Cómo fluye la electricidad

Este artículo trata de la conversión de la energía de la luz solar en electricidad. Para una gama más amplia de usos humanos de la luz solar, véase Energía solar. Para la unidad de luz de las estrellas y galaxias, véase Luminosidad solar.

Un conjunto de sistemas solares fotovoltaicos en un tejado de Hong KongLas tres primeras unidades de energía solar concentrada (CSP) de la central solar española Solnova en primer plano, con las torres de energía solar PS10 y PS20 al fondoEste mapa de recursos solares ofrece un resumen de la energía solar estimada disponible para la generación de electricidad y otras aplicaciones energéticas. Representa la suma media diaria/año de la producción de electricidad de una central solar fotovoltaica de 1 kW de potencia máxima conectada a la red en el periodo 1994/1999/2007 (según la región geográfica) hasta 2015. Fuente: Atlas Solar Global

La energía solar es la conversión de la energía renovable de la luz del sol en electricidad, ya sea directamente utilizando la energía fotovoltaica (FV), indirectamente utilizando la energía solar concentrada, o una combinación. Los sistemas de energía solar concentrada utilizan lentes o espejos y sistemas de seguimiento solar para concentrar una gran superficie de luz solar en un pequeño haz. Las células fotovoltaicas convierten la luz en corriente eléctrica mediante el efecto fotovoltaico[1].

Cómo llega la electricidad a su casa

La energía geotérmica es el calor que se genera dentro de la Tierra. (Se trata de un recurso renovable que puede aprovecharse para el uso humano. A unos 2.900 kilómetros por debajo de la corteza terrestre, o superficie, se encuentra la parte más caliente de nuestro planeta: el núcleo. Una pequeña parte del calor del núcleo procede de la fricción y la atracción gravitatoria que se formó cuando la Tierra se creó hace más de 4.000 millones de años. Sin embargo, la gran mayoría del calor de la Tierra se genera constantemente por la desintegración de isótopos radiactivos, como el potasio-40 y el torio-232.        Los isótopos son formas de un elemento que tienen un número diferente de neutrones que las versiones regulares del átomo del elemento.

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Las aguas termales de Chaudes Aigues (Francia) han sido una fuente de ingresos y energía para la ciudad desde el año 1300. Los turistas acuden a la ciudad por sus balnearios de élite. La energía geotérmica de baja temperatura también suministra calor a hogares y empresas.    Estados Unidos inauguró su primer sistema de calefacción geotérmica de distrito en 1892 en Boise (Idaho). Este sistema sigue suministrando calor a unos 450 hogares.     Energía geotérmica coproducida La tecnología de energía geotérmica coproducida se basa en otras fuentes de energía. Esta forma de energía geotérmica utiliza el agua que se ha calentado como subproducto en los pozos de petróleo y gas.    En Estados Unidos se producen cada año unos 25.000 millones de barriles de agua caliente como subproducto. En el pasado, esta agua caliente se desechaba simplemente. Recientemente, se ha reconocido como una fuente potencial de aún más energía: su vapor puede utilizarse para generar electricidad que se utilizará inmediatamente o se venderá a la red.    Uno de los primeros proyectos de energía geotérmica coproducida se inició en el Centro de Pruebas de Campos Petrolíferos de las Montañas Rocosas, en el estado norteamericano de Wyoming.

La electricidad en nuestro hogar es de CA o CC

La mayoría de los cortes de electricidad terminan casi tan pronto como comienzan, pero algunos pueden durar mucho más, hasta días o incluso semanas. Los cortes de electricidad suelen estar causados por lluvias heladas, tormentas de aguanieve y/o vientos fuertes que dañan las líneas y los equipos eléctricos. Las olas de frío o de calor también pueden sobrecargar el sistema eléctrico.

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Durante un apagón, puede quedarse sin calefacción/aire acondicionado, iluminación, agua caliente o incluso agua corriente. Si sólo tiene un teléfono inalámbrico, también se quedará sin servicio telefónico. Si no tiene una radio a pilas o de manivela, puede que no tenga forma de seguir las emisiones de noticias. En otras palabras, podría enfrentarse a grandes retos. Todo el mundo tiene la responsabilidad de proteger sus hogares y sus familias.

Los generadores domésticos son útiles para tener electricidad de reserva en caso de apagón, pero sólo deben utilizarse de acuerdo con las directrices del fabricante. Un generador de reserva sólo puede conectarse al sistema eléctrico de su casa a través de un panel de transferencia aprobado y un interruptor que haya sido instalado por un electricista cualificado. No enchufe nunca un generador a una toma de corriente, ya que pueden producirse lesiones graves cuando la corriente producida por el generador doméstico se devuelve a las líneas eléctricas y se transforma en un voltaje más alto. Esto puede poner en peligro la vida de los empleados de la compañía eléctrica que trabajan para restablecer el suministro.

¿Cómo llega la electricidad a mi casa?

La electricidad se genera en las centrales eléctricas y se desplaza a través de un complejo sistema, a veces llamado red, de subestaciones eléctricas, transformadores y líneas eléctricas que conectan a productores y consumidores de electricidad. La mayoría de las redes locales están interconectadas por motivos de fiabilidad y comerciales, formando redes más grandes y fiables que mejoran la coordinación y planificación del suministro eléctrico.

En Estados Unidos, toda la red eléctrica está formada por cientos de miles de kilómetros de líneas de alta tensión y millones de kilómetros de líneas de baja tensión con transformadores de distribución que conectan miles de centrales eléctricas con cientos de millones de clientes de electricidad en todo el país.

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El origen de la electricidad que compran los consumidores varía. Algunas compañías eléctricas generan toda la electricidad que venden utilizando únicamente las centrales eléctricas que poseen. Otras empresas compran la electricidad directamente a otras empresas de servicios públicos, a comercializadores de energía y a productores de energía independientes o a un mercado mayorista organizado por una organización regional de fiabilidad de la transmisión.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.