Las causas del cambio climático

Imagina que tomas un vuelo en Los Ángeles, California, con destino a Juneau, Alaska. De camino al aeropuerto, probablemente experimentaría el típico clima de Los Ángeles: cálido, soleado y seco. Y cuando bajara del avión en Juneau, a 5.000 kilómetros al noroeste, podría apostar que la temperatura sería más fría, más húmeda y habría una probabilidad decente de lluvia. Después de todo, Juneau tiene una media de 160 centímetros de precipitaciones al año, mientras que Los Ángeles sólo tiene una media de 45 cm al año.

La forma, la inclinación y la órbita de la Tierra La energía que la Tierra recibe del sol es la que más influye en la determinación de la temperatura media global de nuestro planeta (para más información, véase Factores que controlan la temperatura de la Tierra). Pero no todos los lugares de la Tierra tienen la misma temperatura y clima. Una razón importante de esta variación es que las distintas latitudes de la Tierra reciben cantidades muy diferentes de radiación solar entrante, conocida como insolación. Esto se debe a que nuestro planeta es una esfera, por lo que la luz solar entrante incide en diferentes latitudes de la superficie de la Tierra en diferentes ángulos y la misma cantidad de energía se reparte en un área más pequeña o más grande. En las latitudes más bajas, cerca del ecuador, la radiación solar incide en la superficie casi perpendicularmente, mientras que más cerca de los polos, llega en un ángulo cada vez más oblicuo (véase la figura 1).

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¿Influye la inclinación del eje de rotación de la Tierra en el clima?

Mi pensamiento inicial era que la rotación de la Tierra sólo provoca la noche y el día y que, por lo tanto, no tenía un impacto real en el clima. Luego pensé un poco más y me di cuenta de que la rotación de la Tierra podría ser lo más importante para establecer el clima.

El efecto Coriolis es una fuerza aparente causada por la rotación de la Tierra. Este efecto desvía los vientos de la misma manera que dibujar una línea recta en un papel que gira. Usted mueve el bolígrafo en línea recta pero la línea se curva.

El aire quiere fluir de las zonas de alta presión a las de baja presión, lo cual tiene sentido. La cuestión es que, si no hubiera ningún efecto exterior, el gradiente de presión causado por las diferentes presiones daría lugar a una fuerza de gradiente de presión. Esta fuerza mueve el aire de alta presión a baja presión. Sin embargo, mientras el aire se mueve, la Tierra también gira. Esto hace que el aire se desvíe, de modo que gira lentamente alrededor y hacia dentro de una baja y alrededor y hacia fuera de una alta. Por ello, las bajas presiones no se llenan inmediatamente y las presiones no se equilibran fácilmente.

Diagrama de la revolución de la tierra y las estaciones

La campaña fue dirigida por un senador de Wisconsin llamado Gaylord Nelson, y organizada desde una oficina temporal en Washington DC con personal de estudiantes universitarios, muchos de ellos ya veteranos de las campañas de protesta de la década de 1960, incluido el movimiento por los derechos civiles. Pero cualquiera era libre de organizar sus propios festejos. “Eso fue lo extraordinario del Día de la Tierra”, escribió Nelson más de tres décadas después en su libro Beyond Earth Day. “Se organizó solo”.

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“Cuando por fin llegó, estaba en prácticamente todas las ciudades, en todos los pueblos, de Estados Unidos. Tomó este cúmulo de temas que ahora llamamos ‘el medio ambiente’ y los elevó espectacularmente en la conciencia pública”.

Este año, el 50º aniversario del primer Día de la Tierra va a ser muy diferente. Con la pandemia global que está cambiando la forma de vivir en todo el mundo, los actos previstos se han reducido a la protesta digital. Será un gran cambio para un evento que ha crecido en las escuelas y comunidades de más de 190 países.

Los ciclos de Milankovitch, ¿dónde estamos ahora?

Por encima del ecuador, el invierno comienza oficialmente en diciembre. Pero en muchas zonas, enero es el momento en que realmente se impone. La científica atmosférica Deanna Hence explica los factores meteorológicos y climáticos que se combinan para producir condiciones invernales en el cambio de año.

Cuando la Tierra orbita alrededor del sol, gira alrededor de un eje: imagina un palo que atraviesa la Tierra, desde el Polo Norte hasta el Polo Sur. Durante las 24 horas que tarda la Tierra en girar una vez alrededor de su eje, cada punto de su superficie se orienta hacia el Sol durante una parte del tiempo y se aleja de él durante otra. Esto es lo que provoca los cambios diarios de la luz solar y la temperatura.

Hay otros dos factores importantes: En primer lugar, la Tierra es redonda, aunque no es una esfera perfecta. En segundo lugar, su eje está inclinado unos 23,5 grados respecto a su trayectoria alrededor del Sol. Por ello, la luz incide directamente en su ecuador, pero incide en los polos norte y sur de forma oblicua.

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Cuando uno de los polos apunta más hacia el Sol que el otro, esa mitad del planeta recibe más luz solar que la otra, y es verano en ese hemisferio. Cuando ese polo se aleja del Sol, esa mitad de la Tierra recibe menos luz solar y allí es invierno.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.