La presión atmosférica

Los átomos y moléculas que componen las distintas capas de la atmósfera se mueven constantemente en direcciones aleatorias. A pesar de su diminuto tamaño, cuando chocan con una superficie ejercen una fuerza sobre ella en lo que observamos como presión.

Cada molécula es demasiado pequeña para sentirla y sólo ejerce una pequeña fuerza. Sin embargo, cuando sumamos las fuerzas totales del gran número de moléculas que golpean una superficie en cada momento, la presión total observada puede ser considerable.

La presión del aire puede aumentar (o disminuir) de dos maneras. En primer lugar, el simple hecho de añadir moléculas a cualquier recipiente concreto aumentará la presión. Un mayor número de moléculas en un recipiente concreto aumentará el número de colisiones con la frontera del recipiente, lo que se observa como un aumento de la presión.

Un buen ejemplo es la adición (o sustracción) de aire en un neumático de automóvil. Al añadir aire, el número de moléculas aumenta, así como el número total de colisiones con el límite interior del neumático. El aumento del número de colisiones hace que la presión del neumático aumente de tamaño.

Calculadora de la presión del aire

El aire tiene peso. La presión atmosférica es el peso de la columna de aire sobre una superficie horizontal de unidad de área (por ejemplo, un metro cuadrado). La columna de aire se extiende hasta la parte superior de la atmósfera. A medida que subimos y alcanzamos una mayor altitud, la presión es menor porque la columna de aire se reduce.

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El barómetro de mercurio y el barómetro aneroide se utilizan habitualmente para medir la presión atmosférica. El principio del barómetro de mercurio se ilustra en la siguiente figura. La altura de la columna de mercurio AB varía en función de la presión atmosférica. Cuanto mayor sea la presión atmosférica, mayor será la altura de la columna de mercurio. Midiendo la altura de la columna AB, se puede determinar la presión atmosférica en la base de la columna.

Un barómetro aneroide consiste en una cápsula en forma de disco hecha de una fina membrana metálica. La cápsula está parcialmente evacuada de aire. Los cambios en la presión atmosférica modifican el tamaño de la cápsula, que a su vez mueve un puntero de tinta. De este modo, los cambios de presión se registran continuamente a medida que la aguja se mueve sobre un tambor giratorio.

Presión atmosférica kpa

De pie en el suelo y mirando hacia arriba, estás mirando a través de la atmósfera. Puede parecer que no hay nada, especialmente si no hay nubes en el cielo. Pero lo que no se ve es aire, mucho aire. Vivimos en el fondo de la atmósfera, y el peso de todo el aire que tenemos encima se llama presión atmosférica. Sobre cada centímetro cuadrado de la superficie de la Tierra hay 14,7 libras de aire. Eso significa que el aire ejerce 14,7 libras por pulgada cuadrada (psi) de presión en la superficie de la Tierra. En lo alto de la atmósfera, la presión del aire disminuye. Al haber menos moléculas de aire arriba, hay menos presión por el peso del aire arriba.

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La presión varía de un día a otro en la superficie de la Tierra, el fondo de la atmósfera. Esto se debe, en parte, a que la Tierra no se calienta por igual con el Sol. Las zonas donde el aire se calienta suelen tener una presión más baja porque el aire caliente asciende. Estas zonas se denominan sistemas de baja presión. Los lugares donde la presión del aire es alta, se llaman sistemas de alta presión.

Un sistema de baja presión tiene una presión más baja en su centro que las zonas que lo rodean. Los vientos soplan hacia la baja presión y el aire asciende en la atmósfera donde se encuentran. A medida que el aire asciende, el vapor de agua que contiene se condensa, formando nubes y, a menudo, precipitaciones. Debido al giro de la Tierra y al efecto Coriolis, los vientos de un sistema de bajas presiones giran en sentido contrario a las agujas del reloj al norte del ecuador y en sentido de las agujas del reloj al sur del ecuador. Esto se denomina flujo ciclónico. En los mapas meteorológicos, un sistema de bajas presiones está marcado con una L roja.

Presión atmosférica pa

Una característica importante de la atmósfera de la Tierra es su presión atmosférica, que determina los patrones de viento y clima en todo el mundo. La gravedad ejerce una fuerza de atracción sobre la atmósfera del planeta al igual que nos mantiene atados a su superficie. Esta fuerza gravitatoria hace que la atmósfera empuje contra todo lo que la rodea, y la presión sube y baja a medida que la Tierra gira.

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Por definición, la presión atmosférica o del aire es la fuerza por unidad de superficie ejercida sobre la superficie de la Tierra por el peso del aire sobre la superficie. La fuerza ejercida por una masa de aire es creada por las moléculas que la componen y su tamaño, movimiento y número presentes en el aire. Estos factores son importantes porque determinan la temperatura y la densidad del aire y, por tanto, su presión.

El número de moléculas de aire sobre una superficie determina la presión del aire. A medida que aumenta el número de moléculas, éstas ejercen más presión sobre una superficie, y la presión atmosférica total aumenta. Por el contrario, si el número de moléculas disminuye, también lo hace la presión del aire.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.