La energía renovable en el mundo

Entendemos el mensaje final de la película: que las sociedades de todo el mundo necesitan hacer cambios fundamentales en sus patrones de consumo. Pero en un enfoque erróneo para hacer ese punto, los cineastas desacreditan el valor de las tecnologías de energía limpia y las personas que tratan de avanzar en su despliegue.

En la última década, la industria de las energías limpias ha cambiado enormemente. Los costes se han reducido drásticamente, las tecnologías se han vuelto más eficientes y las soluciones para integrar las energías renovables en las redes eléctricas han avanzado. Estos son los hechos:

En Estados Unidos y en prácticamente todas las regiones, cuando la electricidad suministrada por la energía eólica o solar está disponible, desplaza a la producida por generadores de gas natural o carbón. El tipo de energía desplazada por las renovables depende de la hora del día y de la combinación de generación en la red en ese momento. Numerosos estudios han demostrado que, como la producción eólica y solar sustituye a la generación fósil, las renovables también reducen las emisiones de CO2. Por ejemplo, un estudio del NREL concluyó que la generación del 35% de la electricidad mediante energía eólica y solar en el oeste de Estados Unidos reduciría las emisiones de CO2 entre un 25 y un 45%.

¿Por qué no se utilizan más las energías renovables?

La fuente más utilizada hoy en día para la producción de electricidad es el carbón; el 41% de toda la electricidad se produce a partir del carbón, según la Asociación Mundial del Carbón. Debido a su alto nivel de contaminación (contaminación del agua y del aire durante la extracción y contaminación del aire durante la combustión) y a las circunstancias a menudo miserables de los mineros, podemos concluir que no es una fuente sostenible de electricidad.

Al examinar los recursos eléctricos sostenibles, solemos identificar cuatro: la energía solar, la eólica, la hidráulica y la biomasa. Cada una de ellas es renovable, pero eso no las hace necesariamente sostenibles. La sostenibilidad viene determinada por tres parámetros diferentes: la sostenibilidad medioambiental, la sostenibilidad social y la sostenibilidad económica.

La sostenibilidad medioambiental significa que no hace daño al medio ambiente. Eso significa que necesitamos un balance energético positivo para empezar. Si producir un dispositivo de energía renovable cuesta más energía de la que produce durante su vida útil, no es sostenible porque somos consumidores netos de energía. Pero también hay un aspecto material. La extracción de carbón es mala para el medio ambiente, pero la extracción de neodimio y otros metales de tierras raras para los aerogeneradores es igualmente contaminante. No cerremos los ojos ante lo que ocurre: todo lo que se extrae destruye ecosistemas completos. Y sólo podemos adivinar si sumergir ecosistemas completos construyendo presas hidroeléctricas es menos destructivo.

¿Podemos confiar en las energías renovables?

La energía renovable es la energía derivada de procesos naturales que se repone a un ritmo igual o más rápido que el ritmo al que se consume. Hay varias formas de energía renovable, que se derivan directa o indirectamente del sol, o del calor generado en las profundidades de la tierra. Incluyen la energía generada a partir de recursos solares, eólicos, geotérmicos, hidroeléctricos y oceánicos, la biomasa sólida, el biogás y los biocombustibles líquidos. La biomasa, sin embargo, es un recurso renovable sólo si su tasa de consumo no supera su tasa de regeneración.

A lo largo del tiempo se ha desarrollado una amplia gama de tecnologías y equipos de producción de energía para aprovechar estos recursos naturales. Como resultado, se puede producir energía utilizable en forma de electricidad, calor industrial, energía térmica para el acondicionamiento de espacios y agua, y combustibles para el transporte.

Con su gran masa de tierra y su diversa geografía, Canadá cuenta con abundantes recursos renovables que pueden utilizarse para producir energía. Canadá es líder mundial en la producción y utilización de energía procedente de recursos renovables. Los recursos energéticos renovables proporcionan actualmente el 18,9% del suministro total de energía primaria de Canadá.

La energía renovable es cara

La energía renovable está en auge, ya que la innovación abarata los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles «sucios» en el sector eléctrico, ofreciendo la ventaja de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como «renovables» son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.