Datos sobre el bosque templado

Algunas comunidades arbóreas tienen una composición similar a nivel genérico en los tres tipos principales de bosques templados del norte. Por ejemplo, Fagus (haya), Acer (arce) y Quercus (roble) se dan juntos en lugares mésicos: A. mono, F. crenata y Q. mongolica en Japón, A. saccharum, F. grandifolia y Q. rubra en el este de Norteamérica, y A. platanoides, F. sylvatica y Q. robur en el norte de Europa (Runkle 1982, Yamamoto et al. 1995, Svenning y Skov 2005).

La transición del bosque templado al boreal depende de las bajas temperaturas mínimas invernales o de los veranos frescos. El punto de sobreenfriamiento profundo de las células del cambium bajo la corteza de la mayoría de las especies arbóreas templadas oscila entre -40 y -45 grados C, y si las temperaturas invernales son habitualmente tan frías, muchas de las especies arbóreas templadas dominantes en géneros como Quercus y Acer no pueden sobrevivir (George et al. 1974). En otras zonas cercanas a grandes masas de agua (por ejemplo, el lago Superior en Norteamérica), las temperaturas invernales no son ni de lejos lo suficientemente frías como para limitar las especies de árboles templados, pero los veranos cortos y frescos inclinan la balanza competitiva hacia las especies boreales, creando cinturones costeros de bosque boreal que hacen la transición al bosque templado en el interior, donde los veranos son más cálidos. El ecotono entre los bosques templados del norte y los boreales es amplio, y es habitual encontrar especies de los dos biomas creciendo juntas en una región de 500 km de ancho (Fisichelli et al. 2014). En América del Norte, las especies templadas Betula alleghaniensis, Acer saccharum y Fagus grandifolia se mezclan con las boreales Abies balsamea y Picea glauca; en Asia, las templadas Quercus mongolica y A. mono se mezclan con las boreales Pinus koraensis y P. sylvestris var. mongolica, mientras que en Europa las templadas A. platanoides, F. sylvatica y Q. robur se mezclan con las boreales B. pendula y Picea abies.

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Plantas de bosques templados

El clima, la latitud, la altitud y la temperatura son variables que determinan el tipo de vegetación que crece en un lugar. En nuestro planeta existen grandes masas forestales repartidas por todo el territorio. En función de las variables que hemos mencionado anteriormente, estos tipos de bosques tienen unas características u otras. Hoy vamos a hablar del bosque templado. Como su nombre indica, son bosques característicos de las regiones que tienen un clima templado. Estos bosques existen tanto en el hemisferio norte como en el sur.

Estos bosques se caracterizan principalmente por existir en regiones de clima templado. Aquí normalmente las temperaturas medias anuales se sitúan en torno a los 18 grados. La precipitación es el principal aspecto a tener en cuenta a la hora de determinar un bosque. El tipo de vegetación que se desarrolla en este tipo de bosques requiere de una precipitación media moderadamente alta. En este caso, los valores de entre 600 mm y 2000 mm anuales.

En este caso, las condiciones pueden variar enormemente en beneficios e indicaciones geográficas. Esto significa que hay zonas de bosques templados que tienen mayor humedad que otras. Normalmente estos valores de humedad se sitúan entre el 60-80%. La flora y la fauna que se desarrollan en los bosques templados dependen de muchas especies y de su relación con el entorno.

Ubicación del bosque templado

El primer sonido que escuchará en el bosque templado son los pájaros. Puede que no los vea, pero si escucha atentamente podrá oír muchos cantos de aves diferentes. De hecho, los biólogos experimentados pueden identificar muchas aves sólo por los cantos que escuchan. El pájaro carpintero amontonado, un raro pájaro carpintero de los bosques templados, tiene una llamada distintiva que puede aprender a reconocer.

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Cuando llega el invierno, el bosque pasa de ser ruidoso a casi silencioso. Muchas aves de los bosques templados son migratorias, lo que significa que, aunque pasan los veranos en los bosques templados, vuelan al sur cada invierno para encontrar alimento.

No todas las aves migran, algunas se quedan el invierno, como muchos búhos, pero son menos activas, para conservar la energía. Algunas entran en lo que se llama “torpor”, que es un estado de inactividad en el que gastan menos energía. Esto les ayuda a sobrevivir el invierno con poca comida.

En los bosques templados de Norteamérica hay dos especies: los osos negros y los osos pardos o grizzly. Son omnívoros, lo que significa que comen todo lo que encuentran: frutas y frutos secos, plantas, peces, ciervos e incluso insectos.

Clima del bosque templado

El bioma del bosque templado caducifolio ocupa la mayor parte del este de Estados Unidos y una pequeña franja del sur de Ontario. Las precipitaciones varían entre 28 pulgadas al año en la sección noroeste del bioma y 60 pulgadas al año en la parte sureste; en la mayoría de las zonas las precipitaciones se distribuyen de forma uniforme a lo largo del año. Las heladas se producen en todo el bioma, y el verano y el invierno son estaciones distintas.

Las especies vegetales dominantes del bioma son los árboles caducifolios de hoja ancha. Debido a que el bioma cubre una zona geográfica tan extensa, las grandes diferencias han llevado a reconocer ocho grandes regiones forestales dentro del bioma, cada una dominada por una especie o asociación de especies diferente. Éstas son: bosque mesófilo mixto, roble de los Apalaches, cicuta-pino blanco-madera dura del norte, roble-nogal, arce-madera baja, haya-arce, roble-pino y pino del sur.

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La región del bosque mesófilo mixto se encuentra en las mesetas de los Apalaches y de Cumberland, de ubicación central y topográficamente diversa. Geológicamente, es la región más antigua del bioma y es la más compleja y altamente desarrollada bioticamente. Casi todas las especies dominantes de todo el bioma se encuentran aquí, y muchas alcanzan su máximo desarrollo. Se cree que la región mesofítica mixta es el centro de dispersión a partir del cual se formaron las demás regiones forestales del bioma. En total, hay unas 30 especies de árboles que asumen la dominancia en la región; sin embargo, en la mayoría de las zonas la dominancia es compartida por dos o tres de estas especies, dependiendo de las diferencias en el microclima y otros factores. El bucardo amarillo (Aesculus octandra) y el tilo blanco (Tilia heterophylla) son los dominantes más constantes y se consideran las especies indicadoras de la región. Otras especies dominantes comunes son el álamo amarillo (Liriodendron tulipifera), el haya americana (Fagus grandifolia), la magnolia del pepino (Magnolia acuminata), el arce del azúcar (Acer saccharum), el roble blanco (Quercus alba) y la cicuta oriental (Tsuga canadensis).

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.