Amenazas para los humedales

Aeropuerto fantasmaEn la década de 1970, el Departamento de Aviación de Miami-Dade de Florida planeó construir un complejo aeroportuario de 101 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas) y un corredor de transporte en los humedales del sur de Florida. El Jetport de los Everglades habría bloqueado el flujo de agua hacia los Everglades, causando un daño ambiental incalculable. Un grupo de activistas, ayudados por el primer estudio de impacto ambiental de la historia, logró detener la empresa.

Ciudades empapadasAlgunas de las mayores ciudades de Estados Unidos se construyeron sobre humedales, como Boston (Massachusetts), San Francisco (California) y Washington D.C. De hecho, la “cuenca mareal” situada frente al monumento a Jefferson en Washington D.C. suele inundar las aceras circundantes con el agua del río Potomac.

Pantanos prohibidosDesde La Cosa del Pantano hasta Cumbres Borrascosas, los pantanos son escenarios tradicionales de mitos e historias de fantasmas. Una de las primeras historias escritas en lengua inglesa, Beowulf, tiene lugar cerca de un pantano en Escandinavia. Uno de los personajes principales de Beowulf, el monstruo Grendel, vive en una cueva bajo el pantano.

Aves de los humedales

Las plantas de los humedales, o la vegetación hidrófita “amante del agua”, son aquellas que se han adaptado a crecer en las condiciones de bajo oxígeno (anaeróbicas) asociadas a la saturación o inundación prolongada. Estas plantas se han adaptado a las condiciones anaeróbicas del suelo desarrollando métodos alternativos de captación de oxígeno, como las lenticelas hipertrofiadas de la corteza del aliso moteado; los tallos huecos de las especies de juncos y hierbas; y las células llenas de aire (aerenchyma) de las raíces de las espadañas.

  Factores atmosfericos del clima

Las especies vegetales varían en cuanto a su tolerancia a las condiciones de los humedales. A continuación se indican las categorías de plantas indicadoras reunidas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. en la Lista Nacional de Especies Vegetales que se dan en los humedales: Noreste (Región 1). La Lista Nacional refleja el rango de probabilidades estimadas (expresadas como frecuencia de ocurrencia) de que una especie ocurra en un humedal frente a una zona no húmeda en toda la distribución de la especie. Las categorías de indicadores incluyen:

Plantas en los humedales

Los humedales son elementos importantes del paisaje que proporcionan numerosos servicios beneficiosos para las personas y para los peces y la fauna silvestre. Algunos de estos servicios, o funciones, son la protección y mejora de la calidad del agua, la provisión de hábitats para peces y fauna silvestre, el almacenamiento de aguas de crecida y el mantenimiento del flujo de aguas superficiales durante los periodos secos. Estas valiosas funciones son el resultado de las características naturales únicas de los humedales.

Los humedales se encuentran entre los ecosistemas más productivos del mundo, comparables a las selvas tropicales y los arrecifes de coral. Una inmensa variedad de especies de microbios, plantas, insectos, anfibios, reptiles, aves, peces y mamíferos pueden formar parte de un ecosistema de humedales. El clima, la forma del paisaje (topología), la geología y el movimiento y la abundancia del agua ayudan a determinar las plantas y los animales que habitan en cada humedal. Las complejas y dinámicas relaciones entre los organismos que habitan el entorno de los humedales se denominan redes alimentarias. Por ello, los humedales de Texas, Carolina del Norte y Alaska difieren entre sí.

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Datos sobre los animales de los humedales

Un humedal es un ecosistema distinto que está inundado por el agua, ya sea de forma permanente (durante años o décadas) o estacional (durante semanas o meses). La inundación hace que prevalezcan los procesos sin oxígeno (anóxicos), especialmente en los suelos[1] El principal factor que distingue a los humedales de las formas de tierra terrestre o de las masas de agua es la vegetación característica de las plantas acuáticas, adaptada a los singulares suelos anóxicos hídricos[2] Los humedales están considerados como uno de los ecosistemas más diversos desde el punto de vista biológico, ya que sirven de hogar a una gran variedad de especies vegetales y animales. Se han desarrollado métodos para evaluar las funciones de los humedales, su salud ecológica y su estado general para muchas regiones del mundo. Estos métodos han contribuido a la conservación de los humedales, en parte por la concienciación del público sobre las funciones que proporcionan algunos humedales[3].

Los humedales se encuentran de forma natural en todos los continentes,[4] excepto en la Antártida. El agua de los humedales puede ser dulce, salobre o salada[2] Los principales tipos de humedales se clasifican en función de las plantas dominantes y/o del origen del agua. Por ejemplo, las marismas son humedales en los que predomina la vegetación emergente, como los juncos, las espadañas y las juncias; los pantanos son aquellos en los que predomina la vegetación leñosa, como los árboles y los arbustos (aunque en Europa los pantanos de caña están dominados por los juncos, no por los árboles). Algunos ejemplos de humedales clasificados por sus fuentes de agua son los humedales mareales (mareas oceánicas), los estuarios (mezcla de aguas mareales y fluviales), las llanuras de inundación (exceso de agua de ríos o lagos desbordados), los manantiales, rezumaderos y pantanos (descarga de aguas subterráneas en la superficie), las ciénagas y las lagunas vernales (agua de lluvia o de deshielo)[1][5] Algunos humedales tienen múltiples tipos de plantas y se alimentan de múltiples fuentes de agua, lo que dificulta su clasificación.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.