Flora del desierto espinoso

Australia contiene la mayor región desértica del hemisferio sur y una elevada proporción (alrededor del 70%) del continente es árida o semiárida (mapa S1). Los desiertos australianos albergan una rica y diversa gama de plantas y animales, muchos de los cuales no se dan en ningún otro lugar del mundo. Aunque los desiertos australianos no se encuentran entre los más secos del mundo (véase Aspectos climáticos de los desiertos australianos), el calendario de lluvias en los desiertos australianos es muy imprevisible a escala mundial. El patrón subyacente de largos periodos de sequía seguidos de pulsos de lluvia inundante y la productividad primaria asociada (es decir, el crecimiento de las plantas) es una característica de la vida en el desierto a la que se han adaptado las plantas y los animales. Otros aspectos de los desiertos australianos que influyen en las plantas y los animales son la baja fertilidad y la gran antigüedad de los suelos, la presencia de vegetación perenne, la muy limitada erosión natural y el importante papel del fuego en los entornos desérticos.

Los hábitats de Spinifex están dominados por hierbas de hoja dura que forman mogotes, principalmente del género Triodia. Esta forma de crecimiento se limita en gran medida a Australia y es considerada por algunos como una respuesta a los suelos con pocos nutrientes y a la aridez. El Spinifex está más o menos confinado en el interior árido, en lugares donde la precipitación media anual varía de 125 mm a 500 mm, un área que representa hasta una cuarta parte del paisaje australiano. La gama de hábitats que ocupan los pastizales de Spinifex incluye llanuras de arena infértiles y campos de dunas, colinas rocosas y laderas de cordilleras, así como cursos de agua normalmente secos y sistemas de lagos salados (imágenes S12 y S13). Los pastizales de Spinifex son muy inflamables y arden regularmente. Siguen siendo el foco central de la práctica de quema de los indígenas australianos. Este hábitat suele caracterizarse por la presencia de varios arbustos tolerantes al fuego (principalmente eucaliptos mallee, hakeas y grevilleas). Los aborígenes buscan varias de estas especies, especialmente la grevillea de la miel (Grevillea juncifolia), por sus flores productoras de miel.

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Flora y fauna en el desierto del Sáhara

El museo Arna Jharna se encuentra en la biorregión del Thar, una zona climática árida caracterizada por un suelo arenoso, un substrato rocoso y escasos recursos hídricos. El suelo varía en profundidad, valor nutritivo y capacidad de retención de agua. Con una pluviometría limitada, las aguas subterráneas tienden a salinizarse y sufren una excesiva mineralización.

A pesar de la dificultad del terreno, en varias épocas del año, sobre todo en la corta temporada de lluvias, el paisaje marrón y verde se anima con estallidos de blanco, rosa, naranja, rojo y amarillo brillantes cuando las diversas especies de plantas florecen y fructifican en el bosque de matorral espinoso del noroeste.

Las escasas precipitaciones, la intensa luz solar y los vientos secos han dado lugar a numerosas adaptaciones de las plantas xerófilas. Las plantas xerofíticas, como el kumatiyo, el ber y el googal, tienen menos ramas, hojas más pequeñas, pelos finos en la superficie de las hojas, revestimiento de cera y espinas. Las suculentas, como los cactus, son capaces de almacenar agua en sus tejidos.

En la región del Thar hay más de 141 especies de aves migratorias y residentes. Los pastizales del Thar son ahora el último reducto de la avutarda india, en peligro crítico de extinción. La vulnerable avutarda de McQueen y el misterioso florican menor le hacen compañía.

Plantas únicas del desierto

El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus de Arizona está lleno de vida a pesar de su paisaje de apariencia árida y desolada. Esta parte del desierto de Sonora alberga una gran variedad de animales, como murciélagos, la rata canguro y el cactus cereus de floración nocturna.

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El bioma del desierto cubre aproximadamente una quinta parte de la superficie de la Tierra. Este bioma tiene una capa de suelo que puede ser arenoso, de grava o pedregoso, dependiendo del tipo de desierto. Los desiertos suelen recibir como máximo 50 centímetros de lluvia al año, y los organismos que viven en ellos están adaptados a este clima extremadamente seco.

Las plantas de los desiertos tienen adaptaciones para conservar el agua. Por ejemplo, los cactus tienen tallos más grandes para almacenar agua, así como espinas para proteger estas reservas de agua de los animales sedientos. Animales como la liebre de cola negra (Lepus californicus) también están adaptados a la vida en el desierto: Sus orejas extralargas ayudan a transferir el exceso de calor de su cuerpo al aire.

Los cuatro tipos principales de desierto son los desiertos cálidos y secos, los desiertos semiáridos, los desiertos costeros y los desiertos fríos. En los desiertos cálidos y secos, también conocidos como desiertos áridos, las temperaturas son cálidas y secas durante todo el año. Algunos desiertos áridos famosos son el desierto del Sahara, que cubre gran parte del continente africano, y el desierto de Mojave, situado en el suroeste de Estados Unidos. Los desiertos semiáridos son un poco más frescos que los desiertos cálidos y secos. Los veranos largos y secos de los desiertos semiáridos van seguidos de inviernos con algo de lluvia. Los desiertos semiáridos se encuentran en Norteamérica, Groenlandia, Europa y Asia. Los desiertos costeros son un poco más húmedos que otros tipos de desiertos. Aunque las fuertes nieblas soplan desde la costa, las lluvias siguen siendo escasas. El desierto de Atacama, en Chile, es un ejemplo de desierto costero. Los desiertos fríos siguen siendo secos pero tienen temperaturas extremadamente bajas en comparación con los otros tipos de desiertos. La Antártida es un ejemplo de desierto frío.

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Adaptación de las plantas del desierto

¿Cómo sobreviven las plantas al desierto? — La flora del desierto se ha adaptado a las condiciones extremas de calor y aridez mediante mecanismos físicos y de comportamiento, al igual que los animales del desierto. El ingenio y la variedad de estas numerosas adaptaciones se exploran en La supervivencia de las plantas del desierto y la cadena alimentaria del desierto. A continuación se ofrecen enlaces a la flora que se encuentra en los desiertos, con fotos e información sobre cada planta.

¿Qué plantas viven en el desierto? — Las plantas que viven en el desierto incluyen cactus como la cholla y el saguaro, flores silvestres como el pincel del desierto y la phacelia, árboles y arbustos como el ocotillo, los árboles de Josué y el palo verde, y la yuca y el agave. Consulte la siguiente lista para saber más.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.