Vegetación y fauna del desierto

Datos sobre el desierto

Un desierto es una zona de paisaje árido en la que se producen pocas precipitaciones y, en consecuencia, las condiciones de vida son hostiles para la vida vegetal y animal. La falta de vegetación expone la superficie desprotegida del suelo a los procesos de denudación. Aproximadamente un tercio de la superficie terrestre de la Tierra es árida o semiárida. Esto incluye gran parte de las regiones polares, donde se producen pocas precipitaciones, y que a veces se denominan desiertos polares o “desiertos fríos”. Los desiertos pueden clasificarse por la cantidad de precipitaciones que caen, por la temperatura que prevalece, por las causas de la desertificación o por su ubicación geográfica.

Los desiertos se forman por procesos de meteorización, ya que las grandes variaciones de temperatura entre el día y la noche ejercen presión sobre las rocas, que en consecuencia se rompen en pedazos. Aunque rara vez llueve en los desiertos, de vez en cuando caen chaparrones que pueden provocar inundaciones repentinas. La lluvia que cae sobre las rocas calientes puede hacer que se rompan, y los fragmentos y escombros resultantes esparcidos por el suelo del desierto son erosionados aún más por el viento. Éste levanta partículas de arena y polvo, que pueden permanecer en el aire durante largos periodos, lo que a veces provoca la formación de tormentas de arena o de polvo. Los granos de arena arrastrados por el viento que golpean cualquier objeto sólido en su camino pueden desgastar la superficie. Las rocas se alisan y el viento ordena la arena en depósitos uniformes. Los granos acaban formando láminas de arena planas o se apilan en dunas onduladas. Otros desiertos son llanuras planas y pedregosas en las que todo el material fino ha sido arrastrado por el viento y la superficie consiste en un mosaico de piedras lisas. Estas zonas se conocen como pavimentos desérticos, y apenas se produce erosión adicional. Otras características del desierto son los afloramientos rocosos, la roca madre expuesta y las arcillas depositadas en su día por el agua. Pueden formarse lagos temporales y pueden quedar salinas cuando las aguas se evaporan. Puede haber fuentes subterráneas de agua, en forma de manantiales y filtraciones de acuíferos. Donde se encuentran éstos, pueden producirse oasis.

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Desiertos

Las plantas del desierto han encontrado un lugar en el diseño moderno de casas y jardines. Hay muchas plantas del desierto que pueden sobrevivir en un jardín xeriscape o incluso en un terrario de cristal. El término xeriscape deriva de la palabra griega xeros, que significa “seco”, y es una forma de paisajismo que conserva el agua mediante el uso de plantas autóctonas. Así, las plantas del desierto se han hecho populares para el paisajismo porque son fáciles de cuidar debido a su capacidad de tolerar la sequía.

Entre las plantas desérticas más populares se encuentran el árbol Palo Verde, el agave Reina Victoria, la amapola dorada y la hierba de hilo mexicana. Para ayudarte a identificar la gran cantidad de plantas desérticas que existen, hemos creado un compendio de 127 de las plantas desérticas y suculentas más impresionantes.

Las plantas del desierto pueden clasificarse en tres categorías principales: Cactus y suculentas, flores silvestres y árboles, arbustos y hierbas. Para cada categoría, hemos recopilado una útil lista de plantas del desierto que describe las plantas más populares dentro de esa categoría.

¿Sabía que todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus? Las suculentas del desierto, incluidos los cactus, son los mejores amigos del jardinero moderno. Debido a su facilidad de cuidado y a la gran variedad de formas, tamaños y colores, las opciones para diseñar su casa y su jardín con estas plantas de moda son infinitas. Desde los terrarios hasta el jardín, parece que se pueden cultivar suculentas en casi cualquier lugar.

Flora en el desierto

Los desiertos cubren alrededor de una quinta parte de la superficie de la Tierra y se producen donde las precipitaciones son inferiores a 50 cm/año. Aunque la mayoría de los desiertos, como el Sáhara del norte de África y los desiertos del suroeste de EE.UU., México y Australia, se producen en latitudes bajas, otro tipo de desierto, los desiertos fríos, se dan en la zona de la cuenca y la cordillera de Utah y Nevada y en partes del oeste de Asia. La mayoría de los desiertos tienen una cantidad considerable de vegetación especializada, así como animales vertebrados e invertebrados especializados. Los suelos suelen tener abundantes nutrientes porque sólo necesitan agua para ser muy productivos y tienen poca o ninguna materia orgánica. Son frecuentes las perturbaciones en forma de incendios ocasionales o de frío, así como las lluvias repentinas, poco frecuentes pero intensas, que provocan inundaciones.

  Factores que determinan el clima

Hay relativamente pocos mamíferos grandes en los desiertos porque la mayoría no son capaces de almacenar suficiente agua y soportar el calor. Los desiertos suelen ofrecer poco refugio del sol a los animales grandes. Los animales dominantes en los desiertos cálidos son vertebrados no mamíferos, como los reptiles. Los mamíferos suelen ser pequeños, como los ratones canguro de los desiertos norteamericanos.

Wiki del desierto

El desierto de Mojave es un tesoro nacional. Su belleza de otro mundo alberga una enorme variedad de plantas y animales únicos, y sus 20 millones de hectáreas proporcionan a la gente una multitud de formas: agua limpia para beber, aire fresco para respirar, energía para impulsar nuestras vidas y oportunidades económicas desde el recreo hasta el entrenamiento militar.

Este pájaro de aspecto extravagante -con su cresta de plumas empenachadas, sus largas patas y su comportamiento ágil- es el mayor miembro de la diversa familia de los cucos. Y es un intrépido depredador que se alimenta de roedores, murciélagos, otras aves e incluso presas venenosas como escorpiones y serpientes de cascabel. Los correcaminos mayores están bien adaptados al desierto, ya que pueden bajar la temperatura de su cuerpo por la noche y calentarse por la mañana abriendo las alas para exponer su piel oscura al sol. Esta regulación de la temperatura les ayuda a conservar la energía que necesitan para perseguir a sus presas. Pueden volar distancias cortas si lo desean, pero parece que prefieren correr. Los correcaminos mayores también son conocidos por ser coquetos, con rituales de cortejo que incluyen ofertas de ramitas o comida. Cuando se aparean, suele ser para toda la vida.

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