Cuántos animales viven en la selva tropical

En el Trópico Húmedo hay más de 2.800 especies de plantas de 221 familias. Más de 700 especies (el 25%) son endémicas de la zona. Dieciséis de los 28 linajes de plantas con flores primitivas del mundo crecen aquí y, dentro de estas familias, hay al menos 50 especies de plantas con flores que sólo se encuentran en los Trópicos Húmedos. Algunas de las plantas antiguas de la selva tropical existen desde hace cientos de millones de años. Los Trópicos Húmedos ofrecen un registro vivo sin precedentes de los procesos ecológicos y evolutivos que dieron forma a la flora y la fauna de Australia durante los últimos 415 millones de años. Consulte la línea de tiempo de la evolución de los Trópicos Húmedos del Patrimonio Mundial (1,6MB) para más detalles.

Hay tantas cosas diferentes que ver en nuestros bosques que muchas especies interesantes pero menos visibles pasan desapercibidas. Fíjese en algunas de las coloridas formas de setas y hongos que habitan el suelo de la selva. Desempeñan un papel importante, pero durante la mayor parte de su vida permanecen ocultos en el interior de la madera en descomposición o en el suelo, y sólo aparecen cuando llega el momento de reproducirse.

Selva tropical

Las selvas tropicales forman una franja verde y exuberante alrededor del ecuador, entre las dos líneas de latitud de los trópicos de Cáncer y Capricornio. Aunque cubren menos del 6% de la superficie de la Tierra, las selvas tropicales albergan más del 50% de las especies vegetales y animales del mundo. Una selva tropical recibe más de 60 pulgadas (1,5 metros) de lluvia al año, aunque algunas superan regularmente las 200 pulgadas (5 metros). A modo de comparación, en San Diego llueven unos 23 centímetros al año. La temperatura media en un bosque tropical húmedo oscila entre los 20 y los 28 grados centígrados (68 y 82 grados Fahrenheit).

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Las selvas tropicales son uno de los recursos naturales más importantes del mundo, llenos de tesoros biológicos. Una sección típica de 10,36 kilómetros cuadrados puede contener más de 1.500 especies de plantas con flor, 750 de árboles, 125 de aves, 100 de reptiles, 60 de anfibios y 150 de mariposas. Muchas especies aún no han sido descubiertas por los científicos. Les llevará años clasificar y nombrar todos los insectos recientemente descubiertos. En las selvas tropicales se están encontrando plantas que guardan los secretos de nuevas medicinas. Uno de ellos, elaborado a partir de la planta bígaro, se utiliza para tratar muchas formas de leucemia infantil. ¿Quién sabe qué será lo próximo que se encuentre? Tu interés por la selva ahora podría llevarte a un importante descubrimiento científico en el futuro.

Animales en la selva

Los alumnos serán capaces de:1. Entender qué es una selva tropical.2. Describir por qué las selvas tropicales son importantes para nuestra tierra.3. Entender dónde se encuentran las selvas tropicales.4. Identificar 5 especies de fauna que viven en las selvas tropicales.5. Entender por qué la fauna depende de las selvas tropicales.

Los bosques húmedos tropicales son únicos por los altos niveles de biodiversidad que presentan. Entre el 40% y el 75% de todas las especies bióticas son autóctonas de las selvas tropicales. Las selvas tropicales albergan la mitad de todas las especies animales y vegetales vivas del planeta. Dos tercios de todas las plantas con flor se encuentran en las selvas tropicales.  Una sola hectárea de selva tropical puede contener 42.000 especies diferentes de insectos, hasta 807 árboles de 313 especies y 1.500 especies de plantas superiores. Las selvas tropicales han sido denominadas las “joyas de la Tierra” y la “mayor farmacia del mundo”, porque en ellas se ha descubierto más de una cuarta parte de las medicinas naturales.  Es probable que haya muchos millones de especies de plantas, insectos y microorganismos aún por descubrir en las selvas tropicales.  Aunque las selvas tropicales cubren menos del 6% de la superficie terrestre, los científicos estiman que en ellas vive al menos la mitad de todas las especies animales del mundo.

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Evolución de la selva tropical

También albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, pero sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. ¿Qué tipo de animales y plantas crees que viven en las selvas tropicales? ¿En qué parte del mundo se encuentran exactamente las selvas tropicales?

En pocas palabras, una selva tropical es una zona de árboles altos, en su mayoría de hoja perenne, que tiene una gran cantidad de precipitaciones. ¿Suena como un bosque en Escocia? Pero también tiene que tener un clima cálido, de ahí el título de selva tropical. Se encuentran cerca del ecuador, lo que significa que el clima es mucho más cálido.

El dosel es la capa principal de la selva tropical, y forma una especie de techo sobre las dos capas restantes. Las hojas de los árboles aquí suelen ser ovaladas y llegan a un punto. Esta capa tiene tal cantidad de alimento disponible que atrae a muchos animales, como serpientes y tucanes, ¡y ranas de árbol!

No llega mucho sol a este nivel, por lo que las plantas tienen que hacer crecer sus hojas para atrapar los rayos que logren llegar. Aquí encontrarás muchos animales, como jaguares y leopardos, y muchísimos insectos.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.