Opinión pública energía nuclear

La preocupación de los estadounidenses por el cambio climático ha situado la producción de energía de los combustibles fósiles y los gases de carbono que emiten estos combustibles en el centro de los debates públicos sobre el clima y el medio ambiente. Estos debates, junto con las presiones económicas que desde hace tiempo se ejercen para reducir la dependencia de otros países para satisfacer las necesidades energéticas, han hecho que se preste atención a las formas de energía renovable, como la solar y la eólica.

La opinión pública sobre cuestiones energéticas apoya ampliamente la expansión de la energía solar y eólica, pero está más dividida cuando se trata de ampliar las energías de combustibles fósiles como la minería del carbón, la perforación de petróleo y gas en alta mar y la fracturación hidráulica del petróleo y el gas natural. Mientras que hay importantes divisiones partidistas e ideológicas sobre el aumento de los combustibles fósiles y las fuentes de energía nuclear, fuertes mayorías de todos los partidos y grupos ideológicos apoyan una mayor producción solar y eólica.

La mayoría de los estadounidenses son conscientes del actual auge energético de Estados Unidos. Estados Unidos está produciendo más energía a partir de combustibles fósiles y ha aumentado la producción de fuentes renovables como la eólica y la solar. Una gran mayoría de estadounidenses (72%) dice que Estados Unidos está produciendo más energía que hace 20 años. Un porcentaje mucho menor dice que Estados Unidos está produciendo el mismo nivel (17%) o menos energía (10%) que hace 20 años8

¿Por qué necesitamos recursos energéticos alternativos?

Entendemos el mensaje final de la película: que las sociedades de todo el mundo necesitan hacer cambios fundamentales en sus patrones de consumo. Pero en un enfoque erróneo para hacer ese punto, los cineastas desacreditan el valor de las tecnologías de energía limpia y las personas que tratan de avanzar en su despliegue.

En la última década, la industria de las energías limpias ha cambiado enormemente. Los costes se han reducido drásticamente, las tecnologías se han vuelto más eficientes y las soluciones para integrar las energías renovables en las redes eléctricas han avanzado. Estos son los hechos:

En Estados Unidos y en prácticamente todas las regiones, cuando la electricidad suministrada por la energía eólica o solar está disponible, desplaza a la producida por generadores de gas natural o carbón. El tipo de energía desplazada por las renovables depende de la hora del día y de la combinación de generación en la red en ese momento. Numerosos estudios han demostrado que, como la producción eólica y solar sustituye a la generación fósil, las renovables también reducen las emisiones de CO2. Por ejemplo, un estudio del NREL concluyó que la generación del 35% de la electricidad mediante energía eólica y solar en el oeste de Estados Unidos reduciría las emisiones de CO2 entre un 25 y un 45%.

La opinión pública sobre la energía solar

En lo que respecta a las fuentes de energía renovables, cada vez se sabe más que son mucho mejores para el medio ambiente en muchos aspectos que sus homólogas no renovables, los combustibles fósiles. No requieren el mismo nivel de extracción que los combustibles fósiles, si es que lo requieren, y algunas se consideran «limpias», lo que significa esencialmente que tienen un impacto mínimo o nulo en el planeta cuando se convierten en electricidad.

El cambio a la energía renovable no significa simplemente que un grupo de individuos elija una nueva forma de alimentar sus hogares, sino que empresas enteras tienen que reevaluar cómo ganan dinero y de dónde obtienen su energía. Se necesitaría que millones de hogares, escuelas, empresas, edificios públicos y centros de transporte ajustaran su funcionamiento, y esto no ocurre de la noche a la mañana.

En la actualidad, las fuentes de energía renovable sólo representan alrededor del 8% del consumo energético de EE.UU., y cerca del 14% de las necesidades energéticas mundiales. Esto se debe principalmente a que la tecnología ha tardado en desarrollarse para producir grandes cantidades de energía limpia, y la mayoría de nuestros motores y sistemas se desarrollaron para funcionar con combustibles fósiles.

Beneficios de las energías renovables

Las energías renovables son fuentes de energía limpia, inagotable y cada vez más competitiva. Se diferencian de los combustibles fósiles principalmente por su diversidad, abundancia y potencial de uso en cualquier lugar del planeta, pero sobre todo porque no producen ni gases de efecto invernadero -que provocan el cambio climático- ni emisiones contaminantes. Además, sus costes están disminuyendo y a un ritmo sostenible, mientras que la tendencia general de los costes de los combustibles fósiles va en dirección contraria a pesar de su actual volatilidad.

El crecimiento de las energías limpias es imparable, como reflejan las estadísticas que elabora anualmente la Agencia Internacional de la Energía (AIE): representaron casi la mitad de toda la nueva capacidad de generación de electricidad instalada en 2014, año en el que constituyeron la segunda fuente de electricidad mundial, por detrás del carbón.

Según la AIE, la demanda mundial de electricidad habrá aumentado un 70% en 2040 -su cuota en el uso final de la energía pasará del 18 al 24% en ese mismo periodo- impulsada principalmente por las economías emergentes de India, China, África, Oriente Medio y el Sudeste Asiático.DESCUBRE QUÉ SON LAS ENERGÍAS RENOVABLES EN 2 MINUTOSLas energías renovables se obtienen de fuentes naturales inagotables y generan electricidad limpia sin contribuir al cambio climático.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.