Qué animales viven en el Parque Nacional de los Glaciares

Con una superficie de 4.100,77 km2, el Parque Nacional de los Glaciares está situado en la frontera entre Canadá y Estados Unidos, en la parte noroeste del estado estadounidense de Montana. El Parque Nacional de los Glaciares limita al norte con el Parque Nacional de los Lagos de Waterton, en la provincia canadiense de Alberta, y con el Parque Provincial de Akamina-Kishinena y el Bosque Provincial de Flathead, en la provincia canadiense de Columbia Británica. El Parque también limita con el río Flathead en el oeste; el bosque nacional Flathead en el suroeste; el bosque nacional Lewis and Clark en el sureste y la reserva india Blackfeet en el este. El Parque Nacional de los Glaciares está gestionado actualmente por el Servicio de Parques Nacionales y es uno de los parques nacionales más visitados de Estados Unidos. Se ha registrado que alrededor de 3,5 millones de visitantes habían visitado el Parque Nacional en 2019.

El Parque Nacional de los Glaciares se caracteriza por un paisaje montañoso que presenta densos bosques, cordilleras, más de 130 lagos con nombre, unos 25 glaciares activos y numerosas especies de flora y fauna. Las cordilleras del Parque Nacional de los Glaciares forman parte de las Montañas Rocosas. En la parte norte del parque se encuentra el monte Cleveland, que se eleva a 3.190 m y es el punto más alto del Parque Nacional de los Glaciares.

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Árboles del Parque Nacional de los Glaciares

El Parque Nacional de los Glaciares es rico en plantas y animales. Aquí viven aproximadamente 1132 especies de plantas, 277 especies de aves y 66 especies de mamíferos. Cuando una zona está formada por una gran variedad de seres vivos, se sabe que es una zona con mucha biodiversidad. Una de las razones por las que Glacier es especial es su gran cantidad de biodiversidad.

El resultado es una mezcla de plantas y animales que no suelen convivir. Para ayudar a entender qué permite a Glacier tener tanta biodiversidad, eche un vistazo al mapa de arriba. El Parque Nacional de los Glaciares se encuentra a lo largo de la divisoria continental de las Montañas Rocosas. Aquí, las Montañas Rocosas se encuentran en su punto más estrecho, lo que permite que las comunidades biológicas de la costa del Pacífico y de las Grandes Llanuras se acerquen más que en cualquier otro punto de la divisoria continental.

El glaciar presenta importantes diferencias de altitud entre el este y el oeste. Los valles occidentales tienen una altura aproximada de 1.000 metros y descienden hasta la divisoria continental, a 1.000 metros, y vuelven a descender hasta los valles orientales, a 1.000 metros.

Plantas y animales del Parque Nacional de los Glaciares

Embárquese en un viaje al pasado durante una visita al campo de hielo de Juneau. Situado en la cordillera de la Costa, el quinto campo de hielo más grande de Norteamérica cubre más de 1.500 millas cuadradas de terreno que se extiende casi 100 millas de norte a sur y 45 millas de este a oeste. Suba al valle y observe la transformación. Observe cómo el bosque templado disminuye a medida que el hielo se extiende como tentáculos entre los escarpados picos de las montañas. ¿Qué proceso ancestral dio forma a esta tierra descarnada? ¿Cómo se transformará en los siglos venideros?

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Retrocedamos dos millones de años hasta el Pleistoceno, cuando los mamuts recorrían el Oeste y una tendencia al enfriamiento encerraba la humedad en el hielo. Durante la Gran Edad de Hielo, varias fluctuaciones climáticas alimentaron el avance y el retroceso de los glaciares, y vastas capas de hielo cubrieron casi un tercio de la masa terrestre y la mitad de Alaska. Hace 20.000 años, cuando el clima se calentó en los albores del Holoceno, el hielo soltó su dominio sobre la tierra y se retiró. En Alaska, el hielo sólo permaneció en las zonas más altas. Las continuas variaciones del clima provocaron cuatro avances y retrocesos glaciares a menor escala. El período más reciente de neoglaciación que dio forma al campo de hielo de Juneau comenzó hace 3.000 años y terminó a mediados del siglo XX. Durante este tiempo, muchos glaciares de Alaska, incluidos los que fluyen desde el campo de hielo de Juneau, fluctuaron con el clima, avanzaron y volvieron a retroceder después de alcanzar sus máximos glaciares a mediados del siglo XVII.

Plantas en peligro de extinción en el Parque Nacional de los Glaciares

Como punto de encuentro de cuatro grandes provincias florísticas, el ecosistema del Glaciar alberga una gran variedad de especies y comunidades vegetales. Muchas especies y comunidades vegetales alcanzan aquí el límite de su área de distribución. El Parque de los Glaciares cuenta con 30 especies “endémicas” de la región, es decir, aquellas cuya área de distribución se limita exclusivamente al norte de las Montañas Rocosas. Todas ellas, excepto una, se dan en zonas frías y abiertas, características de los duros entornos postglaciares. Muchas son reliquias de la era postglacial o aparecen aquí porque la diversa combinación de condiciones ambientales crea microhábitats únicos. Del Parque Nacional de los Glaciares nacen tres grandes cuencas hidrográficas norteamericanas (Ártica, Atlántica y Pacífica). Dos zonas climáticas (Pacífico Marítimo y Pradera/Artico) están separadas por la divisoria continental. Los biomas van desde el bosque de cedros y abetos del Pacífico, de menor altitud, hasta la tundra alpina. Las variedades de plantas también cambian un poco de norte a sur porque la mitad norte del parque está en la sombra de la cordillera Whitefish. Los bosques de cedros y abetos dan paso a bosques más secos de abetos Douglas y pinos lodgepole en la bifurcación norte del río Flathead.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.