Fuentes de energía no renovables

Las fuentes de energía no renovables no se forman ni se reponen en un corto periodo de tiempo y a menudo no son fácilmente reemplazables a un ritmo lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo del consumo. Las fuentes de energía no renovables son, por ejemplo, el petróleo, el gas natural, el carbón y el uranio. Las fuentes de energía no renovables pueden agotarse o incluso cosecharse hasta su extinción.

Este proyecto (EDU-ARCTIC) ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención nº 710240. El contenido del sitio web es responsabilidad exclusiva del Consorcio y no representa la opinión de la Comisión Europea, y la Comisión no es responsable del uso que pueda hacerse de la información contenida.

Recursos finitos

Un recurso no renovable (también llamado recurso finito) es un recurso natural que no puede ser sustituido fácilmente por medios naturales a un ritmo lo suficientemente rápido como para mantener el consumo[1] Un ejemplo son los combustibles fósiles basados en el carbono. La materia orgánica original, con la ayuda del calor y la presión, se convierte en un combustible como el petróleo o el gas. Los minerales terrestres y los minerales metálicos, los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural) y las aguas subterráneas de ciertos acuíferos se consideran recursos no renovables, aunque los elementos individuales se conservan siempre (excepto en las reacciones nucleares, la desintegración nuclear o el escape atmosférico).

Por el contrario, recursos como la madera (cuando se cosecha de forma sostenible) y el viento (utilizado para alimentar los sistemas de conversión de energía) se consideran recursos renovables, en gran medida porque su reposición localizada puede producirse también en plazos significativos para los seres humanos.

Los minerales terrestres y los minerales metálicos son ejemplos de recursos no renovables. Los metales en sí están presentes en grandes cantidades en la corteza terrestre, y su extracción por parte de los seres humanos sólo se produce cuando se concentran mediante procesos geológicos naturales (como el calor, la presión, la actividad orgánica, la meteorización y otros procesos) lo suficiente como para que su extracción sea económicamente viable. Estos procesos suelen tardar entre decenas de miles y millones de años, a través de la tectónica de placas, el hundimiento tectónico y el reciclaje de la corteza.

Fuentes de energía renovables

Los recursos renovables son lo contrario: Su suministro se repone de forma natural o se puede mantener. La luz solar utilizada en la energía solar y el viento utilizado para alimentar los aerogeneradores se reponen por sí mismos. Las reservas de madera pueden mantenerse mediante la replantación.

Los recursos no renovables provienen de la Tierra. Los seres humanos los extraen en forma de gas, líquido o sólido y luego los convierten para su uso, principalmente relacionado con la energía. Las reservas de estas sustancias tardaron miles de millones de años en formarse, y se necesitarán miles de millones de años para reponer los suministros utilizados.

Por ejemplo, la industria de los combustibles fósiles extrae el petróleo crudo del suelo y lo convierte en gasolina. Los líquidos de los combustibles fósiles también se refinan en productos petroquímicos que se utilizan como ingredientes en la fabricación de literalmente cientos de productos, desde plásticos y poliuretano hasta disolventes.

Todos los combustibles fósiles son no renovables. Pero no todos los no renovables son combustibles fósiles. El petróleo, el gas natural y el carbón se consideran combustibles fósiles, pero el uranio no lo es. Se trata de un metal pesado que se extrae en estado sólido y que las centrales nucleares convierten en una fuente de combustible.

¿Por qué son buenas las energías renovables?

Lee las siguientes afirmaciones/preguntas. Deberías ser capaz de responder a todas ellas después de leer el contenido de esta página. Después de leer el contenido, marca las casillas junto a las preguntas/afirmaciones que te sientas al menos seguro de responder. Te sugiero que escribas o pases a máquina tus respuestas, pero si no es así, dilo en voz alta para ti mismo. Esto te ayudará a reflexionar sobre los contenidos importantes y a prepararte para el examen de esta semana. También te ayudará a sentar las bases de los futuros contenidos del curso.

¿Cada una de las siguientes fuentes de energía es a) renovable o no renovable; b) libre de carbono, neutra en carbono o ninguna de las dos cosas; y c) un combustible fósil o no fósil?: solar, eólica, hidráulica, biomasa, carbón, petróleo, gas natural, nuclear.

Saber si una fuente de energía es renovable o no es importante a la hora de considerar la energía y/o la sostenibilidad. La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. define la energía renovable de la siguiente manera «La energía renovable incluye los recursos que dependen de fuentes de combustible que se restauran por sí mismas en períodos cortos de tiempo y no disminuyen» (Fuente: EPA de EE.UU.). La energía no renovable es aquella que no puede restablecerse a sí misma en un corto periodo de tiempo y sí disminuye. Por lo general, es fácil distinguir entre renovables y no renovables, pero hay algunas excepciones (más sobre esto en un minuto).

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.