Desiertos

Las temperaturas son generalmente altas, incluso las extremas de la tierra, pero puede hacer frío por la noche (la variación diaria de la temperatura es más extrema en los climas secos) y mucho frío en invierno en los desiertos de mayor latitud. La zona se caracteriza por la escasez de precipitaciones, que en las distintas regiones varían desde las muy estacionales hasta las imprevisibles, pasando por las prácticamente ausentes; la evapotranspiración es siempre elevada. La nieve es relativamente rara, tanto por las bajas precipitaciones como por la distribución generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forman allí donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua después de recorrer largas distancias por tierra (Arabia, norte de África, suroeste de Estados Unidos y norte de México) o donde una masa de tierra caliente es adyacente a aguas oceánicas frías, cuya humedad se evapora rápidamente sobre la tierra (desiertos de Atacama y Kalahari).

Los suelos del desierto son de color variable, pero a menudo son de color marrón claro, gris o amarillento. Suelen ser calcáreos y pueden ser muy salinos debido a la elevada tasa de evaporación y a la falta de escorrentía, con una continua acumulación de sales (carbonato cálcico, yeso, cloruro sódico). La arena es un sustrato habitual, que contribuye a la sequía al drenar muy rápidamente las escasas precipitaciones.

Desierto frío

Probablemente el desierto del Sahara sea el más famoso de todo el mundo. Se trata de una zona desértica que recibe menos de 25 cm de lluvia al año y tiene poca o ninguna vegetación. Los desiertos se consideran laboratorios naturales bastante útiles para estudiar las interacciones del viento y el agua en las superficies áridas del planeta. Contienen valiosos depósitos minerales que se han formado en el entorno árido y que han quedado expuestos por la continua erosión del viento y la lluvia.

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Es uno de los desiertos más importantes del mundo y está situado en la parte occidental del continente africano. Está formado por una gran cantidad de tierras áridas que van desde el océano Atlántico hasta el mar Rojo. Limita con el océano Atlántico al oeste y con la cordillera del Atlas y el mar Mediterráneo al norte. El origen de este desierto se remonta a millones de años. Toda esta región estaba cubierta por sabanas y praderas bastante frondosas y cubiertas de bosques. Era el lugar de numerosos cazadores y recolectores que vivían de animales y plantas. En esa época, esta zona era conocida como el Sáhara Verde.

Bioma del desierto

El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, en Arizona, está lleno de vida a pesar de su paisaje de apariencia árida y desolada. Esta parte del desierto de Sonora alberga una gran variedad de animales, como murciélagos, la rata canguro y el cactus cereus de floración nocturna.

El bioma del desierto cubre aproximadamente una quinta parte de la superficie de la Tierra. Este bioma tiene una capa de suelo que puede ser arenoso, de grava o pedregoso, dependiendo del tipo de desierto. Los desiertos suelen recibir como máximo 50 centímetros de lluvia al año, y los organismos que viven en ellos están adaptados a este clima extremadamente seco.

Las plantas de los desiertos tienen adaptaciones para conservar el agua. Por ejemplo, los cactus tienen tallos más grandes para almacenar agua, así como espinas para proteger estas reservas de agua de los animales sedientos. Animales como la liebre de cola negra (Lepus californicus) también están adaptados a la vida en el desierto: Sus orejas extralargas ayudan a transferir el exceso de calor de su cuerpo al aire.

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Los cuatro tipos principales de desierto son los desiertos cálidos y secos, los desiertos semiáridos, los desiertos costeros y los desiertos fríos. En los desiertos cálidos y secos, también conocidos como desiertos áridos, las temperaturas son cálidas y secas durante todo el año. Algunos desiertos áridos famosos son el desierto del Sahara, que cubre gran parte del continente africano, y el desierto de Mojave, situado en el suroeste de Estados Unidos. Los desiertos semiáridos son un poco más frescos que los desiertos cálidos y secos. Los veranos largos y secos de los desiertos semiáridos van seguidos de inviernos con algo de lluvia. Los desiertos semiáridos se encuentran en Norteamérica, Groenlandia, Europa y Asia. Los desiertos costeros son un poco más húmedos que otros tipos de desiertos. Aunque las fuertes nieblas soplan desde la costa, las precipitaciones siguen siendo escasas. El desierto de Atacama de Chile, en Sudamérica, es un ejemplo de desierto costero. Los desiertos fríos siguen siendo secos pero tienen temperaturas extremadamente bajas en comparación con los otros tipos de desiertos. La Antártida es un ejemplo de desierto frío.

Características de la vegetación del desierto en la India

La intensa radiación solar, los fuertes vientos y la escasa humedad, es decir, menos de 10 pulgadas (25 cm) de precipitaciones, crean una de las condiciones de vida más duras de la biosfera, denominada desierto caliente. En el ecosistema del desierto caliente, generalmente con cielos sin nubes, el sol calienta rápidamente el desierto durante el día, produciendo las temperaturas del aire más altas (registradas como 57,8º C en el Valle de la Muerte, California) de la biosfera.

Por el contrario, las noches son muy frías, ya que la temperatura desciende enormemente debido a la pérdida de calor hacia la atmósfera a través de la radiación. Hay poca agua y las temperaturas varían mucho, uno puede hornearse durante el día y congelarse por la noche.

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Las altas temperaturas durante el día y los vientos persistentes aceleran la evaporación del agua y la transpiración del vapor de agua de las plantas. La alta evapotranspiración y la baja pluviosidad es la principal característica del ecosistema del desierto, lo que produce una vegetación perenne escasa de arbustos muy espaciados. Los inviernos son bastante fríos, con temperaturas a veces por debajo del punto de congelación, mientras que el calor durante el verano es intenso y abrasador. La escasez de precipitaciones en el ecosistema de los desiertos puede deberse a la alta presión subtropical (desiertos del Sáhara y de Australia), a la posición geográfica en las sombras de la lluvia (desiertos del oeste de Norteamérica) y a la gran altitud (desiertos del Tíbet, Bolivia o Gobi).

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.