La flora del Antártico

> Veranos cortos, inviernos extremadamente fríos y grandes cantidades de hielo y nieve que reducen el suministro de alimentos: el Ártico y el Antártico se encuentran entre las regiones más hostiles para la vida en la Tierra. Sin embargo, gracias a un impresionante abanico de estrategias de adaptación, las plantas y los animales han logrado conquistar incluso estas zonas y han formado biocenosis únicas en el mundo. Sin embargo, en tiempos de cambio climático su futuro se ha vuelto muy incierto.

> La diversidad de especies en las regiones polares septentrionales y meridionales está determinada principalmente por las condiciones geográficas. Mientras que en la Antártida casi toda la vida depende del océano, el Ártico también alberga una impresionante diversidad en sus zonas terrestres. La vida en ambas regiones florece sobre todo durante los cortos veranos y posteriormente desafía el hielo y el frío mediante notables estrategias de supervivencia.

> La productividad de los mares polares y su diversidad de especies rozan lo milagroso. Para una persona de fuera, las condiciones de vida en los océanos Ártico y Antártico parecen cualquier cosa menos atractivas. El agua constantemente fría inhibe el crecimiento de los organismos de sangre fría y ralentiza todos sus movimientos. El alimento sólo está disponible durante el breve verano, aunque entonces es abundante. Pero los habitantes de los mares polares -especialmente los del Antártico- han desarrollado mecanismos de adaptación únicos para compensar estas limitaciones.

Flora del desierto polar

Imágenes como ésta son bastante comunes; escenarios que representan a osos polares y pingüinos conviviendo.    Muchas personas me han preguntado si ya he visto un oso polar en la Antártida.    Es un error muy común.    Jim Halfpenny ha pasado 23 años estudiando a los osos polares en el Ártico.    Puede darnos información de primera mano sobre los osos polares y otras criaturas del Ártico, y darnos una idea de lo que está ocurriendo con su hábitat debido a los cambios en el clima.    Sigue leyendo para saber más…

Cada región polar tiene animales específicos. Las regiones tropicales cálidas mantienen a estos animales aislados en sus respectivos extremos de la tierra; al norte o al sur. Por ejemplo, los pingüinos sólo se encuentran en el hemisferio sur y sobre todo en las zonas costeras de la Antártida. Los mamíferos del norte son los osos polares, el zorro ártico y las liebres árticas.

En nuestros viajes educativos al norte vemos y estudiamos estos animales. Todos estos mamíferos tienen algunas características básicas en común. La primera es su capacidad para vivir en el frío. Todos tienen un grueso pelaje aislante para protegerse del frío. Los osos polares también almacenan grasa para aislarse y como recurso alimenticio.

Plantas tundra ártica

Las plantas y los animales de la Antártida son únicos. La ubicación aislada de la Antártida hace que las plantas no hayan desarrollado protecciones naturales contra nuevas especies foráneas. Las condiciones climáticas extremas contribuyen al lento crecimiento y recuperación de la flora. El suelo de la región es especialmente sensible a la erosión y a los contaminantes, por lo que es importante proteger estos lugares y no exponerlos a los efectos de las especies foráneas.

Los animales de la Antártida no están acostumbrados a la presencia humana. Algunos pueden estresarse y el contacto con los humanos puede contribuir a que se comporten de forma anormal. También es posible que no teman a las personas y que ellas mismas busquen el contacto. Los humanos son portadores de virus y bacterias a los que los animales de la Antártida no están normalmente expuestos y acercarse a ellos o acariciarlos podría exponerlos a nuevas enfermedades. Para proteger la flora y la fauna, es importante que todos los que visiten la Antártida sigan las normas que las partes del Tratado Antártico han acordado, entre ellas:

La fauna antártica

Las regiones polares son desiertos de hielo y nieve, barridos por potentes vientos. Están entre los lugares más inhóspitos de la Tierra. En el extremo norte de nuestro planeta se encuentra el Ártico, formado por un 30% de tierra y un 70% de océano. En verano, el suelo está cubierto por la vegetación de tundra típica del Ártico. Alrededor del Polo Sur de la Tierra se encuentra la Antártida, un continente montañoso cubierto por una gruesa capa de hielo y rodeado por el Océano Austral. Con una temperatura media inferior a -57°C en su centro, este continente, muy seco y ventoso, es el lugar más frío del mundo. Las aguas heladas de los océanos polares están cubiertas por una capa de hielo flotante, llamada pack ice. Tanto si viven en los océanos como en la tierra, los animales de las regiones polares se han adaptado perfectamente a las condiciones extremas de su entorno.

Los océanos polares están repletos de vida. En primavera y verano, el hielo compacto se derrite parcialmente. La luz del sol penetra en el agua y favorece el crecimiento de las algas. Esta repentina abundancia de alimento atrae al plancton, que a su vez atrae a animales más grandes, como peces y ballenas. En invierno, el frío se intensifica y las capas de hielo flotante vuelven a fusionarse para formar hielo compacto. Muchos animales marinos migran entonces a aguas más cálidas en busca de alimento.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.