Impacto de las energias renovables

Las energías renovables en el mundo

La generación de electricidad dominada por los combustibles fósiles en Estados Unidos y China tiene enormes consecuencias medioambientales. En 2007, la generación de electricidad en Estados Unidos emitió 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), lo que supone cerca del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la energía. Ese mismo año, la generación de electricidad en China produjo algo más de 2.000 millones de toneladas métricas de CO2, lo que supone aproximadamente un tercio de sus emisiones de GEI relacionadas con la energía. La combustión de combustibles fósiles también es responsable de la emisión de otros contaminantes, como el óxido de nitrógeno (NOx) y el dióxido de azufre (SO2). La producción de electricidad también supone una carga para los recursos hídricos y terrestres. En el año 2000, las centrales térmicas representaban casi la mitad de las extracciones totales de agua en Estados Unidos (USGS, 2005) y casi el 40% de las extracciones de agua para uso industrial en China. En general, la reducción de los impactos ambientales es uno de los principales impulsos para pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables para la generación de electricidad.

Efectos negativos de las energías renovables en el medio ambiente

Un notable número de países de todo el mundo se ha comprometido a recurrir a las energías renovables en los próximos 10-20 años. Por otra parte, países conocidos por sus enormes emisiones de carbono, como China, también se han comprometido a reducir drásticamente su tasa de emisiones de efecto invernadero. Esto ha dado lugar a una aceleración de la construcción de plantas de energía renovable. Aunque la intención de estos compromisos es reducir los efectos nocivos de las emisiones de carbono en el planeta, ¿son estas iniciativas tan respetuosas con el medio ambiente como se cree?

  ¿Cómo se manifiesta la energía ejemplos?

Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), las adiciones netas totales del sector de la energía renovable registradas en 2014 alcanzaron nuevos máximos. En 2014, las adiciones netas del sector de la energía renovable a nivel mundial se registraron en 133 GW.

Los datos de un informe publicado por IRENA muestran que la energía hidráulica lideró la capacidad mundial instalada con 301,8 GW, seguida de la eólica con 115,4 GW, la solar con 38,2 GW, la bioenergía con 13,5 GW y la geotérmica con 3,5 GW.

La energía hidráulica domina el mercado mundial de las energías renovables. La energía hidroeléctrica no causa ningún impacto en la calidad del aire de forma directa; sin embargo, la construcción y explotación de un embalse hidroeléctrico puede provocar varios impactos perjudiciales en el medio ambiente. Las presas construidas para aprovechar la energía hidroeléctrica tienden a influir en gran medida en el caudal de los ríos, lo que puede alterar los ecosistemas y afectar negativamente a la vida silvestre y a las personas.

Contras con las fuentes de energía renovables

El sistema energético europeo está experimentando rápidos cambios para situar la economía de la UE en una senda de bajas emisiones de carbono y eficiencia de recursos. Las energías renovables son fundamentales para esta transformación. Los esfuerzos de la UE por duplicar la cuota de energía renovable en su consumo han dado sus frutos, ya que han reducido significativamente la cantidad de combustibles fósiles utilizados y sus emisiones de gases de efecto invernadero asociadas. Sin embargo, en lo que respecta a las emisiones de contaminantes atmosféricos, los resultados no siempre han sido positivos: en los países en los que la quema de biomasa ha aumentado considerablemente desde 2005, las emisiones de determinados contaminantes atmosféricos también han aumentado. Este informe presenta una estimación del impacto del consumo de energías renovables en el uso de combustibles fósiles, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y la contaminación atmosférica desde 2005.

  Las energias no renovables son contaminantes

La evaluación de este informe se basa en un análisis detallado presentado en el informe Renewable energy in Europe 2019 – recent growth and knock-on effects. También se dispone de información sobre las políticas y medidas nacionales en materia de energías renovables en Europa y sobre los avances en la consecución de los objetivos energéticos. Los datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes atmosféricos están disponibles en visores de datos específicos.

Impactos negativos de las energías renovables

Los gobiernos locales pueden predicar con el ejemplo generando energía in situ, comprando energía verde o comprando energía renovable. El uso de una combinación de opciones de energía renovable puede ayudar a cumplir los objetivos de los gobiernos locales, especialmente en algunas regiones donde la disponibilidad y la calidad de los recursos renovables varían.

La generación de energía in situ proporciona a los gobiernos locales el acceso más directo a la energía renovable. Además de los beneficios generales, los proyectos in situ también proporcionan una cobertura contra los riesgos financieros y mejoran la calidad de la energía y la fiabilidad del suministro.

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