¿Es la energía nuclear renovable?

Una de las cuestiones medioambientales que más ha preocupado en el siglo XX ha sido el crecimiento de la población humana. El siguiente gráfico, de la oficina de referencia de la población, ilustra el espectacular crecimiento de la población humana a partir del año 1750. A medida que la población humana ha crecido, también lo ha hecho la demanda de recursos de todo tipo. Mantener a más personas significa producir más alimentos, lo que a su vez requiere mayores cantidades de energía, nutrientes del suelo, agua y otros recursos asociados a la producción agrícola.

Hay muchos tipos de recursos que se utilizan para producir alimentos y forrajes. En general, estos recursos se han agrupado en dos tipos: recursos renovables y recursos no renovables. Los recursos renovables pueden definirse como recursos que tienen el potencial de ser reemplazados con el tiempo por procesos naturales. El proceso de renovación puede ser relativamente rápido, como ocurre con la luz del sol, que llega a diario. O bien, el proceso de renovación puede ser muy lento, como en la formación del suelo, que puede tardar cientos de años. Los recursos no renovables pueden definirse como recursos cuyas existencias o reservas son limitadas o fijas. El suministro disponible de recursos no renovables puede reponerse mediante el reciclaje (por ejemplo, el reciclaje de latas de aluminio), pero el suministro global permanece relativamente constante. La tabla siguiente ofrece varios ejemplos de cada tipo de recurso.

Definición de recursos no renovables

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

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Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles “sucios” en el sector eléctrico, ofreciendo la ventaja de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como “renovables” son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

Por qué son buenas las energías renovables

Utilizamos mucha energía. Con 7.700 millones de personas en el planeta, la mayoría de las cuales utilizan al menos algún tipo de electricidad para alimentar su vida diaria, o pronto lo harán, esa necesidad no hace más que crecer. Hasta hace muy poco, toda esa energía procedía de fuentes no renovables, pero ahora las cosas están cambiando. (Descubra cómo estamos haciendo nuestra parte como empresa de energía limpia).

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Hasta hace poco, la sociedad dependía de fuentes de energía no renovables. Se trata de fuentes de energía que no se reponen, por lo que una vez que se han utilizado, se han agotado para siempre. Por ejemplo, cuando se quema un trozo de carbón, se acaba para siempre y no se puede volver a utilizar.

Hay varios tipos de energía no renovable, pero los que más utilizamos son los combustibles fósiles. Los combustibles fósiles se crean cuando la materia orgánica de las plantas y los animales que murieron hace millones de años se transformó por el calor y la presión del interior de la corteza terrestre en:

Como se puede ver por el tiempo en que se formaron estos depósitos, se necesitan miles de millones de vidas para que se formen nuevos combustibles fósiles. Por eso estas fuentes no son renovables y, al ritmo que las utilizamos, pueden agotarse en tan sólo 70-100 años.

Renovables

Lea las siguientes afirmaciones/preguntas. Debería ser capaz de responder a todas ellas después de leer el contenido de esta página. Después de leer el contenido, marca las casillas junto a las preguntas/afirmaciones que te sientas al menos seguro de responder. Te sugiero que escribas o pases a máquina tus respuestas, pero si no es así, dilo en voz alta para ti mismo. Esto te ayudará a reflexionar sobre los contenidos importantes y a prepararte para el examen de esta semana. También te ayudará a sentar las bases de los futuros contenidos del curso.

¿Cada una de las siguientes fuentes de energía es a) renovable o no renovable; b) libre de carbono, neutra en carbono o ninguna de las dos cosas; y c) un combustible fósil o no fósil?: solar, eólica, hidráulica, biomasa, carbón, petróleo, gas natural, nuclear.

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Saber si una fuente de energía es renovable o no es importante a la hora de considerar la energía y/o la sostenibilidad. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos define la energía renovable de la siguiente manera “La energía renovable incluye los recursos que dependen de fuentes de combustible que se restauran por sí mismas en períodos cortos de tiempo y no disminuyen” (Fuente: EPA de EE.UU.). La energía no renovable es aquella que no puede restablecerse a sí misma en un corto periodo de tiempo y sí disminuye. Por lo general, es fácil distinguir entre renovables y no renovables, pero hay algunas excepciones (más sobre esto en un minuto).

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.