¿Cómo se le llama a la diversidad de ecosistemas?

Por qué es importante la biodiversidad

Aunque todos estos insectos tienen una estructura similar y pueden ser primos genéticos, la hermosa variedad de colores, formas, camuflaje y tamaños muestran el nivel de diversidad posible incluso dentro de un grupo de especies estrechamente relacionadas.

La biodiversidad es un término utilizado para describir la enorme variedad de vida en la Tierra. Puede usarse más específicamente para referirse a todas las especies de una región o ecosistema. La biodiversidad se refiere a todos los seres vivos, incluidas las plantas, las bacterias, los animales y los seres humanos. Los científicos han calculado que existen unos 8,7 millones de especies de plantas y animales. Sin embargo, hasta ahora sólo se han identificado y descrito alrededor de 1,2 millones de especies, la mayoría de las cuales son insectos. Esto significa que otros millones de organismos siguen siendo un completo misterio.

A lo largo de las generaciones, todas las especies que viven actualmente han desarrollado rasgos únicos que las diferencian de otras especies. Estas diferencias son las que los científicos utilizan para distinguir una especie de otra. Los organismos que han evolucionado hasta ser tan diferentes entre sí que ya no pueden reproducirse entre sí se consideran especies diferentes. Todos los organismos que pueden reproducirse entre sí pertenecen a una sola especie.

Diferentes ecosistemas

Un ecosistema es una comunidad más el entorno físico que ocupa en un momento dado. Un ecosistema puede existir a cualquier escala, por ejemplo, desde el tamaño de una pequeña charca de marea hasta el tamaño de toda la biosfera. Sin embargo, los lagos, las marismas y las masas forestales representan ejemplos más típicos de las áreas que se comparan en los debates sobre la diversidad de los ecosistemas.

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En términos generales, la diversidad de un ecosistema depende de las características físicas del entorno, de la diversidad de especies presentes y de las interacciones que las especies tienen entre sí y con el entorno. Por lo tanto, cabe esperar que la complejidad funcional de un ecosistema aumente con el número y la diversidad taxonómica de las especies presentes y la complejidad vertical y horizontal del entorno físico. Sin embargo, hay que tener en cuenta que algunos ecosistemas (como las fumarolas negras submarinas o las aguas termales) que no parecen ser físicamente complejos y que no son especialmente ricos en especies, pueden considerarse funcionalmente complejos. Esto se debe a que incluyen especies que tienen notables especializaciones bioquímicas para sobrevivir en el duro entorno y obtener su energía de fuentes químicas inorgánicas (por ejemplo, véase la discusión de Rothschild y Mancinelli, 2001).

Ecología de la diversidad

La biología es el estudio de todos los organismos vivos (plantas, animales, microorganismos) y de cómo interactúan entre sí y con su entorno. Examina la estructura, clasificación, función, crecimiento, origen, evolución y distribución de todos los seres vivos.

La biodiversidad, abreviatura de los términos “biológico” y “diversidad”, abarca la variedad de formas de vida que se encuentran en todas las escalas de la organización biológica, desde los genes hasta las especies y los ecosistemas. La mayor biodiversidad se encuentra en las regiones tropicales del mundo, sobre todo en las selvas tropicales y los arrecifes de coral. La biodiversidad aumenta por el cambio genético y los procesos evolutivos y se reduce por la destrucción del hábitat, la disminución de la población y la extinción. Cada vez se reconoce más que el nivel de biodiversidad es un factor importante que influye en la resistencia de los ecosistemas a las perturbaciones.

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La biodiversidad es un término complejo que incluye no sólo la variedad de animales diferentes (diversidad de especies) sino también la diferencia entre animales de la misma especie (diversidad genética) y entre ecosistemas (diversidad de ecosistemas).

Qué es la biodiversidad y por qué es importante

Whittaker (1972) describió tres términos para medir la biodiversidad en escalas espaciales: diversidad alfa, beta y gamma. La diversidad alfa se refiere a la diversidad dentro de un área o ecosistema concreto, y suele expresarse por el número de especies (es decir, la riqueza de especies) en ese ecosistema. Por ejemplo, si estamos controlando el efecto que las prácticas agrícolas británicas tienen sobre la diversidad de las aves autóctonas en una región concreta del país, podríamos querer comparar la diversidad de especies dentro de diferentes ecosistemas, como un bosque caducifolio no perturbado, un seto bien establecido que bordea un pequeño pasto y un gran campo de cultivo. Podemos recorrer un transecto en cada uno de estos tres ecosistemas y contar el número de especies que vemos; esto nos da la diversidad alfa de cada ecosistema; véase la Tabla (este ejemplo se basa en el ejemplo hipotético dado por Meffe et al., 2002; Tabla 6.1).

Si examinamos el cambio en la diversidad de especies entre estos ecosistemas, estamos midiendo la diversidad beta. Estamos contando el número total de especies que son únicas en cada uno de los ecosistemas comparados. Por ejemplo, la diversidad beta entre los hábitats del bosque y del seto es de 7 (que representan las 5 especies que se encuentran en el bosque pero no en el seto, más las 2 especies que se encuentran en el seto pero no en el bosque). Así pues, la diversidad beta nos permite comparar la diversidad entre ecosistemas.

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