Ensayo sobre los pros y los contras de las energías renovables

Las inversiones en energías renovables están ofreciendo un rendimiento masivamente superior al de los combustibles fósiles en Estados Unidos, el Reino Unido y Europa, pero a pesar de ello el volumen total de inversión sigue sin acercarse al necesario para mitigar el cambio climático.

Estas son algunas de las conclusiones de un nuevo estudio publicado hoy por el Imperial College de Londres y la Agencia Internacional de la Energía, que ha analizado los datos del mercado de valores para determinar la tasa de rendimiento de las inversiones en energía durante un periodo de cinco y diez años.

El estudio reveló que las inversiones en energías renovables en Alemania y Francia arrojaron un rendimiento del 178,2% en un periodo de cinco años, en comparación con el -20,7% de las inversiones en combustibles fósiles. En el Reino Unido, también a lo largo de cinco años, las inversiones en energía verde generaron una rentabilidad del 75,4%, frente a sólo el 8,8% de los combustibles fósiles. En EE.UU., las energías renovables generaron un rendimiento del 200,3%, frente al 97,2% de los combustibles fósiles.

Los valores de energía verde también fueron menos volátiles en general que los combustibles fósiles, y estas carteras se mantuvieron bien durante la agitación causada por la pandemia, mientras que el petróleo y el gas se hundieron. Sin embargo, en EE.UU., que proporcionó el mayor conjunto de datos, la capitalización media del mercado de la cartera de energía verde analizada fue menos de una cuarta parte de la capitalización media del mercado de la cartera de combustibles fósiles: 9.890 millones de dólares para los hidrocarburos frente a 2.420 millones de dólares para las renovables.

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En 2020, la capacidad de generación de energía renovable aumentó mucho más que en los últimos años, muy por encima de la tendencia a largo plazo. La mayor parte de la expansión se produjo en China y, en menor medida, en Estados Unidos. La mayoría de los demás países siguieron aumentando la capacidad renovable a un ritmo similar al de años anteriores. A finales de 2020, la capacidad mundial de generación renovable ascendía a 2 799 GW. La capacidad de generación renovable aumentó en 260 GW (+10,3%) en 2020. La energía solar siguió liderando la expansión de la capacidad, con un aumento de 127 GW (+22%), seguida de cerca por la energía eólica con 111 GW (+18%). La capacidad hidroeléctrica aumentó en 20 GW (+2%) y la bioenergía en 2 GW (+2%). La energía geotérmica aumentó en 164 MW. La energía solar y la eólica siguieron dominando la expansión de la capacidad renovable, representando conjuntamente el 91% de todas las adiciones renovables netas en 2020.

Desventajas de las fuentes de energía renovables

La tecnología para utilizar las fuerzas de la naturaleza para hacer el trabajo de abastecer las necesidades humanas es tan antigua como el primer barco de vela. Pero la atención se desvió de las fuentes renovables a medida que la revolución industrial avanzaba sobre la base de la energía concentrada encerrada en los combustibles fósiles. A ello se sumó el creciente uso de la electricidad reticulada basada en los combustibles fósiles y la importancia de las fuentes de energía portátiles de alta densidad para el transporte: la era del petróleo.

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A medida que aumentaba la demanda de electricidad, con un suministro que dependía en gran medida de los combustibles fósiles, más algo de energía hidráulica y luego de energía nuclear, surgió la preocupación por las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que contribuían al posible calentamiento global. La atención volvió a centrarse en las enormes fuentes de energía que surgen a nuestro alrededor en la naturaleza: el sol, el viento y los mares en particular. Nunca se dudó de la magnitud de éstas, el reto fue siempre aprovecharlas para satisfacer la demanda de electricidad fiable y asequible.

Hoy en día, muchos países están muy avanzados en el cumplimiento de ese reto, al tiempo que prueban los límites prácticos de hacerlo a partir de la energía eólica y solar (energía renovable variable, ERV). La naturaleza relativamente diluida de la energía eólica y solar hace que su aprovechamiento sea muy intensivo en materiales, muchas veces más que el de las fuentes de energía densas.

Desventajas de las energías renovables

Aunque las energías renovables han demostrado ser favorables para el desarrollo sostenible, todavía existen muchos mitos negativos entre la gente. Para ayudar a la gente a saber más sobre ellas, enumeramos aquí las cinco ventajas más importantes de las energías renovables:

Al no emitir gases de efecto invernadero durante su producción, las energías renovables son un aliado esencial para mitigar el impacto de la sociedad en el medio ambiente , ayudando así a reducir los efectos del cambio climático.

Las energías renovables son inagotables y se adaptan a los ciclos naturales, a diferencia de las fuentes de energía convencionales (carbón, gas, petróleo o energía nuclear). Esto las convierte en la clave para crear un sistema energético sostenible que potencie el desarrollo local sin arriesgar el futuro de las próximas generaciones.

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A diferencia de la generación de energía a partir de combustibles fósiles, cuyos costes cambian constantemente y dependen de las circunstancias, los costes de producción de las energías renovables son previsibles y planificables. Además, las energías renovables pueden encontrarse en cualquier parte del planeta, lo que supone una ventaja diferencial para las economías domésticas, asegurando la independencia energética al no ser necesaria la importación de combustibles fósiles.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.