La selva tropical

También albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, pero sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. ¿Qué tipo de animales y plantas crees que viven en las selvas tropicales? ¿En qué parte del mundo se encuentran exactamente las selvas tropicales?

En pocas palabras, una selva tropical es una zona de árboles altos, en su mayoría de hoja perenne, que tiene una gran cantidad de precipitaciones. ¿Suena como un bosque en Escocia? Pero también tiene que tener un clima cálido, de ahí el título de selva tropical. Se encuentran cerca del ecuador, lo que significa que el clima es mucho más cálido.

El dosel es la capa principal de la selva tropical, y forma una especie de techo sobre las dos capas restantes. Las hojas de los árboles aquí suelen ser ovaladas y llegan a un punto. Esta capa tiene tal cantidad de alimento disponible que atrae a muchos animales, como serpientes y tucanes, ¡y ranas de árbol!

No llega mucho sol a este nivel, por lo que las plantas tienen que hacer crecer sus hojas para atrapar los rayos que logren llegar. Aquí encontrarás muchos animales, como jaguares y leopardos, y muchísimos insectos.

Adaptaciones de la fauna de la selva tropical

Hay aproximadamente 3.250 especies de plantas[1]. El país se encuentra en una región del mundo con gran diversidad animal. Hay al menos 194 especies de mamíferos; 418 especies de aves y 91 especies de reptiles[1].

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Los mamíferos se encuentran en toda Guinea Ecuatorial. En Guinea Ecuatorial hay gorilas, leopardos, chimpancés, una pequeña población de elefantes africanos, hipopótamos, búfalos del cabo, cocodrilos, pitones y varios monos.

Los gorilas de Guinea Ecuatorial son de la subespecie gorila occidental de llanura y los chimpancés de Guinea Ecuatorial son de la especie chimpancé común. En Guinea Ecuatorial sólo hay una especie de elefante africano, el elefante de bosque africano. A pesar de la caza furtiva, el leopardo está muy extendido en Guinea Ecuatorial y se encuentra incluso en los suburbios de algunas ciudades importantes. Para una lista completa de la fauna de Guinea Ecuatorial, véase Lista de mamíferos de Guinea Ecuatorial.

La flora y la fauna de la selva tropical

¿Has pensado alguna vez cómo sería si te situaras en medio de una selva tropical? ¿Qué animales y plantas verías? ¿Qué tipo de clima experimentaría? ¿En qué parte del mundo te encontrarías? Completa esta lección para responder a estas preguntas y a muchas más.

Los animales más comunes que se encuentran en las selvas tropicales son: Plantas de la selva tropicalLas plantas de la selva tropical pueden tener una gran riqueza de especies debido al clima cálido y a la gran cantidad de lluvia. La vida vegetal de la selva tropical puede describirse como vibrante, densa y exuberante. Como algunas especies de la selva tropical aún no se han descubierto, los científicos no pueden precisar el número exacto de plantas presentes. El número aproximado de especies de plantas en los bosques húmedos templados y tropicales es de unas 185.000 especies. Las plantas de la selva tropical están densamente pobladas, son de hoja ancha y cubren todas las superficies del bosque. La selva tropical es conocida por la separación de su vegetación en cuatro capas diferentes. Cada capa se ha adaptado a las diferentes cantidades de luz solar y precipitaciones que recibe.

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Adaptaciones de la flora de la selva tropical

Flora: Más de dos tercios de las especies vegetales del mundo se encuentran en los bosques tropicales. La magnífica diversidad de especies vegetales se debe a que existen desde hace mucho tiempo, algunas incluso desde hace 100 millones de años. Durante la era glacial, hace unos 10.000 años, la mayor parte del planeta se cubrió de hielo, lo que obligó a sus ecosistemas a “reiniciarse” y comenzar de nuevo el proceso de crecimiento y evolución. En cambio, los trópicos estaban demasiado cerca del ecuador para que el hielo los alcanzara, por lo que permanecieron intactos, donde las plantas y los animales pudieron seguir sobreviviendo y evolucionando mientras el resto del planeta carecía de vida.

Aunque la vida de las plantas no es tan emocionante ni rápida como la de los animales, la competición por la supervivencia es igual de competitiva. La luz del sol que llega al grueso suelo de la selva tropical es muy escasa debido al dosel formado por los árboles de 30-40 metros de altura que hay encima. Las plantas compiten violentamente por la luz solar disponible, algunas, conocidas como higos estranguladores, se han adaptado incluso a crecer sobre un árbol anfitrión y literalmente lo estrangulan para alcanzar la luz solar de arriba – como se muestra en la imagen siguiente

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.