Islas de San Juan

Es difícil encontrar a alguien que no se vuelva loco por las focas de puerto. Estos rollizos pinnípedos, a veces llamados salchichas de roca, son demasiado bonitos. Por suerte, hay casi un 100% de posibilidades de verlas en las costas rocosas de la isla de San Juan. De hecho, las focas de puerto tienen un área de distribución que abarca gran parte del hemisferio norte. Como no pueden girar la pelvis como los leones marinos, las focas suelen encontrarse muy cerca de la orilla del agua. Sus cuerpos están diseñados para maniobrar bajo el agua, no para corretear por tierra. Al ser la segunda foca más pequeña del mundo, son la dieta principal de las orcas de Bigg (transitorias) de la zona. Durante el verano, cuando las focas portuarias están criando a sus cachorros, las Islas de San Juan suelen notar un aumento de las orcas de Bigg que cazan en las aguas.

Uno de los mamíferos terrestres más observados en la isla de San Juan son los coloridos zorros rojos. Estos pequeños caninos presentan todo tipo de variedades de color en la isla, desde el típico pelaje rojo hasta el negro azabache. A pesar de la diversidad de colores, todos son una sola especie, el zorro rojo. Esta especie no es nativa de la zona, sino que fue introducida por los humanos. En un acto para ayudar a controlar el número de conejos europeos, las comunidades locales trajeron zorros. Como ocurre con la mayoría de las injerencias humanas en la naturaleza, esto no salió como estaba previsto. Ahora los zorros rojos han cambiado el equilibrio natural de la isla, y se pueden encontrar en toda la isla, desde los bosques hasta las playas. El mejor lugar para observarlos es el extremo sur de la isla de San Juan, en los campos de hierba donde les gusta cazar conejos. Yo tuve más suerte conduciendo hacia American Camp, cerca de South Beach. La población de zorros de la isla de San Juan está muy habituada a la gente debido a su proximidad con los humanos. Es tentador querer acercarse y acercarse a ellos, pero por favor absténgase y no se acerque al zorro a menos de 75 pies.

La vida marina de las islas de San Juan

Debido a los variados ecosistemas y comunidades biológicas del PNS de la isla de San Juan, encontrará una diversa variedad de vida vegetal, incluyendo praderas, bosques de abetos y cedros, bosques de robles de Garry, matorrales, áreas intermareales, lagunas y humedales.

Las praderas ocupan casi la mitad de la superficie de American Camp, desde los acantilados de South Beach hasta las laderas orientadas al sur del monte Finlayson. Las especies no autóctonas han infestado la pradera, pero todavía existen manchas de hierbas y flores silvestres autóctonas.

En el Campo Inglés predominan los abetos de Douglas y los abetos grandes, el arce de hoja grande, el aliso rojo, el madroño del Pacífico y algunos cedros rojos occidentales y tejos del Pacífico. En la ladera sur de Young Hill queda un remanente de bosque abierto de Garry.

Animales en San Juan, Puerto Rico

El Mar de Salish está considerado como una de las aguas más productivas del mundo, con más de 172 islas con nombre, sin contar las muchas más pequeñas que aparecen con el flujo de la marea. El Océano Pacífico se filtra dentro y alrededor de las islas cada día con la marea y depende en gran medida de los nutrientes que circulan por el agua. Los nutrientes fluyen desde las islas y el continente y se agitan en las zonas de afloramiento del fondo marino, lo que proporciona una exuberante población de plancton. A su vez, el plancton actúa como una fuerte base para los mamíferos marinos de mayor tamaño que entran en nuestras aguas.

Las islas son importantes tanto para la biodiversidad como para la salud del ecosistema, ya que más de la mitad del litoral del Mar de Salish se encuentra en islas. Esto proporciona un hogar a la fauna terrestre, marina y de agua dulce, así como un refugio temporal para las escalas migratorias. El Mar de Salish alberga cientos de especies de peces e invertebrados marinos, numerosos reptiles y anfibios, 32 especies de mariposas, una gran variedad de mamíferos marinos y terrestres y 200 especies de aves.

Aves de las islas de San Juan

La fauna de Puerto Rico es similar a la de otros archipiélagos insulares, con un alto endemismo y una diversidad taxonómica baja y sesgada[1] Los murciélagos son los únicos mamíferos terrestres nativos que existen en Puerto Rico. Todos los demás mamíferos terrestres de la zona fueron introducidos por el ser humano, e incluyen especies como gatos, cabras, ovejas, la pequeña mangosta india y monos escapados. Los mamíferos marinos incluyen delfines, manatíes y ballenas. De las 349 especies de aves, unas 120 se reproducen en el archipiélago, y el 47,5% son accidentales o raras.

El animal más reconocible y famoso de Puerto Rico es probablemente el coquí común, una pequeña rana endémica, y una de las 86 especies que constituyen la herpetofauna de Puerto Rico. Algunos peces de agua dulce nativos habitan en Puerto Rico, pero algunas especies, introducidas por el hombre, han establecido poblaciones en embalses y ríos. El patrón de baja riqueza-alta diversidad también es evidente entre los invertebrados, que constituyen la mayor parte de la fauna del archipiélago.

La llegada de los primeros pobladores hace unos 4.000 años y, en mayor medida, de los europeos hace más de 500 años, tuvo un efecto significativo en la fauna de Puerto Rico[2]. La caza, la destrucción del hábitat y la introducción de especies no autóctonas en Puerto Rico provocaron extinciones y extirpaciones (extinciones locales). Los esfuerzos de conservación, el más notable para la cotorra puertorriqueña, comenzaron en la segunda mitad del siglo XX. Según la UICN, en 2002 había 21 especies amenazadas en Puerto Rico: dos mamíferos, ocho aves reproductoras, ocho reptiles y tres anfibios[3].

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.