¿Quién produce la energía?

Producción de electricidad por países

Producción de energíaEn otros idiomas:  FrançaisLa producción de energía se refiere a la cantidad de energía primaria que un país extrae de la naturaleza. Es el total de todos los combustibles primarios extraídos y los flujos de energía primaria. Hay que tener en cuenta que la producción no tiene en cuenta ni las importaciones ni las exportaciones, y suma lo que se extrae de la naturaleza. La energía primaria disponible para su uso por un país después de las importaciones y las exportaciones es el suministro total de energía primaria, a menudo denominado TPES y puede considerarse como una mezcla de energía. En la Figura 1 se muestra un diagrama de flujo que explica cómo la producción se convierte en TPES y, finalmente, en el consumo final total (denominado TFC).

Figura 1. Este diagrama[1] muestra cómo la producción se convierte en el Suministro Total de Energía Primaria y en el Consumo Final Total. Las distintas fuentes de energía primaria se combinan con las tecnologías de conversión de energía, como las centrales eléctricas y las refinerías, para convertirse en divisas energéticas.

En la visualización de datos que aparece a continuación, haz clic en los distintos países para ver cómo es la producción de energía. El gráfico circular indica qué fracción de la energía primaria de los países se extrae del medio ambiente de una fuente concreta. Tenga en cuenta que para algunos países la producción es mayor que la TPES y para algunos países la producción es menor que la TPES, dependiendo de la cantidad de energía importada o exportada.

Producción mundial de electricidad

La energía llega al cuerpo a través de los alimentos que comemos y los líquidos que bebemos. Los alimentos contienen una gran cantidad de energía química almacenada; al comer, el cuerpo descompone estos alimentos en componentes más pequeños y los absorbe para utilizarlos como combustible. La energía proviene de los tres nutrientes principales: carbohidratos, proteínas y grasas, siendo los carbohidratos la fuente de energía más importante. Cuando los hidratos de carbono se han agotado, el cuerpo puede utilizar las proteínas y las grasas para obtener energía. El metabolismo son las reacciones químicas en las células del cuerpo que transforman estos alimentos en energía.

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La mayor parte de la energía que el cuerpo necesita es para estar en reposo, lo que se conoce como Metabolismo Basal. Se trata de la cantidad mínima de energía que el cuerpo necesita para mantener sus funciones vitales, como la respiración, la circulación y el funcionamiento de los órganos. El ritmo de utilización de la energía para estas funciones se conoce como Tasa Metabólica Basal (TMB) y varía en función de la genética, el sexo, la edad, la altura y el peso. La TMB disminuye a medida que se envejece porque la masa muscular disminuye.

La producción de electricidad en EE.UU.

Un ejemplo primordial es la moneda energética de los ecosistemas, que es el carbono. Los organismos controlan la cantidad y la forma del carbono presente en los diferentes grupos de ecosistemas -como las plantas, los animales, el aire, el suelo y el agua- y, en última instancia, afectan a su éxito ecológico. La cantidad de dióxido de carbono (CO2) presente en la atmósfera es uno de los principales reguladores del clima de la Tierra; hasta que los seres humanos empezaron a quemar combustibles fósiles en grandes cantidades, a lo largo de escalas de tiempo que van de años a siglos, las concentraciones de CO2 estaban controladas totalmente por las plantas y los microorganismos (con pequeñas contribuciones de los animales y, periódicamente, de importantes fuentes geológicas como los volcanes). ¿Cómo funciona este intercambio de carbono entre los organismos y las reservas inorgánicas de los ecosistemas? La respuesta tiene dos partes importantes: la primera tiene que ver con la forma en que se genera la energía en los ecosistemas, y la segunda con la forma en que se utiliza la energía.

  En que se diferencia la energia renovable y no renovable

En la mayoría de los ecosistemas, la fuente última de toda la energía es el sol. Las plantas y los microorganismos terrestres y marinos utilizan la fotosíntesis para producir biomasa (materia viva): absorben longitudes de onda específicas de la luz solar utilizando el pigmento clorofila, para convertir la luz solar en energía química, y “fijan” (es decir, convierten) el CO2 de la atmósfera en compuestos orgánicos como azúcares, lípidos y proteínas. Muchos otros organismos -incluidos los humanos- consumen estos azúcares, lípidos y proteínas y utilizan la energía almacenada para impulsar sus actividades. De hecho, la energía que alimenta nuestras luces y nuestros coches también es “luz solar fosilizada”: procede de material orgánico que ha sido enterrado en el fondo del océano o de un pantano, y convertido por el calor y la presión en petróleo, carbón o gas natural a lo largo del tiempo geológico. Esto lleva a la conclusión, a menudo sorprendente, de que la gran mayoría de la energía utilizada en la Tierra procede en última instancia de la luz solar.

Las fuentes de energía eléctrica de EE.UU.

Hoy en día, cuando pensamos en combinaciones energéticas, pensamos en una gama diversa de fuentes: carbón, petróleo, gas, energía nuclear, hidroeléctrica, solar, eólica, biocombustibles. Pero si miramos atrás, hace un par de siglos, nuestras combinaciones energéticas eran relativamente homogéneas. Y la transición de una fuente a otra era increíblemente lenta.

En el gráfico mostrado vemos el consumo mundial de energía primaria desde el año 1800. Estos datos anteriores proceden de la obra de Vaclav Smil Energy Transitions: Global and National Perspectives.1 Los datos a partir de 1965 proceden de la última edición del Statistical Review of World Energy de BP.2

  Diferencia entre fuentes de energia y tipos de energia

Vemos que hasta mediados del siglo XIX, la biomasa tradicional -la quema de combustibles sólidos como la madera, los residuos de las cosechas o el carbón vegetal- era la fuente de energía dominante en todo el mundo. Pero con la Revolución Industrial surgió el carbón, seguido del petróleo, el gas y, a finales del siglo XX, la energía hidráulica.

Lo que Vaclav Smil -y otros investigadores que estudian estas transiciones energéticas a largo plazo entre países- destaca en su trabajo es la lentitud con la que se han producido las transiciones energéticas en el pasado. La velocidad y la escala de la transición energética que necesitamos hoy en día para pasar de los combustibles fósiles a la energía baja en carbono es, por tanto, un nuevo reto, muy diferente del pasado.