Temperatura de la tundra

La tundra, que proviene de una palabra sami que significa «tierra estéril», se refiere a una región ártica sin árboles caracterizada por el permafrost. La tundra de Canadá es conocida por sus temperaturas gélidas, la ausencia de árboles, la vegetación de bajo crecimiento y los abundantes afloramientos rocosos. El límite sur de la tundra en Canadá se extiende desde el delta del río Mackenzie hasta el extremo sur de la bahía de Hudson y al noreste de la península del Labrador. El término «tundra alpina» se utiliza a menudo para describir cualquier zona por encima del límite arbóreo en zonas montañosas. Pero «tundra alpina» y «tundra ártica» no son intercambiables. (Aunque las dos regiones comparten algunas similitudes, las diferencias son significativas).

Tundra, que proviene de una palabra sami que significa «tierra estéril», se refiere a una región ártica sin árboles caracterizada por el permafrost. La tundra de Canadá es conocida por sus temperaturas gélidas, la ausencia de árboles, la vegetación de bajo crecimiento y los abundantes afloramientos rocosos. El límite sur de la tundra en Canadá se extiende desde el delta del río Mackenzie hasta el extremo sur de la bahía de Hudson y al noreste de la península del Labrador. El término «tundra alpina» se utiliza a menudo para describir cualquier zona por encima del límite arbóreo en zonas montañosas. Pero «tundra alpina» y «tundra ártica» no son intercambiables. (Aunque las dos regiones comparten algunas similitudes, las diferencias son significativas).

Adaptaciones de la fauna de la tundra

Un rasgo característico de la tundra es la clara ausencia de árboles. Hay varias razones por las que los árboles no crecen en esta región. En primer lugar, el permafrost impide que echen raíces, luego los que lo consiguen tienen sistemas radiculares poco profundos que no son un anclaje ideal para soportar los fuertes vientos. Por último, las escasas precipitaciones hacen que no haya suficiente agua para mantener los árboles.

Durante la mayor parte del año, el bioma de la tundra es un paisaje frío y helado. Este bioma tiene una temporada de crecimiento corta, seguida de condiciones duras a las que las plantas y los animales de la región necesitan adaptaciones especiales para sobrevivir.

La tundra se forma en dos regiones frías y secas distintas. La tundra ártica se encuentra en masas terrestres de gran latitud, por encima del Círculo Polar Ártico -en Alaska, Canadá, Rusia, Groenlandia, Islandia y Escandinavia, por ejemplo- o en regiones muy meridionales, como la Antártida. La tundra alpina se encuentra a gran altura en la cima de las montañas, donde las temperaturas nocturnas caen por debajo del punto de congelación.

Las regiones de tundra suelen recibir menos de 25 centímetros de precipitaciones al año, por lo que estas zonas también se consideran desiertos. Tienen inviernos largos y fríos, con fuertes vientos y temperaturas medias por debajo del punto de congelación durante seis a diez meses del año. Por término medio, sólo entre seis y diez semanas del año tienen temperaturas suficientemente cálidas y días largos para el crecimiento de las plantas. El suelo del Ártico es en gran parte permafrost o suelo que permanece congelado todo el año, dejando sólo una fina capa superficial de suelo descongelado en verano para que crezcan las raíces de las plantas. El suelo de la tundra también es escaso en muchos de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer.

Tundra ártica

Muchos animales tienen las patas y las orejas más cortas para minimizar la exposición de su piel al frío. Algunos también están bien adaptados a vivir en lo alto de las montañas. Por ejemplo, los mamíferos a gran altura son capaces de utilizar el oxígeno de forma más eficiente.

Las criaturas pequeñas, como las ardillas de tierra, pueden buscar refugio en la vegetación, pero como ésta suele ser escasa y baja, puede exponerlas a los depredadores. Para evitar el peligro, algunas especies han evolucionado para ser corredoras rápidas o para camuflarse.

La hibernación es un periodo de descanso que dura varios meses. Durante este tiempo, los animales permanecen escondidos en guaridas. Sus metabolismos bajan a un estado de letargo, por lo que necesitan menos energía para que sus cuerpos realicen las funciones necesarias. Para obtener esa energía, recurren a las reservas de grasa que han acumulado durante el verano.

Los animales de la tundra también tienen otras estrategias para mantenerse calientes. Les ayuda tener mucho pelaje y grasa. Al fin y al cabo, cuanto más frío hace, más energía necesita un mamífero para mantener una temperatura corporal estable para vivir.

Los mamíferos carnívoros, como los lobos y las focas, se alimentan de animales más pequeños para sobrevivir, mientras que los mamíferos herbívoros sólo consumen alimentos de origen vegetal. Los animales que se alimentan tanto de otros animales como de plantas se llaman omnívoros.

Plantas de la tundra

Entre los diferentes climas que existen en el mundo y los biomas tenemos la tundra. Los factores climáticos son muy variados y dependen en gran medida de la existencia de diferentes climas según la latitud y la altitud en la que nos encontremos. Las regiones más hostiles están plagadas de diferentes climas más duros en los que las especies deben adaptarse a condiciones más extremas.

La tundra hace referencia al paisaje bioclimático de las zonas cercanas a los glaciares. Es típica de las zonas que suelen ser de latitudes más altas y del hemisferio norte. En el sur no hay tundra. Principalmente, las zonas de tundra están en:

Las características de la tundra es tener un clima bastante frío con temperaturas por debajo de los cero grados. Durante la mayor parte del año, se pueden alcanzar temperaturas de hasta -70 grados durante los meses de invierno. Esto representa un grave problema para las especies de seres vivos que habitan estos ecosistemas y para los seres humanos que habitan estos lugares. Las lluvias son escasas en estos lugares y los vientos son muy fuertes, con ráfagas completas.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.