Impacto ambiental fuentes de energia tradicionales

Electricidad ambiental

ResumenSe requiere una rápida y profunda descarbonización del suministro de energía en todo el mundo para limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 °C. Además de las emisiones de gases de efecto invernadero, el sector eléctrico es responsable de otros muchos impactos ambientales. Aquí combinamos escenarios de modelos de evaluación integrados con una evaluación del ciclo de vida orientada al futuro para explorar cómo se comparan las opciones tecnológicas alternativas en las vías de descarbonización del sector eléctrico en términos de impactos ambientales no climáticos a nivel de sistema. Si bien todas las vías de descarbonización producen importantes co-beneficios ambientales, encontramos que la escala de co-beneficios, así como los perfiles de los efectos secundarios adversos, dependen en gran medida de la elección de la tecnología. Los escenarios de mitigación centrados en la energía eólica y solar son más eficaces en la reducción de los impactos sobre la salud humana en comparación con los que tienen un bajo nivel de energía renovable, al tiempo que inducen un cambio más pronunciado en el agotamiento de los recursos fósiles y minerales. Por el contrario, los daños a los ecosistemas no climáticos son muy inciertos, pero tienden a aumentar, sobre todo debido a las necesidades de tierra para la bioenergía.

Impacto de las energías renovables en el crecimiento económico

Aunque la electricidad es una forma de energía limpia y relativamente segura cuando se utiliza, la generación y transmisión de electricidad afecta al medio ambiente. Casi todos los tipos de centrales eléctricas tienen un efecto sobre el medio ambiente, pero algunas centrales tienen mayores efectos que otras.

  Cuales son las diferentes fuentes de energia

En Estados Unidos hay leyes que regulan los efectos que la generación y transmisión de electricidad tienen sobre el medio ambiente. La Ley de Aire Limpio regula las emisiones contaminantes de la mayoría de las centrales eléctricas. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) administra la Ley de Aire Limpio y establece normas de emisión para las centrales eléctricas a través de diversos programas, como el Programa de Lluvia Ácida. La Ley de Aire Limpio ha contribuido a reducir sustancialmente las emisiones de algunos de los principales contaminantes atmosféricos en Estados Unidos.

Todas las centrales eléctricas tienen una huella física (la ubicación de la central). Algunas centrales están situadas dentro, sobre o junto a un edificio existente, por lo que la huella es bastante pequeña. La mayoría de las grandes centrales eléctricas requieren el desmonte del terreno para construir la central. Algunas centrales también pueden necesitar carreteras de acceso, vías férreas y tuberías para el suministro de combustible, líneas de transmisión de electricidad y suministro de agua de refrigeración. Las centrales que queman combustibles sólidos pueden tener zonas para almacenar las cenizas de la combustión.

Impacto medioambiental de las fuentes de energía

La generación de electricidad dominada por los combustibles fósiles en Estados Unidos y China tiene enormes consecuencias medioambientales. En 2007 se emitieron 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) por la generación de electricidad en Estados Unidos, cerca del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la energía del país. Ese mismo año, la generación de electricidad en China produjo algo más de 2.000 millones de toneladas métricas de CO2, lo que supone aproximadamente un tercio de sus emisiones de GEI relacionadas con la energía. La combustión de combustibles fósiles también es responsable de la emisión de otros contaminantes, como el óxido de nitrógeno (NOx) y el dióxido de azufre (SO2). La producción de electricidad también supone una carga para los recursos hídricos y terrestres. En el año 2000, las centrales térmicas representaban casi la mitad de las extracciones totales de agua en Estados Unidos (USGS, 2005) y casi el 40% de las extracciones de agua para uso industrial en China. En general, la reducción de los impactos ambientales es uno de los principales impulsos para pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables para la generación de electricidad.

  Fuentes de energia renovables y no renovables definicion

Por qué son buenas las energías renovables

La generación de energía es la primera causa de contaminación atmosférica y la principal causa de emisiones de calentamiento global en Estados Unidos. La energía suele clasificarse como “sucia” o “limpia”, pero eso no es todo. Las soluciones energéticas avanzadas pueden difuminar la línea y hacer que esta distinción sea irrelevante, ya que los avances en todas las formas de energía conducen a soluciones más limpias.

El carbón produce más contaminación que cualquier otra fuente de energía. Aunque el carbón sólo produce el 44% de la electricidad de Estados Unidos, es responsable del 80% de las emisiones de carbono de las centrales eléctricas. La quema de carbón produce hollín, smog, lluvia ácida, calentamiento global y emisiones de carbono. También genera una gran cantidad de residuos, como lodos, productos químicos tóxicos y calor. El carbón contamina en todas las fases del proceso de producción de energía, desde la extracción y el transporte hasta el almacenamiento y la combustión.

El carbón es uno de los tres tipos de energía de origen fósil -junto con el gas natural y el petróleo-, pero no durará para siempre. Las reservas de combustibles fósiles son limitadas y se cree que se agotarán al cabo de 100 años. Afortunadamente, el carbón está en declive. Se están cerrando muchas centrales de carbón envejecidas y prácticamente no se están construyendo nuevas centrales de carbón.

  Fuentes de energia continua