Animales de matorral

Los pastizales, también conocidos como praderas, estepas o sabanas, presentan una vegetación herbácea dominante de forma natural, normalmente en zonas en las que no llueve lo suficiente como para soportar el crecimiento de un bosque, pero no tan poco como para formar un desierto. Los desiertos son biomas que se caracterizan por su escasa humedad, normalmente menos de 250 mm de precipitaciones anuales.

Los pastizales representan algo más de un tercio de los usos del suelo en Estados Unidos. Los paisajes con vegetación predominantemente formada por hierbas y/o arbustos suelen caracterizarse como pastizales, sabanas y matorrales. Estos biomas pueden incluir estepas, pastos altos y pastos cortos. Normalmente, los pastizales sólo contienen hierbas, como el pasto espada, mientras que las sabanas albergan tanto hierbas como árboles muy dispersos; los árboles en estos paisajes no forman un dosel como en los bosques.    Aunque la temperatura de estos tipos de tierra puede variar de semiárida a semihúmeda, estos sistemas suelen compartir características de suelos fértiles y ricos en nutrientes, con una estación cálida a calurosa en verano y una estación fría a helada en invierno.

Temperatura del desierto

Los hábitats de matorral son casi siempre temporales, ya que existen en la tierra durante un periodo de tiempo relativamente corto. El clima y los suelos de New Hampshire son especialmente adecuados para el cultivo de árboles. Si un campo abierto se deja solo, sin segar, durante unos pocos años, empezarán a crecer arbustos y árboles jóvenes. A medida que los árboles crecen, dan sombra a las hierbas, las flores silvestres y los arbustos. En veinticinco o treinta años, la zona que antes era un campo se convertirá en un bosque joven. Este proceso de cambio de la vegetación a lo largo del tiempo se llama sucesión. Los campos antiguos, los matorrales y los bosques jóvenes, a menudo denominados hábitats de sucesión temprana, son cada vez menos frecuentes en nuestro estado.

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La mayoría de los grandes matorrales de New Hampshire se encuentran en campos y pastos antiguos, corredores de líneas eléctricas, graveras y en talas recientes. Estos matorrales existen como resultado de las actividades humanas: la siega, la tala de árboles o el abandono de los campos agrícolas. También existen matorrales naturales en el paisaje.

Los estanques de castores abandonados se convierten en matorrales que pueden durar veinte o más años después de que los castores hayan desaparecido y el agua se haya drenado del estanque. Otros matorrales naturales son los pantanos de arbustos húmedos, los parches de enebro y los robledales muy secos que, en condiciones naturales, se mantienen con arbustos gracias a los incendios periódicos. Estos matorrales naturales pueden permanecer abiertos durante treinta o más años, pero en ausencia de una perturbación natural adicional, también volverán a convertirse en bosque.

Animales de bosques templados y matorrales

Un matorral es un tipo específico de ecosistema que se identifica por su gran cantidad de arbustos y plantas parecidas a los arbustos. Otras plantas que se encuentran en los hábitats de matorrales son hierbas, arbustos y otras plantas herbáceas. Dado el tipo de vegetación natural, un matorral también puede ser conocido como matorral, arbusto o brezal. La mayoría de los matorrales se desarrollan en climas mediterráneos, donde el clima es suave y húmedo durante el invierno y seco durante el verano.

Estos ecosistemas pueden representar un hábitat completamente desarrollado o pueden ser una de las etapas de la sucesión ecológica, que es el proceso de cambio que experimentan los hábitats a lo largo del tiempo. Cuando un matorral es el resultado de una sucesión ecológica, generalmente se debe a la destrucción de un ecosistema vegetal más avanzado. Algunas de las causas más comunes de esta destrucción son la deforestación, los incendios, la agricultura y la ganadería.

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Un arbusto es una planta que domina el paisaje de los matorrales y se asemeja a un árbol por su aspecto leñoso. Sin embargo, esta planta es más pequeña que un árbol y crece hasta una altura no superior a 16,4 pies. Además, los arbustos comienzan a desarrollar ramas hacia la base del tallo principal y pueden tener varias ramas grandes. Los arbustos también se conocen como setos, arbustos y plantas leñosas.

Adaptaciones de los animales de los matorrales

Los matorrales incluyen regiones como el chaparral, el bosque y la sabana. Los matorrales son las zonas que se encuentran en las regiones costeras occidentales entre los 30° y 40° de latitud norte y sur. Algunos de estos lugares serían el sur de California, Chile, México, las zonas que rodean el mar Mediterráneo y las zonas del suroeste de África y Australia. Estas regiones suelen encontrarse rodeando desiertos y praderas.

Los matorrales suelen recibir más lluvia que los desiertos y las praderas, pero menos que las zonas boscosas. Los matorrales suelen recibir entre 200 y 1.000 milímetros de lluvia al año. Esta lluvia es imprevisible y varía de un mes a otro. Hay una estación seca y una estación húmeda muy marcadas.

Los matorrales están formados por arbustos o árboles cortos. Muchos arbustos prosperan en laderas empinadas y rocosas. Por lo general, no llueve lo suficiente como para soportar árboles altos. Los matorrales suelen ser bastante abiertos, por lo que las hierbas y otras plantas cortas crecen entre los arbustos.

En las zonas con poca lluvia, las plantas se han adaptado a las condiciones de sequía. Muchas plantas tienen hojas pequeñas en forma de aguja que ayudan a conservar el agua. Algunas tienen hojas con recubrimientos cerosos y hojas que reflejan la luz del sol. Varias plantas han desarrollado adaptaciones resistentes al fuego para sobrevivir a los frecuentes incendios que se producen durante la estación seca.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.