Principal fuente de energia de la revolucion industrial

Evolución de la línea de tiempo de la energía

Hasta mediados del siglo XVIII, la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera había permanecido más o menos constante en 250 ppm durante medio millón de años, proporcionando las condiciones adecuadas para la proliferación de la vida en la Tierra.

La población humana rondaba los 800 millones de personas cuando James Watt inventó en 1776 la máquina de vapor que funcionaba con carbón, diseñada originalmente para extraer el agua de las minas de estaño y carbón, desencadenando la revolución industrial en Gran Bretaña e inspirando la era de los combustibles fósiles que cambió nuestro mundo. Este impacto fue tan importante que, hasta hoy, el carbón, el petróleo y el gas natural siguen siendo la fuente de energía dominante de la que depende el ser humano. El inicio de la revolución industrial se caracterizó por inventos sencillos, que a menudo condujeron a una mayor calidad de vida.

Aparte de la máquina de vapor, la contribución de la ciencia al avance de la tecnología en el siglo XVIII fue bastante modesta, pero el reconocimiento de la impresionante densidad energética del carbón fue tan importante que el carbón, junto con el petróleo y el gas natural, siguen siendo, hasta hoy, la fuente de energía dominante de la que depende el ser humano.

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¿Qué tipo de energía se utilizó más durante la era industrial?

En 1860, Estados Unidos era un país rezagado en materia industrial. Gran Bretaña, Francia y Alemania producían cada una más bienes que su contraparte transatlántica. En 1900, sin embargo, la producción industrial estadounidense superaba “la fabricación combinada de sus tres principales rivales”. ¿Por qué, y con qué consecuencias?

Por el contrario, la nueva forma de economía con uso intensivo de minerales, de la que fue pionera Gran Bretaña a finales del siglo XVIII, e imitada en Estados Unidos y más allá en los siglos posteriores, no encontró tales límites. En lugar de recurrir a flujos limitados de energía a través de los ecosistemas de la superficie, las economías de uso intensivo de minerales accedieron a suministros de energía mucho mayores extrayendo antiguas reservas de energía del subsuelo en forma de carbón, petróleo y gas natural. Los combustibles fósiles permitieron a los estadounidenses aprovechar el poder de los antiguos soles. Las tecnologías impulsadas por el carbón aumentaron la fuerza, la resistencia y la precisión de los trabajadores estadounidenses, convirtiendo la mano de obra de Estados Unidos en la más productiva del mundo.

Los libros de texto sobre la industrialización estadounidense suelen comenzar con las fábricas textiles de Nueva Inglaterra que funcionaban con agua. Sin embargo, en la década de 1830, la extracción de carbón a gran escala había comenzado en Pensilvania, Virginia y otros lugares. Los ferrocarriles y las fábricas del norte tomaron la iniciativa de sustituir la madera y la energía hidráulica por el carbón. En la década de 1860, el auge de las minas de carbón del norte -la Unión producía 38 veces más carbón que la Confederación- y las industrias de guerra que alimentaban contribuyeron a dar a la Unión una ventaja material decisiva.

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Cómo han cambiado las fuentes de energía para la industria desde el siglo XVII hasta la actualidad

En el transcurso de una década, el coste capitalizado de la generación de energía solar en 2015 ha disminuido hasta una sexta parte del coste en 2005, y creo que no tardará mucho en que la generación de energía solar sea económicamente más barata que la generación de energía térmica en todo el mundo.

Si nos remontamos a la historia de la civilización humana, durante mucho tiempo la leña fue la principal fuente de energía; sin embargo, en aquella época la ultilización de la energía era baja y, por tanto, las emisiones de contaminación atmosférica también lo eran.

La invención de la máquina de vapor en el siglo XVIII marcó el inicio de la revolución industrial, que llevó a la extracción y el consumo de carbón a gran escala. En 1920, el carbón representaba el 62% del consumo de energía primaria, lo que indicaba que el mundo había entrado en la Era del Carbón.

En 1965, el petróleo sustituyó al carbón como energía más consumida, lo que llevó al mundo a la “era del petróleo”. En 1979, el petróleo aportó el 54% del consumo mundial de energía, marcando la segunda revolución energética del carbón al petróleo. Hasta ahora, los combustibles fósiles han seguido dominando como recurso energético.

Fuente de energía de la segunda revolución industrial:

En la Edad Media, las principales fuentes de energía eran la leña, el carbón vegetal, los animales y la fuerza muscular humana. En 1860, el 93% de la energía gastada en Inglaterra y Gales procedía del carbón. La transición fue lenta y gran parte de ella se produjo antes de la Revolución Industrial: La proporción del carbón en la generación de energía en Inglaterra y Gales pasó del 10 por ciento en 1560 al 35 por ciento en 1660 y alcanzó el 64 por ciento en 1760, fecha que suele considerarse el inicio de la Revolución Industrial. ¿Por qué se produjo la transición cuando lo hizo y por qué fue tan lenta?

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