La energía solar

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

Fuentes de energía eléctrica de EE.UU.

Cuando se trata de recursos energéticos, siempre se plantea la cuestión de la sostenibilidad. Es importante que los recursos proporcionen suficiente energía para satisfacer nuestras necesidades: calentar nuestras casas, alimentar nuestras ciudades y hacer funcionar nuestros coches. Sin embargo, también es importante tener en cuenta cómo se pueden utilizar estos recursos a largo plazo. Algunos recursos prácticamente no se agotan. Son los llamados recursos renovables. Los recursos renovables también producen energía limpia, lo que significa menos contaminación y emisiones de gases de efecto invernadero, que contribuyen al cambio climático.

Las fuentes de energía de Estados Unidos han evolucionado a lo largo del tiempo, desde el uso de la madera antes del siglo XIX hasta la adopción posterior de recursos no renovables, como los combustibles fósiles, el petróleo y el carbón, que siguen siendo las fuentes de energía dominantes en la actualidad. Pero la Tierra tiene un suministro limitado de estos recursos. Recientemente, el uso de recursos renovables ha empezado a aumentar. Según la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos, el 11% del consumo de energía de Estados Unidos procedía de recursos renovables en 2017.

Recursos energéticos

La pepita de oro de Latrobe, expuesta en el Museo de Historia Natural de Londres, pesa 717 gramos y muestra la rara forma cúbica del oro nativo. La mayor parte del oro, incluso las pepitas más grandes, crece en espacios reducidos donde no se ve la naturaleza euhedral del mineral.

Una herramienta Oldowan del Modo 1 utilizada para picarEste texto ha hablado anteriormente de los pioneros de la geología, como los científicos James Hutton y Charles Lyell, pero los primeros «geólogos» reales fueron los homínidos que recogieron piedras y comenzaron la edad de piedra. Puede que las piedras se utilizaran primero como piezas curiosas, puede que como armas, pero en última instancia, se utilizaron como herramientas. Este fue el Paleolítico, el inicio del estudio geológico, y se remonta a 2,6 millones de años en el este de África.

Mapa de las zonas mineras del mundo.La minería se define como la extracción de materiales valiosos de la Tierra para el uso de la sociedad. Por lo general, estos incluyen materiales sólidos como el oro, el hierro, el carbón, el diamante, la arena y la grava, pero los materiales también pueden incluir recursos fluidos como el petróleo y el gas natural. La minería moderna tiene una larga relación con la sociedad moderna. La mina más antigua se remonta a 40.000 años atrás, en la Caverna del León, en Suazilandia, donde hay pruebas de excavaciones concentradas en la tierra para obtener hematita, un importante mineral de hierro utilizado como tinte rojo. Los recursos extraídos por la minería se consideran generalmente no renovables.

Comparación de fuentes de energía

Como la mayoría de los estadounidenses, usted depende de la electricidad a diario, pero probablemente no piense mucho en su procedencia ni en cómo aparece mágicamente en su casa para alimentar sus diversos aparatos electrónicos.    Sin embargo, merece la pena echar un vistazo, ya que entre las actuales preocupaciones medioambientales globales y el cambiante clima geopolítico, no querrá acabar «a oscuras».

En pocas palabras, la electricidad implica el flujo de electrones, que se definen como corriente. Hay dos tipos principales de corriente: La corriente continua, un «flujo» de energía como el que se obtiene de una pila, y la corriente alterna (como la de los enchufes de la pared), que invierte el sentido de los electrones y permite encender y apagar la corriente. Pero esa corriente hay que generarla o crearla. Por suerte, hay muchas formas diferentes, desde la más simple carga eléctrica estática producida por el simple roce de materiales, hasta el proceso infinitamente complejo de aprovechar la energía nuclear como fuente de energía.

Casi todas las formas de obtener energía implican el uso de turbinas. En el caso de la energía generada por combustibles fósiles, esto implica la combustión para la producción de vapor y gases para hacer girar los ejes de las turbinas, que, cuando se conectan a un generador, convierten esta energía mecánica en corriente eléctrica. En las opciones renovables, sin embargo, la propia fuente suele alimentar el movimiento de la turbina.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.