Animales en EE.UU.

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La fauna de los Estados Unidos de América son todos los animales que viven en los Estados Unidos continentales y sus mares e islas circundantes, el archipiélago de Hawái, Alaska en el Ártico, y varios territorios insulares en el Pacífico y en el Caribe. Estados Unidos tiene muchas especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Con la mayor parte del continente norteamericano, Estados Unidos se encuentra en los reinos faunísticos Neártico, Neotrópico y Oceánico, y comparte gran parte de su flora y fauna con el resto del supercontinente americano[1].

Se estima que 432 especies de mamíferos caracterizan la fauna de los EE.UU. continentales. Hay más de 800 especies de aves[2] y más de 100.000 especies conocidas de insectos[3] Hay 311 reptiles conocidos, 295 anfibios y 1154 especies de peces conocidas en los EE. S.[4] Entre los animales conocidos que existen en todos los 48 estados inferiores se encuentran el ciervo de cola blanca, el gato montés, el mapache, la rata almizclera, la mofeta rayada, la lechuza común, el visón americano, el castor americano, la nutria de río norteamericana y el zorro rojo. El halcón de cola roja es uno de los halcones más ampliamente distribuidos no sólo en Estados Unidos, sino en América.

Águila calva

El proyecto Flora of North America es un esfuerzo binacional de colaboración para recopilar la primera descripción exhaustiva de todas las plantas que crecen espontáneamente en Estados Unidos, Canadá y Groenlandia. El Jardín Botánico de Missouri es el principal centro editorial y los editores del proyecto trabajan en más de 35 instituciones de toda Norteamérica.

La flora de América del Norte es extraordinariamente rica e interesante, en parte por la historia geológica del continente y en parte por su diversa topografía y variedad de climas. Sólo la zona del norte de México cuenta con unas 18.600 especies de plantas vasculares. El 38% de los géneros autóctonos de esta zona sólo se encuentran en América del Norte, y un 18% adicional sólo se encuentra en América del Norte, del Sur y Central.

Los 30 volúmenes previstos de la serie están siendo publicados por Oxford University Press con estos mismos datos disponibles en el sitio web del proyecto – www.fna.org. Los dos primeros volúmenes se publicaron a finales de 1993 y desde entonces han aparecido otros 14 volúmenes, incluidos los tres volúmenes que tratan la familia de plantas más grande de Norteamérica -la familia Asteraceae o Girasol- que aparecieron durante 2006. El volumen 7 incluye dos grupos importantes de la flora: la familia de las salicáceas o sauces y la de las brasicáceas o mostaza. Los libros y el sitio web contienen nombres de plantas, descripciones, áreas de distribución geográfica, mapas de presencia e ilustraciones. Además, la información sobre la flora se mantiene en una base de datos informatizada llamada Tropicos®; esta base de datos se actualizará constantemente y se mantendrá como recurso permanente.

Animales que sólo existen en Norteamérica

Los Estados Unidos de América, especialmente la parte norte del país, tienen una gran variedad de flora y fauna. Es el hogar de aproximadamente 457 mamíferos, 914 aves y más de 300 anfibios. Estas especies animales únicas han establecido su hogar en el país y también se han adaptado para su supervivencia. Algunas especies típicas del país son:

Un escorpión de corteza de Arizona completamente maduro mide unos 5 centímetros y tiene un pelaje marrón claro o amarillento que le ayuda a camuflarse en los desiertos. Los escorpiones de corteza de Arizona tienen dos garras delanteras y una trasera en su cuerpo y también tienen dos pares de patas a cada lado. A diferencia de la mayoría de los escorpiones que viven solos, los escorpiones de corteza de Arizona viven en grupos o manadas. Para atacar a su presa, el escorpión de corteza de Arizona la pica por detrás para paralizarla con veneno. Se alimenta principalmente de grillos, cucarachas y escarabajos.

El jaguar es el tercer felino más grande del mundo después del tigre y el león. Su pelaje es de color amarillo y tostado, pero también puede ser de color marrón rojizo o negro. También tienen manchas sólidas y oscuras en la cabeza y el cuello. Su peso oscila entre las 100 y las 250 libras de media, pero algunos machos pueden ser más pesados. Un jaguar suele cazar sólo en el suelo, pero a veces puede subir a los árboles para atrapar a sus presas. Come ciervos, capibaras, pecaríes y tapires. También come peces, tortugas y caimanes, ya que sabe nadar bien. Se encuentra principalmente en los bosques caducifolios y lluviosos, en los pantanos, en las praderas de las pampas y en las zonas de matorrales de las montañas.

El bisonte americano

El bisonte americano fue nombrado mamífero nacional de Estados Unidos el 9 de mayo de 2016. Este majestuoso animal se une a las filas del águila calva como símbolo oficial de nuestro país y, al igual que el águila, es uno de los mayores éxitos de conservación de todos los tiempos.

En la prehistoria, millones de bisontes vagaban por Norteamérica, desde los bosques de Alaska y las praderas de México hasta la Gran Cuenca de Nevada y los Montes Apalaches orientales. Pero a finales del siglo XIX, sólo quedaban unos pocos cientos de bisontes en Estados Unidos, después de que los colonos europeos empujaran hacia el oeste, reduciendo el hábitat del animal y cazando el bisonte hasta casi su extinción. Si no hubiera sido por unos pocos particulares que trabajan con las tribus, los estados y el Departamento del Interior, el bisonte estaría hoy extinto.

1. El bisonte es el mayor mamífero de Norteamérica. Los bisontes machos (llamados toros) pesan hasta 2.000 libras y miden 6 pies de altura, mientras que las hembras (llamadas vacas) pesan hasta 1.000 libras y alcanzan una altura de 4-5 pies. Las crías de bisonte pesan entre 30 y 70 libras al nacer.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.