Factores reguladores del clima

Factores que afectan al clima

Por lo que sabemos, la Tierra es el único planeta de nuestro sistema solar que alberga vida. Los científicos todavía están tratando de averiguar por qué es así, pero una de las razones podría ser que tenemos mucha agua líquida. Los planetas exteriores son muy fríos, por lo que el agua que hubiera allí estaría encerrada en hielo. Los planetas interiores son muy calientes, por lo que los científicos creen que la mayor parte del agua se evaporaría.

La Tierra, sin embargo, se encuentra justo en el medio. Se encuentra en una estrecha franja, conocida por los astrónomos como la zona de Ricitos de Oro, donde los científicos creen que el agua líquida puede sobrevivir y la vida podría prosperar. Como el cuenco de gachas del cuento infantil, la Tierra no está ni demasiado caliente ni demasiado fría. Está en su punto. La distancia entre la Tierra y el Sol es también un buen punto de partida para entender el clima de la Tierra. Es el principal factor que afecta a la temperatura media del planeta, pero no es el único. La temperatura de la Tierra también está influida por la composición de la atmósfera, que contiene gases de efecto invernadero que atrapan el calor y otras sustancias químicas inyectadas por las erupciones volcánicas y las actividades humanas.

Factores que afectan a la circulación general de la atmósfera

Imagina que tomas un vuelo en Los Ángeles, California, con destino a Juneau, Alaska. De camino al aeropuerto, probablemente experimentaría el típico tiempo de Los Ángeles: cálido, soleado y seco. Y cuando bajara del avión en Juneau, a 5.000 kilómetros al noroeste, podría apostar que la temperatura sería más fría, más húmeda y habría una probabilidad decente de lluvia. Después de todo, Juneau tiene una media de 160 centímetros de precipitaciones al año, mientras que Los Ángeles sólo tiene una media de 45 cm al año.

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La forma, la inclinación y la órbita de la Tierra La energía que la Tierra recibe del sol es la que más influye en la determinación de la temperatura media global de nuestro planeta (para más información, véase Factores que controlan la temperatura de la Tierra). Pero no todos los lugares de la Tierra tienen la misma temperatura y clima. Una razón importante de esta variación es que las distintas latitudes de la Tierra reciben cantidades muy diferentes de radiación solar entrante, conocida como insolación. Esto se debe a que nuestro planeta es una esfera, por lo que la luz solar entrante incide en diferentes latitudes de la superficie de la Tierra en diferentes ángulos y la misma cantidad de energía se reparte en un área más pequeña o más grande. En las latitudes más bajas, cerca del ecuador, la radiación solar incide en la superficie casi perpendicularmente, mientras que más cerca de los polos, llega en un ángulo cada vez más oblicuo (véase la figura 1).

Causas naturales del cambio climático

El ser humano influye cada vez más en el clima y la temperatura de la Tierra al quemar combustibles fósiles, talar bosques y criar ganado, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

El principal impulsor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero la actividad humana está aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por la actividad humana en menores cantidades. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera a lo largo de décadas o siglos.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

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En qué consiste el cambio climático

Hay muchos factores diferentes que afectan al clima en todo el mundo. La influencia variable de estos factores es lo que hace que las distintas partes de la Tierra tengan climas diferentes. Los factores naturales más importantes son:

En la actualidad se acepta que la actividad humana también afecta al clima y que el impacto no es el mismo en todas partes. Por ejemplo, los cambios parecen producirse más rápidamente cerca de los polos que en muchos otros lugares. En este tutorial veremos algunos de estos factores con más detalle.

El mar afecta al clima de un lugar. Las zonas costeras son más frías y húmedas que las del interior. Las nubes se forman cuando el aire caliente de las zonas interiores se encuentra con el aire frío del mar.    El centro de los continentes está sometido a una gran variedad de temperaturas.    En verano, las temperaturas pueden ser muy cálidas y secas, ya que la humedad del mar se evapora antes de llegar al centro de la masa terrestre.

El Golfo de México tiene temperaturas del aire más altas que Gran Bretaña, ya que está más cerca del ecuador. Esto significa que el aire que llega desde el Golfo de México a Gran Bretaña también es cálido. Sin embargo, el aire también es bastante húmedo cuando viaja por el océano Atlántico. Esta es una de las razones por las que Gran Bretaña recibe a menudo un clima húmedo.

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