Energía renovable

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles “sucios” en el sector eléctrico, ofreciendo la ventaja de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como “renovables” son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

  Fuentes de energia renovables y no renovables resumen

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Los hogares estadounidenses necesitan energía para alimentar numerosos aparatos y equipos domésticos, pero, por término medio, más de la mitad (el 51% en 2015) del consumo anual de energía de un hogar se destina a sólo dos usos finales: la calefacción y el aire acondicionado. Estos usos, en su mayoría estacionales y de alto consumo energético, varían significativamente según la ubicación geográfica, el tamaño y la estructura de la vivienda, y los equipos y combustibles utilizados.

El calentamiento del agua, la iluminación y la refrigeración son usos energéticos casi universales y durante todo el año en los hogares. En 2015, estos tres usos finales combinados representaron el 27% del uso total anual de energía en el hogar. La parte restante -el 21%- del uso de energía en el hogar correspondió a aparatos como televisores, aparatos de cocina, lavadoras y secadoras de ropa, así como a una lista creciente de aparatos electrónicos de consumo, como ordenadores, tabletas, teléfonos inteligentes, consolas de videojuegos y dispositivos de transmisión por Internet.

Debido a la mayor demanda de calefacción, los hogares de las regiones del noreste y el medio oeste de Estados Unidos consumen más energía de media que los hogares de las regiones del sur y el oeste. Las viviendas más grandes y los hogares más grandes tienden a consumir más energía en general que las viviendas más pequeñas y los hogares más pequeños.

Ejemplos de energías alternativas

Las fuentes de energía se consideran renovables si su uso no provoca su agotamiento. La energía solar, la eólica, la geotérmica, la marina, la bioenergética y la hidroeléctrica son todos tipos de energía renovable. La energía solar es transportada por la radiación del sol. La energía eólica se genera utilizando el viento para hacer girar las aspas de una turbina eólica. La energía geotérmica puede producirse a partir de las diferencias de calor entre la superficie y el subsuelo, mientras que la energía marina puede producirse a través de las diferencias de calor del agua del mar, o de la acción de las olas y las mareas. La bioenergía utiliza la energía almacenada en la materia vegetal. La energía hidráulica utiliza la energía almacenada en el agua elevada.

  Fuentes de energia industrial

Los sistemas renovables ofrecen beneficios económicos, sanitarios y medioambientales. Los sistemas de energía renovable pueden producir electricidad, calefacción o refrigeración con emisiones de gases de efecto invernadero muy bajas o nulas. Los sistemas de energía renovable suponen una inversión importante para la mayoría de las personas, pero los costes de los equipos han disminuido considerablemente en los últimos años, especialmente en el caso de los sistemas solares fotovoltaicos (FV).

Los sistemas de energía renovable que generan electricidad renovable tienen altos índices de adopción por parte de los propietarios de viviendas en toda Australia. Uno de cada cuatro hogares tiene ya paneles solares en su tejado, lo que supone la mayor adopción de energía solar doméstica del mundo (Clean Energy Regulator, 2020).

Nuevas fuentes de energía

Ya has pensado si vivir sin conexión a la red eléctrica es lo más adecuado para ti; sabes que significa dejar de pagar las facturas de los servicios públicos y generar toda tu propia energía, pero ¿qué implica eso? No es tan fácil como poner unos cuantos paneles solares en el tejado y ya está; cuando se trata de generar energía fuera de la red, hay un puñado de métodos que pueden combinarse para generar toda la energía que necesitas para vivir cómodamente fuera de la red.

La energía solar es probablemente la que nos viene a la mente a la mayoría de nosotros cuando se trata de energía fuera de la red. La opción de la energía solar, que incluye paneles solares fotovoltaicos, un inversor y baterías, puede proporcionar mucha energía eléctrica (especialmente si tienes mucha exposición solar donde vives) durante mucho tiempo, sin partes móviles y con poco mantenimiento.  El inconveniente, al menos por ahora, es el coste: no suele ser rentable alimentar toda una casa con energía solar, ni siquiera dejando pasar varias décadas para obtener un rendimiento positivo de la inversión. Si a esto le añadimos la gran variación de la exposición solar según la ubicación y el hecho de que la energía solar sólo funciona cuando brilla el sol, es fácil ver por qué la energía solar sigue siendo una parte de la respuesta, y no el todo.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.