Opinion de las energias renovables

Opinión pública energía nuclear

El aumento del uso de fuentes de energía renovables en la generación de electricidad es un componente crucial de la transición a un sistema energético menos contaminante en Estados Unidos. Tecnologías como las células solares fotovoltaicas y los aerogeneradores se están desplegando a un ritmo rápido en todo el país, lo que significa que una parte cada vez mayor del público está conociendo los sistemas de energía renovable. La construcción de estas nuevas instalaciones industriales ha provocado diversas reacciones públicas, positivas y negativas. Se ha observado una amplia oposición ciudadana hacia diversas instalaciones de energías renovables, y los grupos de ciudadanos pueden influir en la elaboración de políticas a nivel nacional, estatal y local. Es necesario seguir investigando para entender en qué circunstancias el público puede adoptar posturas de oposición.

Para examinar este tema, analizo las percepciones del público sobre las energías renovables utilizando tres conjuntos de datos diferentes. En primer lugar, utilicé los datos de una encuesta realizada en 2014 en cinco comunidades de Utah, Wyoming e Idaho que estaban experimentando el desarrollo de las energías renovables (n=906). Este conjunto de datos me permitió desentrañar qué factores ayudan a explicar tanto la variación individual como la comunitaria en el apoyo a las energías renovables. En segundo lugar, utilicé datos de encuestas representativas a nivel nacional (n=13, 322) recogidas entre 2008 y 2015 para examinar la influencia de una serie de factores que, según la hipótesis, influyen en el nivel de apoyo de los individuos a las políticas de energías renovables, incluyendo las características sociodemográficas, las creencias políticas, la creencia en el cambio climático antropogénico y las actividades de las industrias extractivas cercanas. Por último, analicé el discurso sobre las energías renovables en sesenta y una entrevistas semiestructuradas con personas que representaban a diversos sectores de la comunidad en tres comunidades rurales productoras de energía en Utah.

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Opiniones opuestas sobre las energías renovables

ResumenLos temas del cambio climático y las energías renovables suelen estar relacionados en los debates políticos y los análisis científicos, pero la opinión pública sobre estos temas presenta tanto solapamientos como divergencias. Aunque las energías renovables gozan de una aceptación potencialmente más amplia que el cambio climático antropogénico, también pueden enfrentarse a una oposición de distinta índole. Los análisis de las encuestas estadounidenses y regionales, incluidas las series temporales de encuestas repetidas en New Hampshire (2010-2018) y el noreste de Oregón (2011-2018), exploran las bases sociales y las tendencias de las opiniones públicas sobre ambos temas. Las divisiones políticas son prominentes, aunque algo mayores en lo que respecta al cambio climático debido a las diferencias de fondo y a una mayor oposición partidista. En lo que respecta al cambio climático y, en menor medida, a las energías renovables, las divisiones políticas tienden a ampliarse con la educación. También hay efectos robustos de edad y temporales: los adultos más jóvenes priorizan más a menudo el desarrollo de las energías renovables y están de acuerdo con los científicos en la realidad del cambio climático antropogénico (ACC). En todos los grupos de edad y en ambas series regionales, el apoyo a las energías renovables y el reconocimiento del ACC han ido aumentando gradualmente. En contra de la especulación generalizada, estas tendencias no han respondido visiblemente a eventos como los huracanes estadounidenses de 2012, 2017 o 2018. Sin embargo, junto con el reemplazo de cohortes de edad y el potencial de cambios en la participación en el voto de los grupos de edad, las tendencias graduales sugieren que la presión pública para la acción en estos temas podría crecer.

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¿Por qué necesitamos recursos energéticos alternativos?

Las energías renovables están de moda. Tiene un impulso increíble, no sólo en términos de despliegue y costes, sino en términos de opinión pública y caché cultural. En pocas palabras: A todo el mundo le gustan las energías renovables. Es más limpia, es alta tecnología, son nuevos empleos, es el futuro.

El calendario de todos estos objetivos (y, por tanto, su rigurosidad) varía, en todos los casos desde 2020 hasta 2050, pero acumulados empiezan a sumarse. Aunque los responsables políticos nunca obliguen a las empresas eléctricas a producir energía renovable mediante mandatos, si todos los grandes clientes la exigen, las empresas estarán obligadas a producirla en todo menos en el nombre.

La rápida difusión y la evidente popularidad del objetivo del 100% ha creado una situación alarmante para las empresas de electricidad. Basta con decir que, aunque hay algunas empresas de servicios públicos visionarias en el país, como industria, tienden a ser extremadamente conservadoras.

No les gusta la idea de verse obligadas a hacer una transición total a las energías renovables, y menos en los próximos 10 o 15 años. Por un lado, la mayoría no cree que exista la tecnología necesaria para que el 100% funcione de forma fiable; creen que, incluso con mucho almacenamiento, las energías renovables variables tendrán que ser equilibradas por centrales eléctricas “despachables” como el gas natural. Por otra parte, llegar al 100% rápidamente supondría un montón de “activos varados”, es decir, el cierre de centrales eléctricas de combustibles fósiles rentables.

La opinión pública sobre las energías renovables

La preocupación de los estadounidenses por el cambio climático ha situado la producción energética de combustibles fósiles y los gases de carbono que emiten estos combustibles en el centro de los debates públicos sobre el clima y el medio ambiente. Estos debates, junto con las presiones económicas que desde hace tiempo se ejercen para reducir la dependencia de otros países para satisfacer las necesidades energéticas, han hecho que se preste atención a las formas de energía renovable, como la solar y la eólica.

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La opinión pública sobre cuestiones energéticas apoya ampliamente la expansión de la energía solar y eólica, pero está más dividida cuando se trata de ampliar las energías de combustibles fósiles como la minería del carbón, la perforación de petróleo y gas en alta mar y la fracturación hidráulica del petróleo y el gas natural. Mientras que hay importantes divisiones partidistas e ideológicas sobre el aumento de los combustibles fósiles y las fuentes de energía nuclear, fuertes mayorías de todos los partidos y grupos ideológicos apoyan una mayor producción solar y eólica.

La mayoría de los estadounidenses son conscientes del actual auge energético de Estados Unidos. Estados Unidos está produciendo más energía a partir de combustibles fósiles y ha aumentado la producción de fuentes renovables como la eólica y la solar. Una gran mayoría de estadounidenses (72%) dice que Estados Unidos está produciendo más energía que hace 20 años. Un porcentaje mucho menor dice que Estados Unidos está produciendo el mismo nivel (17%) o menos energía (10%) que hace 20 años8