El inglés de los árboles

Cada año, los árboles crecen dos anillos anuales. En primavera, la capa más ancha y de paredes más finas, llamada madera de primavera, crece. En verano, se desarrolla una capa de paredes más gruesas, llamada madera de verano. Los anillos anuales son típicos en los árboles de los bosques templados.

La producción de clorofila disminuye a medida que aumenta la duración de la noche (otoño e invierno). Los colores verdes dejan de reflejarse y otras sustancias químicas de la hoja pasan a ser dominantes, revelando pigmentos rojos y amarillos.

La caída de las hojas en otoño forma parte de la preparación del árbol para el letargo invernal. Como hace demasiado frío para que el agua permanezca en los tejidos de la planta (la congelación del agua rompería las células del árbol), y como el agua del suelo está congelada y no puede ser absorbida, los árboles interrumpen sus principales procesos en los meses fríos. Los árboles de hoja caduca dejan caer sus hojas; las coníferas tienen estrategias para mantener sus agujas durante el invierno.

Tronco de árbol

En botánica, un árbol es una planta perenne con un tallo alargado, o tronco, que suele soportar ramas y hojas. En algunos usos, la definición de árbol puede ser más estrecha, incluyendo sólo las plantas leñosas con crecimiento secundario, las plantas utilizables como madera o las plantas por encima de una altura determinada. En definiciones más amplias, las palmeras más altas, los helechos arbóreos, los plátanos y los bambúes también son árboles. Los árboles no son un grupo taxonómico, sino que incluyen una variedad de especies de plantas que han desarrollado independientemente un tronco y ramas como forma de elevarse por encima de otras plantas para competir por la luz solar. Los árboles suelen ser longevos, algunos llegan a tener varios miles de años. Los árboles existen desde hace 370 millones de años. Se calcula que hay unos tres billones de árboles maduros en el mundo[1].

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Un árbol suele tener muchas ramas secundarias que se apoyan en el tronco. Este tronco suele contener tejido leñoso para darle fuerza y tejido vascular para transportar materiales de una parte a otra del árbol. En la mayoría de los árboles está rodeado por una capa de corteza que sirve de barrera protectora. Bajo el suelo, las raíces se ramifican y se extienden ampliamente; sirven para anclar el árbol y extraer la humedad y los nutrientes del suelo. Por encima del suelo, las ramas se dividen en ramas más pequeñas y brotes. Los brotes suelen tener hojas, que captan la energía de la luz y la convierten en azúcares mediante la fotosíntesis, proporcionando el alimento para el crecimiento y el desarrollo del árbol.

Por qué son importantes los árboles

R: La corteza exterior es la protección del árbol frente al mundo exterior. Se renueva continuamente desde el interior y ayuda a mantener la humedad cuando llueve y evita que el árbol pierda humedad cuando el aire es seco. Aísla del frío y del calor y aleja a los enemigos de los insectos.

B: La corteza interior, o “floema”, es la tubería a través de la cual el alimento pasa al resto del árbol. Vive poco tiempo, luego muere y se convierte en corcho para formar parte de la corteza exterior protectora.

C: La capa de células del cambium es la parte de crecimiento del tronco. Produce anualmente nueva corteza y nueva madera en respuesta a las hormonas que bajan por el floema con el alimento de las hojas. Estas hormonas, llamadas “auxinas”, estimulan el crecimiento de las células. Las auxinas son producidas por las yemas de las hojas en los extremos de las ramas en cuanto empiezan a crecer en primavera.

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E: El duramen es el pilar central del árbol. Aunque esté muerto, no se descompone ni pierde fuerza mientras las capas exteriores estén intactas. Es un compuesto de fibras de celulosa huecas y con forma de aguja unidas por un pegamento químico llamado lignina, y es en muchos aspectos tan fuerte como el acero. Un trozo de 30 centímetros de largo y 2 centímetros de sección transversal colocado verticalmente puede soportar un peso de veinte toneladas.

La resina de los árboles

Un árbol es una planta alta con un tronco y ramas de madera. Los árboles pueden vivir muchos años. El árbol más antiguo que se ha descubierto tiene unos 5.000 años y el más antiguo del Reino Unido tiene unos 1.000. Las cuatro partes principales de un árbol son las raíces, el tronco, las ramas y las hojas.

Las raíces de un árbol suelen estar bajo el suelo. Sin embargo, esto no siempre es cierto. Las raíces del mangle suelen estar bajo el agua. Un mismo árbol tiene muchas raíces. Las raíces transportan nutrientes y agua desde el suelo a través del tronco y las ramas hasta las hojas del árbol. También pueden aspirar aire. A veces, las raíces se especializan en raíces aéreas, que también pueden servir de soporte, como es el caso del baniano.

Las hojas de un árbol son verdes la mayor parte del tiempo, pero pueden ser de muchos colores, formas y tamaños. Las hojas toman la luz del sol y utilizan el agua y el alimento de las raíces para que el árbol crezca y se reproduzca.

Los árboles y arbustos toman agua y dióxido de carbono y emiten oxígeno con la luz solar para formar azúcares. Esto es lo contrario de lo que hacen los animales en la respiración. Las plantas también hacen algo de respiración utilizando el oxígeno como lo hacen los animales. Necesitan oxígeno y dióxido de carbono para vivir. Los árboles son recursos renovables porque, si se cortan, pueden crecer otros árboles en su lugar.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.