Distribución de la electricidad

Este gráfico muestra la demanda media de electricidad por hora de una empresa que suministra electricidad a todos los tipos de clientes en un clima cálido. Fuente: Datos del formulario 714 de la FERC para los días de enero y julio de 2006 a 2013.

Las empresas de servicios públicos y otros operadores de la red trabajan juntos para generar y suministrar electricidad donde y cuando se necesita. En su mayor parte, la electricidad debe generarse cuando se va a utilizar. Estas necesidades fluctúan en función del día, la hora y el tiempo. El siguiente gráfico muestra las variaciones en la cantidad de electricidad que los clientes utilizan por hora durante una semana típica en verano y una semana típica en invierno.

La disponibilidad de la capacidad de generación también puede fluctuar. Por ejemplo, la cantidad de luz solar que pueden captar los paneles solares fotovoltaicos y convertirla en electricidad depende del tiempo (soleado o nublado) y del ángulo de la luz solar entrante (que depende de la estación y la hora del día).

Las empresas de servicios públicos y los operadores de la red tienen que asegurarse de que se generará suficiente energía para satisfacer la demanda cuando ésta sea elevada. Las centrales eléctricas de carga base generan electricidad en la mayoría de las horas del año y a menudo no pueden apagarse o reiniciarse fácilmente. Si los consumidores demandan más electricidad de la que pueden suministrar las centrales de carga base, los operadores responden aumentando la producción de las instalaciones de generación centralizada que ya están funcionando a un nivel más bajo o en espera, importando electricidad de fuentes lejanas o recurriendo a los usuarios finales que aceptaron consumir menos electricidad de la red a través de programas de respuesta a la demanda. Mejorar la capacidad de equilibrar la demanda y la oferta de electricidad es una de las razones por las que se está invirtiendo en el almacenamiento de energía y en la modernización de la red eléctrica.

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Cómo se genera la energía eléctrica que se transmite y distribuye

Hay varias formas de generar electricidad. En Japón, la electricidad se suministra gracias a la hábil combinación de las características de la energía hidráulica, la energía térmica, la energía nuclear y las energías renovables.

Los cables por los que pasa la electricidad desde una central eléctrica hasta una subestación se llaman “líneas de transmisión de energía”. La electricidad generada en las centrales eléctricas situadas en lugares remotos se transmite a alta tensión con el fin de transmitir grandes cantidades a las zonas de consumo.

Las instalaciones que desempeñan funciones a lo largo de la ruta de transmisión, como la elevación/descenso de la tensión y la regulación de la frecuencia, se denominan “subestaciones”. La electricidad de alta tensión transmitida desde las centrales eléctricas se reduce gradualmente en pasos en las subestaciones antes de ser enviada a las localidades de nuestros clientes.

La electricidad transmitida desde las centrales eléctricas pasa por las subestaciones antes de ser entregada finalmente a nuestros clientes mediante cables eléctricos llamados “líneas de distribución”. Nuestros clientes reciben un suministro estable de electricidad con una tensión adecuada.

Cómo se transfiere la electricidad entre las neuronas

La electricidad está siempre presente cuando se acciona un interruptor o se enchufa un cable, pero tiene que recorrer un largo camino para llegar a tu casa. De hecho, la estación de generación donde se produce la electricidad puede estar a cientos de kilómetros de distancia.

Todos los postes y cables que ves a lo largo de la carretera y frente a tu casa se llaman sistema de transmisión y distribución eléctrica. Hoy en día, las estaciones generadoras de todo el país están conectadas entre sí a través del sistema eléctrico (a veces llamado “red eléctrica”). Si una estación generadora no puede producir suficiente electricidad para hacer funcionar todos los aparatos de aire acondicionado cuando hace calor, otra estación generadora puede enviar una parte a donde se necesite.

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Cómo generar electricidad

Parece tan sencillo: si tienes un poco de frío o calor, subes o bajas el termostato; si tu familia tiene hambre, coges la comida del frigorífico y la calientas en el microondas, o preparas una comida en tu cocina plana; si tienes un día estresante en el trabajo, te metes en una bañera de agua caliente; si necesitas saber qué está pasando en el mundo, coges el mando a distancia y enciendes la televisión. ¿Pero cómo llega la energía a tu casa? Es un proceso complicado que tiene muchos pasos, mira el vídeo, El camino de la electricidad, o puedes conocer más a fondo cada paso a continuación.

El voltaje que llega a la subestación, de 115.000 o 46.000 voltios, es demasiado alto para ir directamente a tus barrios. Los transformadores de potencia se utilizan para reducir la tensión a un nivel aceptable para llevarla a los barrios.

Todavía no estamos preparados para llevar la energía a su casa; el voltaje que sale del transformador, de 25.000 o 13.200 voltios, es todavía demasiado alto para llegar directamente a su casa. A partir de ahí, la energía se distribuye a través de kilómetros (dependiendo de lo lejos que esté tu casa de la subestación) de líneas eléctricas hasta llegar a un transformador de distribución, que vuelve a bajar la tensión hasta el nivel requerido por tu casa, que es de 120/240 voltios. En los últimos cinco años, el coste de los transformadores ha aumentado un 50%, en parte debido al aumento de los costes de los materiales y también a la normativa federal que exige una mayor eficiencia.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.