Distrito de Parques Regionales de East Bay

Prevista para convertirse en un Refugio Nacional de Vida Silvestre (uno de los pocos de EE.UU. dentro de una zona urbana), Alameda es una de las Áreas Importantes para las Aves más intensamente estudiadas del estado. Se trata de una isla compuesta de relleno, que cuenta con unos 579 acres de humedales y zonas herbáceas y ruderales (incluyendo un antiguo campo de aviación) y 413 acres de aguas abiertas en el centro-este de la Bahía de San Francisco, frente a San Francisco.

El principal atributo de esta IBA es el gran número de charranes y gaviotas que anidan y que prosperan gracias a la combinación de un hábitat adecuado, la gestión activa y la ausencia de perturbaciones. La colonia de charranes mínimos de California en Alameda ha contribuido significativamente al éxito de esta especie en peligro de extinción, situándose durante años entre las diez primeras colonias del mundo en cuanto a parejas reproductoras. En 2007, Alameda ocupó el sexto lugar en cuanto a parejas reproductoras. En 2005, Alameda ocupó el cuarto lugar en cuanto a producción de volantones. En 2004, Alameda ocupó el segundo lugar en California en cuanto a producción de volantones. Alameda es la mayor colonia al norte de los condados de San Luis Obispo o Santa Bárbara (Susan Euing, 2008). Se cree que la población de charranes comunes de Alameda es la fuente de dos colonias recientemente establecidas en Cogswell Marsh en Hayward y en el proyecto de restauración de los humedales de Montezuma en Suisun Marsh.

Río Grande y espacio abierto de Alameda

Conoce al preciado charrán mínimo de AlamedaJueves, 23 de mayo de 2019Leora FeenyEl charrán mínimo de California, Sterna antillarum browni, es una especie en peligro de extinción. Es el miembro más pequeño de la familia de las gaviotas o Laridae. Con sólo 15 centímetros de largo y una envergadura de casi 20 pulgadas, el charrán mínimo es diminuto comparado con la especie de charrán de tamaño más cercano que es común aquí, el charrán de Forster, que mide 14,5 pulgadas de largo y tiene una envergadura de más de 30 pulgadas.

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Los dos consiguen confundir a los observadores de aves porque la distancia y la relación de tamaño pueden ser engañosas. Ambos tienen el dorso gris y las partes inferiores blancas. Los charranes comunes son grises desde la espalda hasta la cola, pero los charranes de Forster muestran la parte superior de la grupa blanca en vuelo. Busque el batido de alas relativamente profundo del charrán mínimo y su vuelo flotante, como el de una mariposa.

Un charrán mínimo adulto tiene un triángulo blanco nítido sobre su pico amarillo brillante con punta negra, no naranja ni roja. El charrán mínimo fue llamado cariñosamente “golondrina de mar” debido a su pequeño tamaño. Todos los páridos tardan varios años en madurar hasta alcanzar el plumaje adulto; identificar a los subadultos es un reto incluso para los observadores de aves avanzados. La voz del charrán mínimo es dulcemente aguda, a diferencia de otros charranes o gaviotas.

Ruta ciclista Alameda Creek Coyote Hills

Los charranes mínimos de California, en peligro de extinción, que anidan en el antiguo aeródromo de Alameda Point, están bien protegidos durante su temporada de anidación de abril a agosto.    El vallado mantiene a las personas alejadas del lugar de anidación de 10 acres de arena, pero no impide que otras aves y mamíferos lleguen a los huevos y a los indefensos polluelos.    Sólo un agente de gestión de depredadores bien armado y equipado puede disuadir eficazmente a otros animales.

Cada año, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. contrata a un biólogo de vida silvestre de los Servicios de Vida Silvestre, una división del Departamento de Agricultura de EE.UU..    Normalmente se utiliza para proteger los cultivos y el ganado, pero también se contrata a este organismo para proteger a decenas de especies en peligro de extinción cada año.    El informe de campo más reciente disponible para Alameda Point es el de 2019, obtenido a través de la Ley de Libertad de Información.

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El informe describe una variedad de métodos utilizados para disuadir o eliminar las amenazas a los charranes que anidan.    En primer lugar, se disparan ruidos fuertes y destellos brillantes de luz con una pistola para ahuyentar a un depredador aviar, lo que se denomina novatada.    En segundo lugar, el biólogo de vida silvestre conduce un vehículo hacia un depredador aviar, otra forma de novatada.    En tercer lugar, se atrapa a los depredadores.    Y en cuarto lugar, como último recurso, al biólogo no le queda más remedio que disparar al depredador con una escopeta o un rifle o practicarle la eutanasia.

Alameda Creek en Niles Canyon 1

La diversidad paisajística de Alameda Point y su ubicación central en el estuario de la Bahía de San Francisco la convierten en una zona atractiva para la fauna, especialmente para las aves. Muchas de las aves que visitan Alameda Point son migratorias, como el correlimos occidental y el chorlito de vientre negro, y sólo pueden ser vistas en invierno antes de que regresen a las zonas de reproducción en verano, como el norte de Alaska. Otras aves, como el pelícano pardo de California, sólo pueden verse en abundancia durante los meses cálidos. El charrán mínimo de California, en peligro de extinción, sólo puede verse desde abril hasta mediados de agosto, cuando se reproduce en la Reserva Natural. Una pareja de águilas pescadoras puede verse anidando durante la primavera en la entrada de la laguna de los hidroaviones.

Una pequeña colonia de garzas azules ha encontrado Alameda Point a su gusto durante todo el año, y a menudo establecen sus nidos en los cipreses de la Reserva Natural. Los humedales inalterados de la Reserva Natural proporcionan un hábitat para las aves costeras, mientras que los árboles maduros de hoja perenne y caduca de Alameda Point son buenos lugares para observar todo tipo de aves, desde pájaros cantores hasta aves de rapiña y mariposas. Uno de los hábitats más singulares de Alameda Point es la isla Breakwater, una pared de roca en el lado sur, que es el mayor lugar de descanso nocturno de los pelícanos pardos en la bahía de San Francisco. Se pueden ver focas portuarias descansando en un flotador especialmente construido cerca del Bay Trail en la orilla sur, no lejos de las instalaciones de mantenimiento del ferry.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.