Impacto medioambiental de la energía geotérmica

El impacto medioambiental de la industria energética es importante, ya que el consumo de energía y de recursos naturales están estrechamente relacionados. Producir, transportar o consumir energía tiene un impacto medioambiental[3] El ser humano ha aprovechado la energía durante milenios. Al principio fue con el uso del fuego para iluminar, calentar, cocinar y para la seguridad, y su uso puede remontarse al menos a 1,9 millones de años[4].

En los últimos años ha habido una tendencia a la comercialización creciente de diversas fuentes de energía renovables. Se considera que el consenso científico sobre algunas de las principales actividades humanas que contribuyen al calentamiento global es el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero, que provocan un efecto de calentamiento, los cambios globales en la superficie de la tierra, como la deforestación, para un efecto de calentamiento, el aumento de las concentraciones de aerosoles, principalmente para un efecto de enfriamiento[5].

El rápido avance de las tecnologías puede lograr potencialmente una transición de la generación de energía, la gestión del agua y de los residuos, y la producción de alimentos hacia mejores prácticas ambientales y de uso de la energía, utilizando métodos de la ecología de sistemas y la ecología industrial[6][7].

Impacto medioambiental de las fuentes de energía

Los problemas energéticos y medioambientales están estrechamente relacionados, ya que es casi imposible producir, transportar o consumir energía sin un impacto medioambiental significativo. Los problemas medioambientales directamente relacionados con la producción y el consumo de energía incluyen la contaminación del aire, el cambio climático, la contaminación del agua, la contaminación térmica y la eliminación de residuos sólidos. La emisión de contaminantes atmosféricos procedentes de la combustión de combustibles fósiles es la principal causa de la contaminación atmosférica urbana. La quema de combustibles fósiles es también el principal contribuyente a la emisión de gases de efecto invernadero. Diversos problemas de contaminación del agua están asociados al uso de la energía. Uno de ellos son los vertidos de petróleo. En todas las operaciones de manipulación del petróleo, existe una probabilidad finita de derramar petróleo en la tierra o en una masa de agua. La minería del carbón también puede contaminar el agua. Los cambios en el flujo de las aguas subterráneas producidos por las operaciones mineras suelen poner en contacto las aguas, por lo demás no contaminadas, con determinados materiales minerales que se lixivian del suelo y producen un drenaje ácido de la mina. Los residuos sólidos son también un subproducto de algunas formas de uso de la energía. La minería del carbón requiere la extracción de grandes cantidades de tierra y de carbón.

  Diversas fuentes de energia

Impacto medioambiental de las fuentes de energía renovables pdf

Aunque la electricidad es una forma de energía limpia y relativamente segura cuando se utiliza, la generación y transmisión de electricidad afecta al medio ambiente. Casi todos los tipos de centrales eléctricas tienen un efecto sobre el medio ambiente, pero algunas centrales tienen efectos mayores que otras.

En Estados Unidos hay leyes que regulan los efectos que la generación y transmisión de electricidad tienen sobre el medio ambiente. La Ley de Aire Limpio regula las emisiones contaminantes de la mayoría de las centrales eléctricas. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) administra la Ley de Aire Limpio y establece normas de emisión para las centrales eléctricas a través de diversos programas, como el Programa de Lluvia Ácida. La Ley de Aire Limpio ha contribuido a reducir sustancialmente las emisiones de algunos de los principales contaminantes atmosféricos en Estados Unidos.

Todas las centrales eléctricas tienen una huella física (la ubicación de la central). Algunas centrales están situadas dentro, sobre o junto a un edificio existente, por lo que la huella es bastante pequeña. La mayoría de las grandes centrales eléctricas requieren el desmonte del terreno para construir la central. Algunas centrales también pueden necesitar carreteras de acceso, vías férreas y tuberías para el suministro de combustible, líneas de transmisión de electricidad y suministro de agua de refrigeración. Las centrales que queman combustibles sólidos pueden tener zonas para almacenar las cenizas de la combustión.

Electricidad ambiental

La generación de electricidad dominada por los combustibles fósiles en Estados Unidos y China tiene enormes consecuencias medioambientales. En 2007 se emitieron 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) por la generación de electricidad en Estados Unidos, cerca del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la energía del país. Ese mismo año, la generación de electricidad en China produjo algo más de 2.000 millones de toneladas métricas de CO2, lo que supone aproximadamente un tercio de sus emisiones de GEI relacionadas con la energía. La combustión de combustibles fósiles también es responsable de la emisión de otros contaminantes, como el óxido de nitrógeno (NOx) y el dióxido de azufre (SO2). La producción de electricidad también supone una carga para los recursos hídricos y terrestres. En el año 2000, las centrales térmicas representaban casi la mitad de las extracciones totales de agua en Estados Unidos (USGS, 2005) y casi el 40% de las extracciones de agua para uso industrial en China. En general, la reducción de los impactos ambientales es uno de los principales impulsos para pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables para la generación de electricidad.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.