Ejemplos de fuentes de energía

Alrededor del 21 % de la energía final que consumimos es electricidad y proviene de diferentes fuentes. En la UE, en 2018, el 40 % de la electricidad consumida procedía de centrales que quemaban combustibles fósiles y el 33 % de fuentes de energía renovables, mientras que el 26 % procedía de centrales nucleares. Entre las fuentes de energía renovable, la mayor parte de la electricidad consumida procedía de turbinas eólicas (11 %), centrales hidroeléctricas (13 %), biocombustibles (5 %) y energía solar (4 %).

Las fuentes de producción de electricidad varían entre los Estados miembros: alrededor del 90 % de la producción de electricidad procedía de combustibles fósiles en Chipre y Malta, mientras que casi tres cuartas partes (71 %) de la producción de electricidad procedían de centrales nucleares en Francia, seguidas del 55 % en Eslovaquia. En Luxemburgo y Austria, alrededor del 60 % de la producción de electricidad procedía de centrales hidroeléctricas, mientras que el 46 % de la producción de electricidad en Dinamarca procedía de la energía eólica.

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La electricidad es esencial para la vida moderna, pero casi mil millones de personas viven sin acceso a ella. Desafíos como el cambio climático, la contaminación y la destrucción del medio ambiente exigen que cambiemos la forma de generar electricidad.

En el último siglo, las principales fuentes de energía utilizadas para generar electricidad han sido los combustibles fósiles, la hidroelectricidad y, desde los años 50, la energía nuclear. A pesar del fuerte crecimiento de las energías renovables en las últimas décadas, los combustibles fósiles siguen siendo dominantes en todo el mundo. Su uso para la generación de electricidad sigue aumentando tanto en términos absolutos como relativos: en 2017, los combustibles fósiles generaron el 64,5% de la electricidad mundial, frente al 61,9% en 1990.

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El acceso a la electricidad fiable es vital para el bienestar humano. Actualmente, una de cada siete personas en el mundo no tiene acceso a la electricidad. Por ello, la demanda de electricidad seguirá aumentando. Al mismo tiempo, las emisiones de gases de efecto invernadero deben disminuir drásticamente si queremos mitigar el cambio climático, y debemos cambiar a fuentes de energía más limpias para reducir la contaminación del aire. Esto requerirá probablemente un gran aumento de todas las fuentes de energía bajas en carbono, de las que la nuclear es una parte importante.

¿Cuál es la principal fuente de electricidad?

La electricidad es el flujo de electrones de un cuerpo con carga negativa a otro con carga positiva. El ser humano puede utilizar la electricidad como fuente de energía en un gran número de aplicaciones que incluyen la calefacción, la iluminación y la alimentación de motores eléctricos.

Aunque la electricidad existe en formas naturales como los rayos y la electricidad estática, suele generarse para el uso humano mediante generadores electromecánicos. Estos generadores pueden ser impulsados por la energía cinética del agua que fluye y el viento, o por el movimiento del vapor producido por el agua hervida por la combustión de combustibles o la fisión nuclear. También pueden utilizarse otras fuentes de energía y tecnologías, como las turbinas de gas natural y las células solares fotovoltaicas. Una vez generada, la electricidad es transportada por un conductor (normalmente un cable de cobre) hasta un punto en el que se convierte en energía utilizable, ya sea luz, energía térmica o cinética.

La generación, el transporte y la distribución de electricidad en Canadá son principalmente competencia de las provincias. Los gobiernos provinciales ejercen su jurisdicción a través de los servicios públicos provinciales de la Corona y los organismos reguladores. Históricamente, la electricidad ha sido suministrada principalmente por empresas eléctricas integradas verticalmente que a menudo eran corporaciones provinciales de la Corona con derechos de monopolio (por ejemplo, Manitoba Hydro). Algunos grandes usuarios industriales de electricidad, como los fabricantes de aluminio, también han construido instalaciones de generación de electricidad para satisfacer sus propias necesidades de electricidad.

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Fuente de energía eléctrica en un circuito

La electricidad no puede extraerse del suelo como el carbón. Por eso se denomina fuente de energía secundaria, lo que significa que se deriva de fuentes primarias, como el carbón, el gas natural, las reacciones de fisión nuclear, la luz solar, el viento y la energía hidráulica. La mayoría de los usos directos de la energía primaria se limitan a generar calor y movimiento. La electricidad, por el contrario, es extremadamente versátil, con una amplia gama de aplicaciones complejas. La electricidad desempeña un papel tan esencial en la vida americana contemporánea que su oferta y demanda se examinan a menudo por separado de las fuentes primarias utilizadas para producirla.

La Administración de Información Energética (EIA) prevé un aumento del 11% en la generación de electricidad en Estados Unidos entre 2015 y 2040, es decir, un 0,4% al año. En términos prácticos, eso significa un aumento correspondiente de la demanda de carbón y gas, al menos en el futuro próximo. Las centrales eléctricas consumen actualmente casi dos quintas partes de la energía estadounidense de todas las fuentes, incluyendo alrededor del 91% del carbón y el 35% del gas natural, así como la biomasa y el gas de vertedero. La quema de estos combustibles produce grandes cantidades de gases de efecto invernadero (GEI) y otros contaminantes.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.