Cambio medioambiental

Vivimos en un mundo en el que los seres humanos están teniendo un profundo impacto en el medio ambiente global. El clima se está calentando, las poblaciones de muchas especies están disminuyendo, la contaminación está afectando a los ecosistemas y a la salud humana, y las sociedades humanas se enfrentan ahora a nuevos riesgos en términos de cambios en el nivel del mar, enfermedades, seguridad alimentaria y extremos climáticos.

Los científicos que estudian el cambio ambiental global están interesados en saber cómo los motores del cambio ambiental (incluidos el crecimiento y el consumo de la población humana, el uso de la energía, los cambios en el uso de la tierra y la contaminación) repercuten en los sistemas biológicos a muchas escalas, desde el nivel del organismo individual hasta las poblaciones, las comunidades y los ecosistemas (Vitousek 1994). La ciencia del cambio ambiental global es, por tanto, un esfuerzo altamente multidisciplinar en el que participan científicos físicos que estudian el clima, los océanos, la atmósfera y la geología, así como biólogos que investigan la fisiología, la evolución y la ecología.

En la actualidad, casi 7.000 millones de personas viven en la Tierra. El rápido crecimiento de la población humana, sobre todo en los últimos 300 años, es una de las tendencias más notables del cambio demográfico jamás observado. Los demógrafos prevén que la población mundial aumentará hasta los 9.000 millones de personas en 2050 y se estabilizará entre los 9.000 y los 12.000 millones a finales de siglo. En muchas sociedades modernas, un mayor número de personas requiere más recursos, como cultivos, mariscos, productos forestales, energía y minerales, y economías cada vez más grandes para apoyar el desarrollo económico y el aumento del nivel de vida. El crecimiento de la población y el aumento de la demanda de recursos naturales es, por tanto, uno de los principales factores que impulsan el cambio medioambiental global (Figura 1).

  Ecosistemas importantes de la india

Cambio ambiental global

Un abrumador consenso científico coincide en que el cambio climático global es real y que los seres humanos lo están provocando. El informe de 2014 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), una publicación que reúne los conocimientos actuales de la ciencia del clima, concluyó que el reciente cambio climático global ha afectado a los sistemas humanos y naturales en todos los continentes y en los océanos [1]. Los cambios globales en la temperatura, los patrones de precipitación, el nivel de los océanos y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos han afectado a las poblaciones de plantas y animales, así como a los seres humanos. Las extinciones, migraciones y cambios de comportamiento resultantes tendrán efectos catastróficos en ecosistemas enteros, cambiando fundamentalmente el mundo que habitamos.

Estas transformaciones ya están ocurriendo. El cambio climático global ha desplazado la latitud y la altitud de las áreas de distribución de muchas especies, ha cambiado el calendario y la ubicación de los comportamientos estacionales y migratorios, ha alterado la abundancia de alimentos y el hábitat y ha transformado las interacciones entre especies [1]. Según las estimaciones actuales, por cada millón de especies se extinguen entre 100 y 1000 cada año (Figura 1). Muchas especies siguen sin ser descubiertas, por lo que es difícil llegar a una cifra exacta. Desde los albores de la humanidad, el ritmo de extinción se ha multiplicado por 10.000. Esta rápida erradicación de especies se ha denominado sexta gran extinción masiva. Las causas no climáticas inducidas por el hombre, como la destrucción del hábitat, la caza y la introducción de especies invasoras, contribuyen a este preocupante total, pero el cambio climático provocado por el hombre desempeña un papel importante, y su influencia no hará más que aumentar con el tiempo [2,3].

  Porque debemos conservar los ecosistemas

La distribución de los ecosistemas locales y globales cambia con el tiempo

Este Dosier es un resumen fiel del destacado informe de consenso científico publicado en 2005 por la Evaluación de Ecosistemas del Milenio (EM): “Informe de síntesis general de la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio: “Ecosistemas y bienestar humano” Más información… Última actualización: 15 de marzo de 20051. ¿Cómo han cambiado los ecosistemas?

Cambio de la cubierta terrestre 1.1 Prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra se han transformado de forma significativa debido a la acción humana. Los cambios han sido especialmente rápidos en los últimos 50 años y hoy en día los cambios más rápidos se producen en los países en desarrollo. Los ecosistemas se ven especialmente afectados por la pesca a gran escala, el uso del agua dulce y la agricultura. Más… 1.2 Los ecosistemas dependen de ciclos medioambientales fundamentales como la circulación continua de agua, carbono y otros nutrientes. Las actividades humanas han modificado estos ciclos, especialmente durante los últimos 50 años, mediante el aumento del uso de agua dulce, las emisiones de dióxido de carbono y el uso de fertilizantes. Esto, a su vez, ha afectado a la capacidad de los ecosistemas para proporcionar beneficios a los seres humanos. Más…

Cambio global

Desde la agricultura a gran escala, pasando por las presas y embalses masivos, hasta los regímenes de incendios gestionados desde hace miles de años, los seres humanos han transformado el planeta mediante la ingeniería de los sistemas físicos y biológicos de la Tierra para servir mejor a nuestras necesidades y deseos. Sin embargo, a pesar de estas transformaciones, los seres humanos siguen dependiendo de los beneficios y servicios vitales que proporcionan los entornos naturales.

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Los beneficios y servicios que recibimos de los ecosistemas naturales apuntalan nuestra economía al proporcionarnos alimentos, puestos de trabajo, materiales de construcción, medicinas, agua limpia, actividades recreativas al aire libre y hábitat para la vida silvestre, al tiempo que protegen a nuestras comunidades de fenómenos extremos como inundaciones, tormentas, sequías, olas de calor e incendios forestales.

Los economistas y los gestores de recursos naturales han intentado poner precio a algunos de estos servicios -madera, marisco, turismo, purificación del agua- mientras que el valor económico de otros -biodiversidad, identidad cultural o tribal, calidad de vida- sigue siendo conceptual. Según una estimación, el valor total mundial de los servicios de los ecosistemas se ha valorado entre 125 y 145 billones de dólares al año (en dólares estadounidenses de 2007).1

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.