Plantas del parque nacional de Banff

El Parque Nacional de Banff es famoso por sus lagos de colores surrealistas, sus majestuosas montañas y sus interminables aventuras al aire libre. Es el primer parque nacional de Canadá y el tercero del mundo, y cuenta con una rica herencia como uno de los destinos de montaña más asombrosos del mundo.

Lo que hace que el Parque Nacional de Banff sea tan especial es su fácil acceso y su proximidad a la inmensa naturaleza virgen de las Rocosas canadienses. El parque abarca 6.641 kilómetros cuadrados de terreno montañoso, repleto de espectaculares valles, picos, glaciares, bosques, praderas y ríos.

Es un romance que va y viene, las montañas y la gente. La razón de ser de los parques nacionales es poder transmitir esta belleza.- Eddy Hunter, habitante de Banff desde hace mucho tiempo, 27 de febrero de 2016, The Telegraph

Cómo se formó el Parque Nacional de Banff

El Parque Nacional de Banff está situado en su totalidad dentro de la región ecológica de las montañas boscosas del noroeste También está en su totalidad dentro de la ecorregión de nivel II de la Cordillera Occidental y de la ecorregión de nivel III de las Rocosas canadienses

El Parque Nacional de Banff tiene tres terrazas: montana, subalpina y alpina. La zona montana, que comprende el 3% del parque, se encuentra entre 1 350 y 1 500 m. Los bosques de secano se componen principalmente de abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii), de álamo temblón (Populus tremuloides) y de pino carrasco (Pinus contorta), todos ellos acompañados de pastos Las zonas más húmedas se componen de picea blanca (Picea glauca), de álamo balsámico (Populus balsamifera) y de arbustos cercanos Las zonas del montano, que suelen ser el hábitat preferido de la fauna, han sufrido una gran expansión de las actividades humanas a lo largo de los años.

La zona subalpina, formada principalmente por bosques densos, comprende el 53% de la superficie de Banff. Se divide en dos niveles, el subalpino inferior y el subalpino superior. Los bosques de picea de Engelmann (Picea engelmannii) y de pino lodgepole y abeto subalpino (Abies lasiocarpa) conforman la parte inferior, situada entre 1 500 y 2 000 m. La parte superior (entre 2 000 y 2 300 m) se compone, a su vez, de picea de Englemann, abeto subalpino y está salpicada de praderas de arbustos enanos en la avalancha El parque está a veces infestado por la epidemia del escarabajo del pino de montaña, un insecto autóctono de las Rocosas, que ataca a los viejos pinos lodgepole. El parque realiza quemas prescritas para reducir la propagación de la infección y regenerar los pinos

Por qué es conocido el Parque Nacional de Banff

A medida que el sol suaviza la cubierta de niebla matinal, un par de cuernos emergen en la pradera de cobre. Un alce macho observa la escena que tiene ante sí, su aliento crea un rastro nebuloso en el aire otoñal. Inclina la cabeza hacia atrás y llama, rompiendo el silencio con su corneta. Tus ojos se cruzan con los suyos durante un momento antes de que se dé la vuelta y se pierda en la cubierta del bosque.

Los encuentros con la fauna salvaje son el tipo de experiencias que se graban permanentemente en la memoria. Un viaje al Parque Nacional de Banff puede ofrecer una oportunidad única de ver animales emblemáticos de Canadá en su hábitat natural. He aquí algunas especies que puede encontrar durante su visita:

Es relativamente común ver una manada de estos majestuosos pastores en una visita al Parque Nacional de Banff. Algunos alces emigran a zonas más altas durante el verano para aprovechar la vegetación emergente, mientras que otros permanecen en los fondos de los valles durante todo el año. A los alces machos les crece una nueva cornamenta cada primavera para prepararse para la temporada de cría de otoño, conocida como celo.

Si visita Banff en primavera o verano, es posible que pueda ver a esta hermosa ave migratoria. Las águilas pescadoras viven cerca de lagos y ríos donde cazan peces y pequeños anfibios. Las águilas pescadoras suelen emparejarse de por vida y vuelven al mismo nido cada año.

El ecosistema del Parque Nacional de Banff

Esta ecorregión abarca las grandes Montañas Rocosas de Alberta, incluidos los extremos orientales de la Cordillera Continental. Se encuentra casi en su totalidad en Alberta y abarca la frontera entre Alberta y la Columbia Británica desde Banff hacia el norte hasta Jasper (Alberta) y el parque Kakwa Wildlands. Se trata de una zona de glaciares y altas montañas cubiertas de un bosque de árboles altos. Los puntos más altos son las montañas que rodean el Campo de Hielo de Columbia, el mayor campo de hielo de las Rocosas.

Los valles montañosos tienen un clima suave, con veranos cálidos y secos e inviernos nevados, pero las laderas de las montañas altas tienen un clima más duro. Las temperaturas medias en verano son de 12 °C y descienden a -7 °C en invierno[2].

Entre los árboles se encuentran el álamo temblón (Populus tremuloides), el pino de las Montañas Rocosas (Pinus contorta), la picea de Engelmann (Picea engelmannii), la picea blanca (Picea glauca), el abeto subalpino (Abies lasiocarpa)[2] y el abeto de Douglas de las Montañas Rocosas (Pseudotsuga menziesii var. glauca) como componente menor en la parte central y sur de la ecorregión.

Estas montañas albergan un buen número de grandes mamíferos. Las cinco especies de ciervos norteamericanos habitan esta ecorregión, incluyendo el caribú de los bosques (Rangifer tarandus caribou), el alce (Cervus elaphus), el alce (Alces alces andersoni), el ciervo bura (Odocoileus hemionus) y el ciervo de cola blanca (northern Rocky Mountains/tawny white-tail) (Odocoileus virginianus ochrourus). También se pueden encontrar aquí borregos cimarrones (Ovis canadensis) y cabras montesas (Oreamnos americanus). Los depredadores de las montañas y los bosques son el lince (Lynx canadensis), el oso pardo (Ursus arctos horribilis), el oso negro (Ursus americanus cinnamomum), el puma (Puma concolor couguar) y el lobo (Canis lupus). También se pueden encontrar animales más pequeños, como la liebre de raqueta (Lepus americanus) y la musaraña pigmea americana (Sorex hoyi), así como el caracol de Banff Springs (Physella johnsoni), endémico del Parque Nacional de Banff. Entre las aves se encuentran la curruca de Townsend (Setophaga townsendi), el vero (Catharus fuscescens) y el águila calva (Haliaeetus leucocephalus)[2].

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.