¿Qué energía mareomotriz?

Energía geotérmica

La energía mareomotriz se crea utilizando el movimiento de nuestras mareas y océanos, donde la intensidad del agua por la subida y bajada de las mareas es una forma de energía cinética. La energía mareomotriz rodea a la hidroeléctrica gravitacional, que utiliza el movimiento del agua para empujar una turbina y generar electricidad. Las turbinas se asemejan a las eólicas, con la diferencia de que están colocadas bajo el agua.

El clima de las islas escocesas permite la mayor producción de energía mareomotriz del Reino Unido: ¿sabías que las últimas cifras han demostrado que Escocia produjo suficiente energía de los parques eólicos en la primera mitad de 2019 para alimentar hasta 4,47 millones de hogares? Casi el doble de lo que tiene. En todo el mundo, la energía mareomotriz está mejorando, ya que los ingenieros desarrollan nuevos conceptos y tecnologías para aumentar la demanda de energía. Aquí, en Irlanda del Norte, en 2007, en Strangford Lough, se desarrolló la primera central mareomotriz a escala comercial del mundo (SeaGen), compuesta por dos turbinas de 600 kW.

La energía mareomotriz puede aprovecharse de tres maneras diferentes: corrientes de marea, presas y lagunas. Sin embargo, como todavía estamos esperando que la energía mareomotriz sea más económica, hay algunas formas alternativas de aprovechar la energía de las mareas, que se destacan en el siguiente vídeo.

Historia de la energía mareomotriz

La atracción gravitatoria de la luna y el sol, junto con la rotación de la tierra, crean mareas en los océanos. En algunos lugares, las mareas hacen que el nivel del agua cerca de la costa suba y baje hasta 12 metros. Los europeos aprovecharon este movimiento del agua para hacer funcionar los molinos de grano hace más de 1.000 años. Hoy existen sistemas de energía mareomotriz que generan electricidad. Para producir energía mareomotriz de forma económica se necesita un rango de marea de al menos 10 pies.

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En Estados Unidos no hay ninguna central de energía mareomotriz que funcione comercialmente, aunque hay varios proyectos de demostración en distintas fases de desarrollo. Dos lugares de Estados Unidos con potencial para la energía mareomotriz son la ensenada de Cook en Alaska, que tiene el segundo rango de mareas más alto de Norteamérica, y varios lugares de Maine.

Un tipo de sistema de energía mareomotriz utiliza una estructura similar a una presa, llamada presa. La presa se instala en la entrada de una bahía o laguna oceánica que forma una cuenca mareal. Las compuertas de la presa controlan los niveles de agua y los caudales para permitir que la cuenca mareal se llene con las mareas altas entrantes y se vacíe a través de un sistema de turbinas eléctricas con la marea baja saliente. Un sistema de energía mareomotriz bidireccional genera electricidad a partir de las mareas entrantes y salientes.

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La gente ha aprovechado las mareas y utilizado su energía durante muchos siglos. Los molinos de marea -que son los precursores de las actuales centrales mareomotrices- tienen una gran similitud con las ruedas hidráulicas. La diferencia es que primero hay que recoger el agua de la marea entrante antes de liberarla para hacer girar la rueda hidráulica.

El molino de mareas más antiguo que se ha excavado data del año 619. Se descubrió en el monasterio de Nendrum, en Irlanda del Norte, en la isla de Mahee, en Strangford Lough. La energía generada por este molino se utilizaba probablemente para moler el grano.Los molinos de marea se hicieron más comunes durante la Edad Media. Un molino de mareas tenía un estanque de almacenamiento que se llenaba cuando subía la marea. Al bajar la marea, el estanque se vaciaba y el agua en movimiento hacía girar una rueda hidráulica.

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Energía mareomotriz

La energía mareomotriz, también llamada energía de las mareas, es una forma de energía hidroeléctrica que convierte la energía de las mareas en electricidad u otras formas útiles de energía. Las mareas son cambios en el nivel de los océanos causados por la atracción gravitatoria de la

luna y el sol que actúan sobre los océanos de la Tierra en rotación. Los movimientos relativos de estos cuerpos hacen que la superficie de los océanos suba y baje periódicamente, según una serie de ciclos que interactúan. La cantidad de energía

La energía mareomotriz es la fuente de energía oceánica más prometedora en la actualidad y en un futuro próximo. Las centrales de energía mareomotriz captan la energía de las mareas cambiantes. Se construye una presa baja, llamada presa, a través de una ensenada. La presa tiene puertas unidireccionales

(esclusas) que permiten que la marea entrante pase a la ensenada para crear una diferencia de nivel de agua. Cuando la marea cambia, el agua sale de la ensenada a través de enormes turbinas construidas en la presa, produciendo electricidad.

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