Fuentes de energía

La energía renovable es la energía procedente de fuentes que se reponen de forma natural pero con un flujo limitado; los recursos renovables son prácticamente inagotables en cuanto a su duración pero limitados en cuanto a la cantidad de energía disponible por unidad de tiempo.

Hasta mediados del siglo XIX, la madera era la fuente de casi todas las necesidades energéticas del país para la calefacción, la cocina y la iluminación. Desde finales del siglo XIX hasta hoy, los combustibles fósiles -carbón, petróleo y gas natural- han sido las principales fuentes de energía. La energía hidráulica y la madera fueron los recursos energéticos renovables más utilizados hasta la década de 1990. Desde entonces, las cantidades de consumo de energía de Estados Unidos procedentes de biocombustibles, energía geotérmica, energía solar y energía eólica han aumentado. La producción y el consumo totales de energía renovable en Estados Unidos alcanzaron máximos históricos en 2020.

En 2020, las energías renovables proporcionaron alrededor de 11,59 cuatrillones de unidades térmicas británicas (Btu)-1 cuatrillón es el número 1 seguido de 15 ceros-, lo que equivale al 12% del consumo total de energía de Estados Unidos. El sector de la energía eléctrica representó alrededor del 60% del consumo total de energía renovable de Estados Unidos en 2020, y alrededor del 20% de la generación total de electricidad de Estados Unidos procedió de fuentes de energía renovables.

Contras con las fuentes de energía renovables

La energía hidroeléctrica, eólica, solar, de biomasa y geotérmica son fuentes de energía limpias e ilimitadas. Como energías renovables, desempeñan un papel preponderante en la transición energética. Es esencial promover su desarrollo para combatir el calentamiento global.

  Fuentes de energia renovables para niños

Se dice que la energía es renovable cuando procede de recursos renovables como el sol, el viento, el agua o la biomasa. La energía renovable no utiliza combustibles fósiles, carbón o gas, sino recursos naturales que pueden reponerse durante la vida del ser humano.

La energía nuclear es una energía descarbonizada y no contaminante. No emite gases de efecto invernadero a la atmósfera. Sin embargo, el uranio, el combustible utilizado en los reactores nucleares, es un recurso limitado. La energía nuclear es, por tanto, una energía limpia pero no renovable.

A diferencia de la energía eólica o la solar, la energía nuclear no depende de los patrones meteorológicos ni del clima para generar energía y, por tanto, es probable que se mantenga durante un tiempo y ayude al Reino Unido a alcanzar sus objetivos de energía neta cero.

Los combustibles fósiles son la principal causa de las emisiones de CO2 en el Reino Unido. Por eso es esencial reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y limitar nuestras emisiones de gases de efecto invernadero apoyando el desarrollo de las energías renovables.

¿Es la energía nuclear renovable?

Las energías alternativas se utilizan hoy en día de diversas maneras, especialmente para reducir el uso de combustibles fósiles. Define los términos clave en torno a la energía alternativa y explora las diferentes fuentes y tipos de energías alternativas.

¿Qué es la energía alternativa? ¿Qué pasaría si hubiera un descubrimiento que pareciera mejorar la vida de la gente durante décadas? Les ayudó a ir de un lugar a otro más rápido que nunca antes en la historia de la humanidad. Les ayudó a calentarse o a enfriarse con sólo pulsar un interruptor. Pero, en algún momento, también se descubrió que había algunos inconvenientes. Cambiaba la calidad del aire. Podía ser más que complicado encontrarlo, procesarlo y transportarlo. A veces provocaba disputas entre países. Incluso podría estar cambiando el funcionamiento de la atmósfera, y en algún momento se agotará. ¿Ese descubrimiento? Los combustibles fósiles, concretamente el carbón, la gasolina y el gas natural. Y debido a esos inconvenientes, se ha iniciado la caza de alternativas. La energía alternativa, por definición, es cualquier fuente de energía que no utilice combustibles fósiles. Probablemente también haya oído hablar de las fuentes de energía renovables, que a menudo pueden ser lo mismo que las fuentes de energía alternativas. Mientras que la energía alternativa es prácticamente cualquier cosa que no sea un combustible fósil, la energía renovable procede de procesos naturales que se reponen por sí mismos. También suelen ser energías limpias que no contaminan.

  Energias renovables en la actualidad

Energía limpia

Las fuentes de energía alternativas no sólo están en el ámbito de los que viven fuera de la red: las fuentes de energía alternativas constituyen ahora un gran porcentaje de la energía de la red eléctrica nacional, y están a disposición de todos nosotros.

Aunque la energía nuclear no es tan perjudicial para el medio ambiente como los combustibles fósiles, sigue sin estar clasificada como fuente de energía renovable porque el material nuclear no puede reponerse durante la vida de un ser humano. La energía nuclear se produce utilizando elementos como el uranio y el torio, que no pueden reponerse y tienen una cantidad finita en existencia.

La mayor ventaja de la tecnología energética alternativa es que no se agotará. Nuestros días utilizando combustibles fósiles están contados, por lo que todas y cada una de las fuentes de energía alternativas son beneficiosas frente a las fuentes tradicionales. Otra gran ventaja es que muchas de ellas no requieren las mismas técnicas de extracción dañinas y costosas, ya que muchas de ellas están a nuestra disposición aquí en la superficie.

La energía geotérmica es la que se genera en la tierra y se aprovecha, mientras que la energía de las olas y la hidroeléctrica aprovechan el poder del agua. Por supuesto, la energía solar térmica y la energía solar espacial son otras formas de aprovechar la energía solar.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.