y las plantas. Este equilibrio de los niveles de auxina entre las hojas y las ramas es clave para determinar si se produce la caída de las hojas y cuándo.

Por qué caen las hojas en otoño

Hace poco más de una semana que es oficialmente otoño, y para cualquiera que viva cerca de un árbol de hoja caduca -uno que se desprende de sus hojas en otoño- esto significa que están a punto de producirse algunas bellas imágenes. Pero, ¿por qué los árboles experimentan estos cambios? Existe un complejo proceso químico en el interior de cada árbol de hoja caduca, y tal vez entenderlo te permita apreciar aún más un espectáculo tan impresionante.

Para entender por qué las hojas son del color que son, primero hay que familiarizarse con el interior de una hoja. Las hojas obtienen su color verde de una sustancia química llamada clorofila, que ayuda al árbol a captar la luz solar. El árbol utiliza la luz solar en un proceso llamado fotosíntesis, que es como el árbol come, por así decirlo. Utiliza la luz solar para descomponer el dióxido de carbono (CO2) y el agua (H20) que absorbe, convirtiendo el CO2 y el H20 en oxígeno, que se expulsa, y en glucosa, que el árbol consume para obtener energía.

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Si imaginamos un árbol como una fábrica, las hojas son trabajadores estacionales. Hacen su trabajo cuando los recursos entran en la fábrica (luz solar, agua, dióxido de carbono), pero cuando los recursos dejan de entrar, los trabajadores no tienen mucho que hacer, así que el árbol les envía una carta de despido. Las hojas requieren energía del árbol, por lo que, como toda buena fábrica, el árbol realiza un análisis de costes y beneficios. Cuando los días se acortan, el árbol ya no quiere gastar energía en hojas. Esto inicia el proceso químico interno que crea el follaje otoñal.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.