¿Cuántas energías renovables existen y cómo funcionan?

Energías renovables

La energía renovable es la que se obtiene de recursos renovables que se reponen de forma natural en una escala de tiempo humana. Incluye fuentes como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas, las olas y el calor geotérmico[3] La energía renovable contrasta con los combustibles fósiles, que se utilizan mucho más rápido de lo que se reponen. Aunque la mayoría de las fuentes de energía renovables son sostenibles, algunas no lo son. Por ejemplo, algunas fuentes de biomasa se consideran insostenibles al ritmo actual de explotación[4][5].

Las energías renovables suelen proporcionar energía en cuatro áreas importantes: generación de electricidad, calefacción/refrigeración del aire y el agua, transporte y servicios energéticos rurales (fuera de la red)[6] Cerca del 20% del consumo mundial de energía de los seres humanos son renovables, incluido casi el 30% de la electricidad[7] Cerca del 8% del consumo de energía es biomasa tradicional, pero está disminuyendo[8] Más del 4% del consumo de energía es energía térmica procedente de las renovables modernas, como el calentamiento solar del agua, y más del 6% electricidad[8].

En todo el mundo hay más de 10 millones de puestos de trabajo relacionados con las industrias de las energías renovables, siendo la energía solar fotovoltaica el mayor empleador de las renovables[9] Los sistemas de energía renovable se están volviendo rápidamente más eficientes y más baratos, y su proporción en el consumo total de energía está aumentando,[10] con una gran mayoría de la nueva capacidad de electricidad instalada en todo el mundo que es renovable[11] En la mayoría de los países, la energía solar fotovoltaica o la eólica terrestre son las más baratas de las nuevas construcciones[12].

  Fuentes de energia presentacion

Fuentes de energía renovables

En este gráfico interactivo vemos la proporción del consumo de energía primaria que procede de tecnologías renovables: la combinación de energía hidroeléctrica, solar, eólica, geotérmica, de las olas, de las mareas y de los biocombustibles modernos [no se incluye la biomasa tradicional, que puede ser una importante fuente de energía en entornos de bajos ingresos].

Hay que tener en cuenta que estos datos se basan en la energía primaria calculada por el “método de sustitución”, que intenta corregir las ineficiencias de la producción de combustibles fósiles. Para ello, convierte las fuentes de energía no fósiles en sus “equivalentes de entrada”: la cantidad de energía primaria que se necesitaría para producir la misma cantidad de energía si procediera de los combustibles fósiles. Aquí examinamos este ajuste con más detalle.

Obsérvese que se basa en la cuota de las energías renovables en la combinación energética. El consumo de energía representa la suma de la electricidad, el transporte y la calefacción. Más adelante veremos la combinación de electricidad.

El primer gráfico lo muestra como un gráfico de áreas apiladas, lo que nos permite ver más fácilmente el desglose de la combinación de renovables y la contribución relativa de cada una. El segundo gráfico se muestra como un gráfico de líneas, lo que nos permite ver más claramente cómo cambia cada fuente con el tiempo.

Energías renovables en EE.UU.

Las fuentes renovables se asocian a menudo con la energía verde y la energía limpia, pero hay algunas diferencias sutiles entre estos tres tipos de energía. Mientras que las fuentes renovables son las que son reciclables, las energías limpias son las que no liberan contaminantes como el dióxido de carbono, y las energías verdes son las que proceden de fuentes naturales. Aunque a menudo hay un cruce entre estos tipos de energía, no todos los tipos de energía renovable son en realidad totalmente limpios o verdes. Por ejemplo, algunas fuentes hidroeléctricas pueden dañar los hábitats naturales y provocar la deforestación.

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TWI cuenta con una gran experiencia en sectores de energías renovables como la hidroeléctrica, la solar y la eólica. Desde el diseño hasta el funcionamiento, pasando por la ampliación de la vida útil e incluso las averías, nuestros expertos han asesorado a muchos de los grandes nombres del sector energético.

Aunque las energías renovables se consideran a menudo una solución para el futuro de nuestras necesidades energéticas, llevamos siglos aprovechando la fuerza natural de la naturaleza. Los molinos de viento y las ruedas hidráulicas se utilizaban para alimentar los graneros, mientras que el sol se ha utilizado para crear fuego para el calor y la luz.

¿Es la energía nuclear renovable?

Convertirse en el primer continente climáticamente neutro del mundo de aquí a 2050 es el objetivo que subyace al Pacto Verde Europeo (COM(2019) 640 final), el ambicioso paquete de medidas que debería permitir a los ciudadanos y a las empresas europeas beneficiarse de una transición verde sostenible.

El uso de las energías renovables tiene muchos beneficios potenciales, como la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la diversificación de los suministros de energía y la reducción de la dependencia de los mercados de combustibles fósiles (en particular, el petróleo y el gas). El crecimiento de las fuentes de energía renovables también puede estimular el empleo en la UE, mediante la creación de puestos de trabajo en las nuevas tecnologías “verdes”.

Este artículo ofrece estadísticas recientes sobre la cuota de energía procedente de fuentes renovables en general y en tres sectores de consumo (electricidad, calefacción y refrigeración, y transporte) en la Unión Europea (UE). Las fuentes de energía renovables incluyen la energía eólica, la energía solar (térmica, fotovoltaica y concentrada), la energía hidráulica, la energía mareomotriz, la energía geotérmica, el calor ambiental captado por las bombas de calor, los biocombustibles y la parte renovable de los residuos.

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