Para que sirven las fuentes de energia

Consumo de energía por fuentes

En las noticiasExplorar los datos para el contexto de la guerra en UcraniaLa producción de energía -principalmente la quema de combustibles fósiles- representa alrededor de tres cuartas partes de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. La producción de energía no sólo es el principal factor del cambio climático, sino que la quema de combustibles fósiles y biomasa también tiene un gran coste para la salud humana: al menos cinco millones de muertes se atribuyen a la contaminación atmosférica cada año.El mundo, por lo tanto, tiene que abandonar los combustibles fósiles y pasar a una combinación energética dominada por fuentes de energía con bajas emisiones de carbono: las tecnologías renovables y la energía nuclear.¿Cómo es nuestra combinación energética actual? ¿Qué países tienen la combinación energética más “limpia”? Este artículo se centra en el desglose de las fuentes de energía: cómo varían en el mundo y cómo cambian con el tiempo. Esto puede resultar confuso y dificultar las comparaciones. Por eso, en Our World in Data intentamos mantener la coherencia convirtiendo todos los datos energéticos en vatios-hora. Lo hacemos para poder comparar los datos energéticos entre diferentes métricas y fuentes.

Nuevas fuentes de energía

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

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La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

Energía solar

Las respuestas dependen de nuestro inventario de fuentes. Nuestro suministro de energía procede principalmente de los combustibles fósiles, mientras que la energía nuclear y las fuentes renovables completan la mezcla. Estas fuentes se originan principalmente en nuestra estrella local, el Sol. La electricidad entra en su propia categoría porque es un portador de energía y no una fuente primaria. Aquí exploramos los pros y los contras de cada recurso y examinamos algunas de las tecnologías emergentes que podrían transformar nuestra situación energética en el futuro.

  Aire como fuente de energia

Además de la energía solar directa procedente de fuentes fotovoltaicas y termosolares, el carbón, el petróleo, el gas natural, la biomasa e incluso la energía eólica e hidráulica que aprovechamos para generar electricidad derivan originalmente su contenido energético de los efectos de la luz solar. Descubra cómo nuestra estrella local es la fuente de energía por excelencia.

Los expertos prevén un aumento del 11% en la demanda de electricidad en Estados Unidos para 2040. ¿De qué fuentes dependemos actualmente para generar nuestro suministro de energía eléctrica y cómo podrían cambiar en el futuro?

Los combustibles fósiles suministran la energía asequible que necesitamos para muchas de las funciones esenciales para nuestra sociedad. Conozca los costes y beneficios de cada una de estas fuentes, incluidas las consecuencias medioambientales de mantener el statu quo.

Energía limpia

Los gobiernos locales pueden predicar con el ejemplo generando energía in situ, comprando energía verde o comprando energía renovable. El uso de una combinación de opciones de energía renovable puede ayudar a cumplir los objetivos de los gobiernos locales, especialmente en algunas regiones donde la disponibilidad y la calidad de los recursos renovables varían.

La generación de energía in situ proporciona a los gobiernos locales el acceso más directo a la energía renovable. Además de los beneficios generales, los proyectos in situ también proporcionan una cobertura contra los riesgos financieros y mejoran la calidad de la energía y la fiabilidad del suministro.

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