Cómo funciona la electricidad

La electricidad que alimenta nuestros hogares, escuelas y empresas se produce en las centrales eléctricas. Las turbinas giran grandes imanes dentro de bobinas de alambre, lo que hace que los electrones se muevan y se produzca la electricidad.

La electricidad es una fuente de energía secundaria: la obtenemos de la conversión de otras fuentes de energía, como el carbón, el gas natural, el petróleo, la energía nuclear y otras fuentes naturales. Éstas se denominan fuentes de energía primaria.

La electricidad que utilizamos en nuestros hogares, escuelas y empresas se genera en centrales eléctricas. En ellas, las turbinas giran grandes imanes dentro de bobinas de alambre. Esto hace que los electrones se muevan, lo que da lugar a la electricidad.

Producción mundial de electricidad

La producción de electricidad es el proceso de generación de energía eléctrica a partir de fuentes de energía primaria. Para las empresas del sector eléctrico, es la etapa previa a su entrega (transmisión, distribución, etc.) a los usuarios finales o a su almacenamiento (utilizando, por ejemplo, el método de almacenamiento por bombeo).

La electricidad no está disponible en la naturaleza, por lo que hay que “producirla” (es decir, transformar otras formas de energía en electricidad). La producción se lleva a cabo en centrales eléctricas (también llamadas “centrales eléctricas”). En la mayoría de los casos, la electricidad se genera en una central eléctrica mediante generadores electromecánicos, impulsados principalmente por motores térmicos alimentados por combustión o fisión nuclear, pero también por otros medios, como la energía cinética del agua que fluye y el viento. Otras fuentes de energía son la solar fotovoltaica y la geotérmica.

  El sol como fuente de energia renovable

La supresión de las centrales eléctricas de carbón y, eventualmente, de las de gas[1], o la captura de sus emisiones de gases de efecto invernadero, es una parte importante de la transformación energética necesaria para limitar el cambio climático. Se prevé que se necesitará mucha más energía solar[2] y eólica[3], ya que la demanda de electricidad aumentará mucho[4] con la mayor electrificación del transporte, los hogares y la industria[5].

Producción de electricidad en EE.UU.

De forma sencilla, podemos decir que la electricidad es esa energía capaz de hacer brillar las bombillas, mover los coches más eficientes y dar vida al monstruo de Frankenstein. Si profundizamos en el concepto más técnico, es la energía generada por el movimiento de electrones positivos y negativos en el interior de los materiales conductores.

¿Y qué es esto? Materia, pequeños átomos, cuyas partes, si son opuestas, se atraen. Sus cargas positivas y negativas se complementan creando dos tipos de electricidad: la estática (generada por la fricción) y la dinámica (concebida por la corriente).

Es maravilloso, pero no es fácil llegar a tu casa. Pulsar el interruptor implica un proceso que no es nada sencillo. Nadie en el mundo puede discutir si la capacidad de generar electricidad es el mayor invento de la historia de la humanidad.  La sociedad moderna no puede concebirse sin electricidad, y nuestras vidas dependen de la energía por muchas razones.

Volviendo a las diferencias entre renovable y no renovable, nos encontraremos con una u otra, dependiendo de la energía primaria que se utilice para generar electricidad. Si hay que “reponer” dicho “combustible”, será no renovable, pero si no es necesario porque la naturaleza lo ofrece gratuitamente, será renovable.

  Eficiencia energetica energia renovable y no renovable

Fuentes de energía eléctrica de los Estados Unidos

La electricidad es el flujo de electrones de un cuerpo con carga negativa a otro con carga positiva. El ser humano puede utilizar la electricidad como fuente de energía en un gran número de aplicaciones que incluyen la calefacción, la iluminación y la alimentación de motores eléctricos.

Aunque la electricidad existe en formas naturales como los rayos y la electricidad estática, suele generarse para el uso humano mediante generadores electromecánicos. Estos generadores pueden ser impulsados por la energía cinética del agua que fluye y el viento, o por el movimiento del vapor producido por el agua hervida por la combustión de combustibles o la fisión nuclear. También pueden utilizarse otras fuentes de energía y tecnologías, como las turbinas de gas natural y las células solares fotovoltaicas. Una vez generada, la electricidad es transportada por un conductor (normalmente un cable de cobre) hasta un punto en el que se convierte en energía utilizable, ya sea luz, energía térmica o cinética.

La generación, el transporte y la distribución de electricidad en Canadá son principalmente competencia de las provincias. Los gobiernos provinciales ejercen su jurisdicción a través de los servicios públicos provinciales de la Corona y los organismos reguladores. Históricamente, la electricidad ha sido suministrada principalmente por empresas eléctricas integradas verticalmente que a menudo eran corporaciones provinciales de la Corona con derechos de monopolio (por ejemplo, Manitoba Hydro). Algunos grandes usuarios industriales de electricidad, como los fabricantes de aluminio, también han construido instalaciones de generación de electricidad para satisfacer sus propias necesidades de electricidad.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.