¿Cuáles son las dos principales fuentes de energía alimentaria?

Terezie Tolar-Peterson no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Una caloría es una caloría, al menos desde el punto de vista termodinámico. Se define como la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de 1 kilogramo de agua en 1 grado Celsius (2,2 libras en 1,8 grados Fahrenheit).

Por ejemplo, algunos estudios han informado de que las dietas ricas en proteínas, bajas en carbohidratos o una combinación de ambas producen una mayor pérdida de peso que las dietas con otros niveles de grasas, proteínas y carbohidratos.

A finales del siglo XIX, el químico W.O. Atwater y sus colegas idearon un sistema para averiguar cuánta energía -es decir, cuántas calorías- contienen los distintos alimentos. Básicamente, quemaban muestras de alimentos y registraban la cantidad de energía que liberaban en forma de calor.

Sin embargo, no toda la energía de los alimentos que se puede quemar en el laboratorio está realmente disponible para el cuerpo. Lo que los científicos llaman energía metabolizable es la diferencia entre la energía total de los alimentos consumidos y la energía que sale del cuerpo, sin digerir, en forma de heces y orina. Para cada uno de los tres macronutrientes -proteínas, hidratos de carbono y grasas- Atwater ideó un porcentaje de las calorías que contenían que sería realmente metabolizable.

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Cuál es la principal fuente de energía de los alimentos

La energía de los alimentos se mide en kilocalorías (kcals), comúnmente denominadas calorías por el público en general. El término “caloría” del público en general es incorrecto (la mayoría no conoce ni entiende la diferencia entre los términos kilocaloría y caloría), pero es importante entender lo que representa el término caloría cuando se utiliza de esta manera. Una kilocaloría es la cantidad de energía necesaria para elevar 1 kilogramo de agua 1 grado Celsius. Las kilocalorías de un alimento se determinan poniendo el alimento en un calorímetro de bomba y determinando la salida de energía (energía = calor producido). El primer enlace que aparece a continuación es una imagen de un calorímetro de bomba y un enlace a un vídeo que muestra cómo se utiliza.

La principal fuente de energía del cuerpo son los hidratos de carbono y las proteínas

Los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas de los alimentos son los nutrientes que proporcionan energía a las células del cuerpo. Aprende sobre los nutrientes energéticos, las calorías, las grasas, los hidratos de carbono, las proteínas y el alcohol.

Nutrientes energéticosTu vida funciona con energía. La electricidad es la energía que hace funcionar tu casa. La gasolina es la energía que hace funcionar tu coche. Entonces, ¿cuál es la fuente de energía que hace funcionar su cuerpo? En pocas palabras, tu cuerpo depende de las calorías de los alimentos que comes para obtener la energía que necesita para seguir funcionando. Una caloría es una unidad de calor que se utiliza para denotar la cantidad de energía de un alimento. En esta lección, conoceremos los nutrientes de los alimentos que aportan calorías, conocidos como nutrientes energéticos, es decir, los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas. También revelaremos otra sustancia que puede aportar calorías aunque no sea un nutriente. ¿Quiere saber cuál es? Pues te lo diré, pero tendrás que esperar al final de la lección para descubrirlo.

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Experimento sobre el contenido energético de los alimentos

La energía de los alimentos se mide en kilocalorías (kcals), comúnmente denominadas calorías. Aunque técnicamente es incorrecta, esta terminología es tan familiar que se utilizará a lo largo de este curso. Una kilocaloría es la cantidad de energía necesaria para elevar 1 kilogramo de agua 1 grado Celsius. Las kilocalorías de un alimento se determinan poniendo el alimento en un calorímetro de bomba y determinando la energía producida: Energía = Medida del calor producido. A continuación se muestra una imagen de un calorímetro de bomba y un enlace a un vídeo que muestra cómo se utiliza.

Como ilustra la tabla anterior, sólo los hidratos de carbono, las proteínas y los lípidos proporcionan energía. Sin embargo, hay otra fuente de energía en la dieta que no es un nutriente: el alcohol. Para subrayar, el alcohol no es un nutriente, pero proporciona 7 kilocalorías de energía por gramo.

Los hidratos de carbono se han convertido, sorprendentemente, en algo muy controvertido. Algunas personas ensalzan apasionadamente los méritos de los hidratos de carbono, mientras que otras los tachan de asesinos nutricionales. Sin embargo, es importante entender que los carbohidratos son un grupo diverso de compuestos que tienen una multitud de efectos en las funciones corporales. Por lo tanto, intentar hacer afirmaciones generales sobre los carbohidratos no es una buena idea.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.