Bonitos animales australianos

Hay muchos animales interesantes en Australia. Cuatro de cada cinco animales que viven en Australia sólo se pueden encontrar allí.  Australia es un país megadiverso y alberga una cantidad extraordinariamente alta de especies vegetales y animales.

Entre las especies animales endémicas -especies que sólo pueden encontrarse en Australia- se encuentran los monotremas, que son mamíferos que ponen huevos. El ornitorrinco y dos especies de equidna son los únicos mamíferos del mundo que ponen huevos, los llamados monotremas.  Australia cuenta con casi 400 especies de mamíferos y unas 140 especies de marsupiales. Un marsupial es un animal que lleva a las crías en su bolsa.

La mitad de las aves que viven en Australia sólo se pueden encontrar allí. Entre las especies de aves típicas de Australia están la cucaburra, el emú y el lorito arco iris, un loro especialmente colorido que tiene un pico rojo y un plumaje multicolor.

Los koalas viven en los bosques de eucaliptos de la costa oriental de Australia. Son animales frágiles, pero crecen hasta 80 cm de altura y pesan sólo unos 14 kg. Las crías de koalas se llaman “joeys” y se esconden en la bolsa de sus madres durante los primeros seis meses. Los koalas comen muchas hojas de eucalipto (1 kg al día) y duermen hasta 20 horas.

Flora y fauna de Australia

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Cuanto más antiguo es un grupo de animales, más lejos ha podido extenderse, ya que ha podido aprovechar muchas conexiones terrestres que ahora han desaparecido. Así, los Felidæ y los Suidæ (gatos y cerdos) son lo suficientemente antiguos como para haberse abierto camino por casi todo el globo habitable, exceptuando Australia y algunas islas del norte. Solo de las grandes islas del mundo, nuestra isla-continente ha permanecido separada de las otras grandes masas de tierra desde la primera aparición de los Felidæ y Suidæ, por lo que ninguno ha llegado a ella.

Hechos de naturaleza similar, casi innumerables, pueden ser presentados en confirmación de esta conclusión. Tanto los animales como las plantas demuestran su veracidad, y así vemos cómo se explican las deficiencias de la fauna australiana. La barrera que impidió la incursión de los adaptables y emprendedores gatos y cerdos fue igualmente eficaz en el caso de una serie de otras formas, desde los elefantes hasta las lombrices de tierra.

Ataques a los animales en Australia

La colonización de Australia por los indígenas australianos hace entre 48.000 y 70.000 años y por los europeos a partir de 1788, ha afectado considerablemente a la fauna. La caza, la introducción de especies no autóctonas y las prácticas de gestión del territorio que implican la modificación o destrucción de los hábitats han provocado numerosas extinciones. Algunos ejemplos históricos son la cotorra del paraíso, el bandicot de patas de cerdo y el potoroo de cara ancha. El uso insostenible de la tierra sigue amenazando la supervivencia de muchas especies. Para hacer frente a las amenazas a la supervivencia de su fauna, Australia ha aprobado una amplia legislación federal y estatal y ha establecido numerosas zonas protegidas.

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Los acontecimientos geológicos y climáticos han contribuido a que la fauna australiana sea única. Australia formaba parte del supercontinente meridional Gondwana, que también incluía a Sudamérica, África, India y la Antártida. Gondwana empezó a romperse hace 140 millones de años (MYA); hace 50 MYA Australia se separó de la Antártida y estuvo relativamente aislada hasta la colisión de la placa indoaustraliana con Asia en el Mioceno 5,3 MYA. Al parecer, el establecimiento y la evolución de la fauna actual estuvieron condicionados por el clima único y la geología del continente. A medida que Australia se desplazaba, quedaba, en cierta medida, aislada de los efectos del cambio climático global. La fauna única que se originó en Gondwana, como los marsupiales, sobrevivió y se adaptó en Australia.

Animales extraños en Australia

Australia es una tierra como ninguna otra, con cerca de un millón de especies autóctonas diferentes. Más del 80% de las plantas con flor, los mamíferos, los reptiles y las ranas del país son exclusivos de Australia, junto con la mayoría de sus peces de agua dulce y casi la mitad de sus aves.El entorno marino de Australia alberga 4.000 especies de peces, 1.700 especies de corales, 50 tipos de mamíferos marinos y una gran variedad de aves marinas. La mayoría de las especies marinas que se encuentran en las aguas del sur de Australia no se dan en ningún otro lugar.El aislamiento geográfico de Australia ha hecho que gran parte de su flora y fauna sea muy diferente a las especies de otras partes del mundo. La mayoría no se encuentra en ningún otro lugar. Sin embargo, algunas especies estrechamente relacionadas se encuentran en los continentes que antaño formaban el antiguo supercontinente meridional Gondwana, cubierto de selva tropical y helechos hace 300 millones de años, y que incluía América del Sur, África, India y la Antártida. La mayor parte de la flora y la fauna de Australia tienen su origen en Gondwana, que se separó hace unos 140 millones de años. Al alejarse de la región polar del sur, su clima se volvió más cálido y seco y nuevas especies de plantas y animales evolucionaron y llegaron a dominar el paisaje.Información por cortesía de http://www.dfat.gov.au/facts/flora_and_fauna.html

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.