La vida silvestre de EE.UU.

Asia cuenta con algunas de las especies silvestres más diversas y singulares de todos los continentes del mundo. Pero mientras que algunas de estas especies tienen poblaciones que prosperan, otras están en peligro de extinción, enfrentándose a diversas amenazas que corren el riesgo de hacerlas desaparecer de la faz de la Tierra.

El tapir malayo es un mamífero de la familia de los tapires que está en peligro de extinción y es originario del sur de Tailandia, el sur de Myanmar, la península malaya y la parte sur y central de Sumatra, en Indonesia. Parece un cruce entre un cerdo y un oso hormiguero, con su característico hocico cuyo labio superior se curva y cuelga sobre el inferior. Suele medir al menos 1,80 metros de largo y pesar hasta unos 2.500 kilos, y es la mayor de las cuatro especies de tapires.

A diferencia de otras especies de rinocerontes, el rinoceronte indio tiene un solo cuerno. Este herbívoro tiene una piel gris-marrón con pliegues en el cuello, los hombros y la grupa. Los pliegues hacen que el rinoceronte de la India parezca llevar placas blindadas y, en cierto modo, lo es, ya que la piel flexible de los pliegues permite al rinoceronte moverse, mientras que el resto de su piel es gruesa para protegerse. La longitud de la cabeza y el cuerpo del macho es de 12 a 12,5 pies, con una altura de los hombros de unos 6 pies, mientras que la hembra mide de 10 a 11 pies de largo y de 4 a 5,5 pies de altura hasta el hombro. Son criaturas definitivamente pesadas: un macho maduro pesa 2.200 kg, aproximadamente 2,5 toneladas, y una hembra pesa 1.600, es decir, cerca de 2 toneladas. Es decir, el peso de un todoterreno.

Animales asiaticos

Las repúblicas centroasiáticas de la antigua Unión Soviética (Turkmenia, Uzbekistán, Tayikistán y el sur de Kazajistán) forman parte de un cinturón árido que se extiende desde el noroeste de África hasta Mongolia y el oeste de China, pasando por el suroeste de Asia. En este artículo se centrará la atención en la fauna de estas repúblicas, prestando sólo una pequeña atención a los animales de Mongolia y China occidental.

Los grandes vertebrados de toda la zona han sido gravemente diezmados por siglos de actividad humana, que se ha intensificado durante las últimas décadas. Por ejemplo, el tigre de Turania y el guepardo (Acinonyxjubatus) han sido totalmente erradicados. Las poblaciones de leopardos, onagros, ciervos tugay (Cervus elaphus bactrianus), gacelas (Gazella subgutturosa) y habitantes de las tierras altas como el leopardo de las nieves (Panthera uncia), íbices (Capra hircus aegagrus en el Kopet-Dag, Capra sibirica en el Tian Shans y el sistema Gissaro-Darvaz, Capra falconeri en las cadenas del sur de Tayikistán), y las ovejas de montaña (Ovis ammon cycloderus en el Kopet-Dag, Ovis ammon bocharensis en el sur de Tayikistán, Ovis ammon poloi en el Pamir, etc. ) son ahora muy pequeñas, la mayoría sobreviven sólo en reservas y están en peligro de extinción.

Animales africanos

En Asia, muchas especies de mamíferos marinos se consumen como alimento o para otros fines. La prevalencia de esta explotación parece aumentar de oeste a este. El aumento del uso de los mamíferos marinos y la aparición de la comercialización de un comercio de mamíferos marinos se apoya en:

Los factores que pueden impulsar el uso de los mamíferos marinos incluyen la reducción de la población de las especies que han sido tradicionalmente objeto de pesca; la disminución de los rendimientos de las pesquerías tradicionales; y el aumento de la demanda del mercado de productos de mamíferos marinos. Las lecciones extraídas de estudios similares sobre el comercio de fauna silvestre terrestre permitirán enfocar mejor los futuros estudios sobre el uso de mamíferos marinos en Asia.

«Los pescadores que conocí en Hong Kong creían que las criaturas insignificantes, como los percebes, eran demasiado pequeñas para preocuparse por ellas (excepto en épocas de hambruna) y evitaban los peces sierra, los esturiones, las ballenas y las marsopas porque eran «peces divinos», tabuados por los dioses. Pero en otros lugares de China se han utilizado todos ellos».

Las creencias localizadas, como las descritas por Anderson, pueden hacer que los vecinos tengan culturas culinarias profundamente diferentes. Sin embargo, estas preferencias tradicionales pueden cambiar con el tiempo a medida que cambian los factores ambientales o sociales. Por ejemplo, la disponibilidad de alimentos puede alterarse, al igual que la demanda de una población creciente y, asimismo, las tendencias de la cultura alimentaria popular. Durante el siglo XX, la caza y la recolección de los animales de los océanos aumentaron drásticamente y se utilizaron cada vez más prácticas de pesca industrial generalizadas y a menudo indiscriminadas. Además, a medida que las poblaciones humanas migraban a las zonas costeras, también aumentaba la necesidad de recursos acuáticos (Jackson et al., 2001; O’Connor et al., 2011).

La fauna australiana

Asia tiene la flora más rica de los siete continentes de la Tierra. Al ser el continente más grande, no es de extrañar que en sus distintas zonas climáticas, que van desde las tropicales hasta las árticas, crezcan 100.000 tipos diferentes de plantas.

Las plantas asiáticas, que incluyen helechos, gimnospermas y plantas vasculares con flores, constituyen el 40% de las especies vegetales del planeta. Las especies de plantas endémicas proceden de más de cuarenta familias de plantas y mil quinientos géneros.

Asia se divide en cinco grandes regiones de vegetación en función de la riqueza y los tipos de flora de cada región: bosques tropicales húmedos en el sureste de Asia, bosques templados mixtos en el este de Asia, bosques tropicales húmedos/secos en el sur de Asia, desierto y estepa en Asia central y occidental, y taiga y tundra en el norte de Asia.

Las regiones asiáticas más ricas en flora, los bosques tropicales húmedos, se encuentran en las naciones insulares del Sudeste Asiático, que se extienden desde Kinabalu en el norte hasta Java en el sur, y desde Nueva Guinea en el este hasta Sumatra en el oeste. En este vasto archipiélago, la cadena de islas más larga entre Asia y Australia, hay entre treinta y cinco mil y cuarenta mil especies de plantas vasculares.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.