El futuro de las energías renovables

La energía renovable es la energía procedente de fuentes que se reponen de forma natural pero con un flujo limitado; los recursos renovables son prácticamente inagotables en cuanto a su duración pero limitados en cuanto a la cantidad de energía disponible por unidad de tiempo.

Hasta mediados del siglo XIX, la madera era la fuente de casi todas las necesidades energéticas del país para la calefacción, la cocina y la iluminación. Desde finales del siglo XIX hasta hoy, los combustibles fósiles -carbón, petróleo y gas natural- han sido las principales fuentes de energía. La energía hidráulica y la madera fueron los recursos energéticos renovables más utilizados hasta la década de 1990. Desde entonces, las cantidades de consumo de energía de Estados Unidos procedentes de biocombustibles, energía geotérmica, energía solar y energía eólica han aumentado. La producción y el consumo totales de energía renovable en Estados Unidos alcanzaron máximos históricos en 2020.

En 2020, las energías renovables proporcionaron alrededor de 11,59 cuatrillones de unidades térmicas británicas (Btu)-1 cuatrillón es el número 1 seguido de 15 ceros-, lo que equivale al 12% del consumo total de energía de Estados Unidos. El sector de la energía eléctrica representó alrededor del 60% del consumo total de energía renovable de Estados Unidos en 2020, y alrededor del 20% de la generación total de electricidad de Estados Unidos procedió de fuentes de energía renovables.

Nuevas fuentes de energía

Hemos escrito mucho sobre el gas natural: su definición, previsión de precios, usos habituales y dónde encontrar los informes más importantes sobre el gas natural.  Ahora tenemos que hablar del “recién llegado”. Las fuentes de energía renovables son una parte cada vez mayor del consumo energético total del mundo.

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Todos sabemos que la “alternativa limpia” y “ser verde” es el futuro y los artículos sobre energías renovables no escatiman en presentar cuáles son los beneficios de los recursos energéticos alternativos. Pero también hay importantes contras.

Aunque los combustibles fósiles se agotarán en 40-60 años, el sol siempre brillará, el viento siempre soplará y la Tierra siempre tendrá energía geotérmica. Si no es así, tendremos problemas mayores que quedarnos sin energía.

En primer lugar, las plantas de energía renovable necesitan menos mantenimiento. En segundo lugar, como utilizan el sol, el viento, el vapor y las biomasas, no necesitan repostar. En tercer lugar, no tenemos que depender de fuentes de energía extranjeras. Si utilizamos fuentes de energía renovables, seremos independientes.

Suena muy bien. Pero no debemos ignorar las desventajas de los recursos energéticos renovables.  Como artículo honesto y objetivo sobre los recursos renovables, debemos mostrar también cuáles son los problemas de las energías renovables.

Por qué son buenas las fuentes renovables

La energía obtenida de fuentes limpias y renovables, con un menor impacto ambiental, se conoce como energía renovable.  El Ministerio de Recursos Naturales de Canadá define la energía renovable como “la derivada de procesos naturales que se reponen a un ritmo igual o más rápido que el de su consumo”.

Los proyectos de energía renovable son importantes porque pueden ayudar a reducir la huella de carbono de una empresa, organización o gobierno y a producir nuevas tecnologías que contribuyan a los objetivos de sostenibilidad a largo plazo. Un aumento en el uso de las energías renovables puede ayudar a disminuir las cantidades de combustibles fósiles y de gases de efecto invernadero liberados, reduciendo la contaminación atmosférica general. Un mayor uso de cada una de estas fuentes de energía puede ayudar a diversificar el suministro de energía y aumentar el número de puestos de trabajo en el ámbito de la eficiencia energética (fabricación, instalación, etc.) y contribuir al desarrollo económico general.

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Al centrarse en las fuentes de energía renovables, surge la necesidad de contar con trabajadores cualificados en el ámbito de la eficiencia energética; aquellos que puedan evaluar el ahorro asociado a estas fuentes de energía, prácticas y tecnologías.

Energía renovable frente a electricidad renovable

Aunque las energías renovables han demostrado ser favorables para el desarrollo sostenible, todavía existen muchos mitos negativos entre la gente. Para ayudar a la gente a saber más sobre ello, enumeramos aquí los cinco beneficios más importantes de las energías renovables:

Al no emitir gases de efecto invernadero durante su producción, las energías renovables son un aliado esencial para mitigar el impacto de la sociedad en el medio ambiente , ayudando así a reducir los efectos del cambio climático.

Las energías renovables son inagotables y se adaptan a los ciclos naturales, a diferencia de las fuentes de energía convencionales (carbón, gas, petróleo o energía nuclear). Esto las convierte en la clave para crear un sistema energético sostenible que potencie el desarrollo local sin arriesgar el futuro de las próximas generaciones.

A diferencia de la generación de energía a partir de combustibles fósiles, cuyos costes cambian constantemente y dependen de las circunstancias, los costes de producción de las energías renovables son previsibles y planificables. Además, las energías renovables pueden encontrarse en cualquier parte del planeta, lo que supone una ventaja diferencial para las economías domésticas, asegurando la independencia energética al no ser necesaria la importación de combustibles fósiles.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.